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About the Author

Felipe Gálvez is a fifth-year student of Industrial Engineering with a diploma in Mining Engineering at Pontifical Catholic University of Chile. Originally from Santiago, Chile, he participated in the 2021 edition of the Aspire Leaders Program, and in 2022 he was selected for MIT Professional Education’s “Digital Transformation: Technologies and their Practical Applications” program. His future academic plans are to pursue an MBA at a prestigious business school and his areas of interest are international business, project evaluation and management of technological innovation.

Acerca del Autor

Felipe Gálvez es un estudiante de quinto año de Ingeniería Industrial con diploma en Ingeniería Minera de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Originario de Santiago de Chile, participó en la edición 2021 del Aspire Leaders Program, y en 2022 fue seleccionado para el programa “Digital Transformation: Technologies and their Practical Applications” de MIT Professional Education. Sus planes académicos a futuro consisten en realizar un MBA en una prestigiosa escuela de negocios. En el ámbito laboral, su área de interés se centra en comercio internacional, evaluación de proyectos y gestión de la innovación tecnológica.

An Inspiring Program to Develop Inspiring Leaders

Multicultural Experience as a Driver of Innovative Leadership

by | Jun 2, 2022

No words can do justice to what the Aspire Leaders program has meant in my life, both personally and professionally. Being part of a leadership program supported by Harvard University, together with fellow leaders from more than 115 countries was an incomparable life-changing experience that has given me one of the best memories of my university education.

My participation in the program not only prepared me excellently for the areas in which I wish to work as a professional, but also the constant and enjoyable interaction with Harvard professors and leaders from other cultures allowed me to broaden my vision of the world and develop a much closer and more human leadership. Without a doubt, the Aspire Leaders program prepares you to be an empathetic person, an inspiring leader and an outstanding professional.

I still remember jumping for joy when I was informed that I was selected as a participant in the program, along with about 4,000 other leaders from around the world. I also remember the reception we were given, where Harvard Business School Professor Tarun Khanna welcomed us to what would be the best learning experience of my life.

As the first activity within the program, we had the opportunity to take a course taught by Harvard University on its HarvardX platform, which in my case corresponded to “Technology Entrepreneurship: Lab to Market,” thanks to which I greatly developed my skills in business models, operating models and management of technological innovation.

To be eligible for the next stage of the program, the semi-final, we had to successfully complete our chosen course, as well as perform well on the AMCAT, which measures logical thinking, mathematical reasoning and communication skills. Of course, I put all my effort into successfully completing the chosen course and performing adequately on the AMCAT. I was selected as a semi-finalist, along with approximately 400 other classmates.

As a semi-finalist, I was able to enjoy classes taught by professors from various Harvard University schools, where they presented topics relevant to their area of expertise, such as technology, engineering, health and humanities. Thanks to this, each of us could not only learn about our field but also broaden our field of knowledge. I still remember how interesting the sessions on disruptive technologies, programming, sustainability and leadership in digital environments were.

Without a doubt, my favorite session of all was the one given by Chad Losee, managing director of MBA admissions at Harvard Business School, about the experience of the Master of Business Administration (MBA) selection process and the experience of learning at one of the best business schools in the world. Not only did he further motivate me to pursue one of my most important future goals, which is to pursue an MBA at a prestigious business school, but he also delivered one of the most inspiring messages I have ever heard:

“I am honored to have been with you today. I have been hearing about this amazing program for years. You inspire me and I will be supporting you. The reason I work at Harvard Business School is because I believe in people like you,” Losee told us before we concluded our meeting. Those words are etched in my mind and heart, and always remind me of the value of our effort and dreams.

To meet the goal of being chosen as a finalist, we had to submit a resume, a letter of motivation, a complete LinkedIn profile, an outstanding grade record and a letter of recommendation from a professor. Of course, preparing all this was not easy, but the guidance from the program was the best possible. To prepare our resume and cover letter, we had working sessions with Kristen Fitzpatrick, managing director of Harvard Business School.

Having the guidance of such an outstanding and experienced professional was a privilege, and thanks to her advice I learned how to show my potential in two of the most important documents in the professional environment. Additionally, thanks to my experience as a teaching assistant, I was able to obtain an excellent letter of recommendation, which, together with my high academic performance, allowed me to complete my application successfully.

Thanks to the dedication and effort I showed throughout the program and in my application to the final, I was selected as a finalist, the highest possible recognition in the Aspire Leaders program. I was able to participate in Harvard Business School case study review sessions with leading professors such as Karim Lakhani, Tarun Khana and Kristin Fabbe. In these study sessions I learned extensively about international finance, artificial intelligence in business and managing complex challenges.

Every one of the case studies were prepared especially for the finalists of the Aspire Leaders program by Harvard Business School, which, prior to the session with the professors, we studied and discussed in groups formed by finalists from different countries. The multicultural experience was vital not only to learn about the topic of study, but also to broaden my view of the world and learn from leaders from different contexts and with diverse perspectives.

One of the most rewarding and exciting experiences of the final stage of the program was Professor Kristin Fabbe’s class on international finance, as the case study focused on the mining industry in my country, Chile. As a student of Industrial Engineering with a diploma in Mining Engineering, I was able to contribute to the discussion with my knowledge of finance, mining and, of course, the social, political and economic situation in Chile.

Professor Kristin Fabbe invited me to give my vision on the case during the session, thanks to which I was able to share my knowledge with the rest of my peers. The Aspire Leaders program provides a space where you feel that your opinion is important and that your leadership has a great capacity to generate positive impacts in our environment.

During the program I learned many things about different topics and fields of study, but I think the most important thing I learned was to believe in myself, in my ability to make changes and inspire other people. This experience has made me realize that the most beautiful part of leadership is to see how you help others to fulfill their dreams and how teamwork can make our environment a better place.

Applying for the Aspire Leaders program was an excellent decision, however, not an easy one. I knew that in order to be selected for the different stages I would have to put a lot of dedication and effort, which would not be easy because I had to balance the time I would dedicate to the program with my university studies and my responsibilities as a teaching assistant. Nevertheless, I had the unconditional support of my environment, which motivated me to take advantage of this opportunity with all my strength.

Thanks to the Aspire Leaders program, today I am much more than what I was, not only as a student and professional, but also as a person. If there is one thing I have learned is that we don’t get to where we are just to stay there, but that we must keep working hard to turn dreams into goals, and goals into reality. Life has shown me that following my dreams was the best decision I could have made, and I hope that my experience will inspire you to follow yours.

Photos of the program:

Photograph of Professor Kristin Fabbe’s session on international finance, taken by Felipe Gálvez as a screenshot during the program, year 2021.

Photograph of the finalist award session, conducted by Professor Karim Lakhani. Taken by Felipe Gálvez as a screenshot during the program, year 2021.



Photograph of Professor Caroline Elkins’ session on innovative forms of leadership, taken by Felipe Gálvez as a screenshot during the program, year 2021.


Un programa inspirador para formar líderes inspiradores

La experiencia multicultural como impulsora de un liderazgo innovador

Por Felipe Gálvez

No hay palabras que le den justicia suficiente a lo que el Aspire Leaders program ha significado en mi vida, tanto a nivel personal como profesional. Formar parte de un programa de liderazgo impulsado por Harvard University, junto a compañeros líderes de más de 115 países fue una experiencia única, que cambió mi vida y que me ha dado uno de los mejores recuerdos de mi enseñanza universitaria.

Mi participación en el programa no solo me preparó de manera excelente para las áreas en las que deseo desempeñarme como profesional, sino que, además, la constante y amena interacción con profesores de Harvard y líderes de otras culturas, me permitió ampliar mi visión del mundo y desarrollar un liderazgo mucho más cercano y humano. Sin dudas, el Aspire Leaders program te prepara para ser una persona empática, un líder inspirador y un profesional sobresaliente.

Aún recuerdo mis saltos de alegría cuando me enteré de que fui seleccionado como participante del programa, junto a alrededor de 4.000 otros líderes de diversos países. También recuerdo el recibimiento que nos dieron, en donde el profesor Tarun Khanna, de Harvard Business School, nos daba la bienvenida a lo que sería la mejor experiencia de aprendizaje de mi vida.

Como primera actividad dentro del programa, tuvimos la oportunidad de realizar un curso impartido por Harvard University en su plataforma HarvardX, el cual en mi caso correspondió a “Technology Entrepreneurship: Lab to Market“, gracias al cual desarrollé enormemente mis habilidades en modelos de negocios, modelos operativos y gestión de la innovación tecnológica.

Para ser elegibles para la siguiente etapa del programa, la semifinal, debíamos completar exitosamente el curso que elegimos, así como obtener buenos resultados en la prueba AMCAT, la cual mide habilidades de pensamiento lógico, razonamiento matemático y capacidades comunicacionales. Por supuesto, puse todo mi esfuerzo en completar exitosamente el curso elegido y realizar adecuadamente la prueba AMCAT. Afortunadamente, mi trabajo se vio recompensado y fui seleccionado como semifinalista, junto a aproximadamente otros 400 compañeros.

Como semifinalista, pude disfrutar de clases impartidas por profesores de variadas escuelas de Harvard University, en donde exponían tópicos relevantes de su área de desempeño, tales como tecnología, ingeniería, salud y humanidades. Gracias a ello, cada uno de nosotros podía no solo aprender sobre su área sino también ampliar su campo de conocimiento. Aún recuerdo lo interesantes que fueron las sesiones de tecnologías disruptivas, programación, sustentabilidad y liderazgo en entornos digitales.

Sin lugar a duda, mi sesión favorita de todas fue la realizada por Chad Losee, managing director of MBA admissions de Harvard Business School, acerca de la experiencia de los procesos de selección de un Master of Business Administration (MBA) y sobre la experiencia de aprender en una de las mejores escuelas de negocios del mundo. No solo me motivó aún más a perseguir una de las metas más importantes que tengo a futuro, que es cursar un MBA en una escuela de negocios de prestigio, sino que también nos entregó uno de los mensajes más inspiradores que he escuchado:

“Es un honor para mí haber estado con ustedes hoy. Hace años que oigo de este asombroso programa. Ustedes me inspiran y yo los estaré apoyando. La razón por la cual trabajo en Harvard Business School es porque creo en personas como ustedes”, nos dijo Chad Losee antes de concluir nuestra reunión. Esas palabras quedaron grabadas en mi mente y corazón, y me recuerdan siempre el valor que tiene nuestro esfuerzo y nuestros sueños.

Para cumplir la meta de ser elegido finalista, debíamos contar con un currículum vitae apropiado, una carta de motivación, un completo perfil de LinkedIn, un registro de notas destacado y una carta de recomendación de un profesor. Por supuesto, preparar todo esto no fue sencillo, pero el acompañamiento por parte del programa fue el mejor posible. Para preparar nuestro currículum vitae y carta de motivación, contamos con sesiones de trabajo con Kristen Fitzpatrick, managing director de Harvard Business School.

Contar con la guía de una profesional tan destacada y con tanta experiencia fue un privilegio, y gracias a sus consejos aprendí a mostrar mi potencial en dos de los documentos más importantes del entorno profesional. Adicional a ello, gracias a mi experiencia como ayudante docente, pude obtener una excelente carta de recomendación, lo cual, junto a mi buen rendimiento académico, me permitió completar mi aplicación exitosamente.

Gracias a la dedicación y esfuerzo que mostré a lo largo del programa y en mi aplicación a la final, fui seleccionado como finalista, el mayor reconocimiento posible en el Aspire Leaders program. Este preciado logro me permitió participar de sesiones de revisión de casos de estudio de Harvard Business School con profesores destacados como Karim Lakhani, Tarun Khana y Kristin Fabbe. En estas sesiones de estudio aprendí ampliamente sobre finanzas internacionales, inteligencia artificial en los negocios y gestión de desafíos complejos.

Cada uno de los casos de estudio fueron preparados especialmente para los finalistas del Aspire Leaders program por Harvard Business School, los cuales, previo a la sesión con los profesores, estudiábamos y discutíamos en grupos formados por finalistas de diversos países. La experiencia multicultural fue vital no solo para aprender sobre el tópico de estudio, sino también para ampliar mi mirada del mundo y aprender de líderes provenientes de diferentes contextos y con diversas perspectivas.

Una de las experiencias más gratificantes y emocionantes de la etapa final del programa fue la clase de la profesora Kristin Fabbe sobre finanzas internacionales, pues el caso de estudio se centraba en la industria minera de mi país, Chile. Como estudiante de Ingeniería Industrial con diploma en Ingeniería de Minería, pude aportar a la discusión con mis conocimientos sobre finanzas, minería y, por supuesto, la situación social, política y económica de Chile.

La profesora Kristin Fabbe me invitó a dar mi visión sobre el caso durante la sesión, gracias a lo cual pude compartir mi conocimiento con el resto de mis compañeros. El Aspire Leaders program provee un espacio en donde sientes que tu opinión es importante y que tu liderazgo tiene una gran capacidad para generar impactos positivos en nuestro entorno.

Durante el programa aprendí muchas cosas sobre diferentes temas y campos de estudio, pero creo que lo más importante que aprendí fue a creer en mí mismo, en mi capacidad para lograr cambios e inspirar a otras personas. Esta experiencia me ha hecho notar que la parte más hermosa del liderazgo es ver cómo ayudas a los demás a cumplir sus sueños y cómo el trabajo en equipo puede hacer de nuestro entorno un mejor lugar.

Aplicar para el Aspire Leaders program fue una excelente decisión, no obstante, no una sencilla. Sabía que para ser elegido en las diferentes etapas tendría que poner mucha dedicación y esfuerzo, lo cual no sería fácil pues debía compatibilizar el tiempo que dedicaría al programa con mis estudios universitarios y mis responsabilidades como ayudante docente. Pese a ello, conté con el apoyo incondicional de mi entorno, lo cual me motivó a aprovechar esta oportunidad con todas mis fuerzas.

Gracias al Aspire Leaders program, hoy soy mucho más que lo que era, no solo como estudiante y profesional, sino también como persona. Si hay algo que he aprendido es que no llegamos hasta donde estamos solamente para quedarnos allí, sino que debemos seguir esforzándonos para convertir los sueños en metas, y las metas en realidad. La vida me mostró que apostar por mis sueños fue la mejor decisión que pude haber tomado, y espero que mi experiencia logre inspirarte a apostar por los tuyos.

Fotografías de momentos en el programa:

Fotografía de la sesión de la profesora Kristin Fabbe sobre finanzas internacionales, tomada por Felipe Gálvez como screenshot durante el programa, año 2021.

Fotografía de la sesión de premiación de finalistas, llevada a cabo por el profesor Karim Lakhani. Tomada por Felipe Gálvez como screenshot durante el programa, año 2021.

Fotografía de la sesión de la profesora Caroline Elkins sobre formas de liderazgo innovadoras, tomada por Felipe Gálvez como screenshot durante el programa, año 2021.


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