Making a Difference: Archivos históricos en Santa Cruz de la Sierra

 

By Paula Peña Hasbún

Para los interesados en investigar sobre historia y antropología del Oriente boliviano, existen en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, dos centros documentales: el Museo de Historia y Archivo Histórico de la Universidad Autónoma Gabriel René Moreno y el Archivo Histórico del Arzobispado. Ambos centros contienen la documentación histórica, civil y eclesiástica, que data desde el siglo XVII.

La ciudad de Santa Cruz de la Sierra, conocida como la capital del Oriente boliviano, fue fundada en 1561. Es la ciudad más antigua de esta parte de Bolivia, fue trasladada en dos ocasiones, y finalmente desde 1622, se encuentra en su ubicación actual. Durante la época colonial la Gobernación de Santa Cruz de la Sierra, incluía los actuales departamentos de Santa Cruz, Beni y Pando, que a su vez correspondía al territorio de su Obispado. Después de la creación de Bolivia, en 1825, el departamento de Santa Cruz fue sesionado y en 1842, se creó el departamento de Beni y en 1938 el de Pando.

Los documentos que se conservan en los dos importantes Archivos históricos de la de la ciudad, son relativos a la época colonial y a la republicana. Los Archivos del Arzobispado, son fundamentalmente eclesiásticos, con toda la información producida por el Obispado y con mucha información de las etnias del oriente, dado que era una Iglesia dedicada a la evangelización de los pueblos indígenas de las tierra bajas.

Los fondos documentales que se encuentran en el Museo de Historia y Archivo Histórico son los referidos a la documentación civil. El Archivo Histórico, concentra dos antiguos Archivos; el Archivo Histórico de la Universidad, con dos fondos, uno pequeño Fondo Melgar i Montaño, que concentra documentación colonial y de la época de la Independencia, y el segundo, Fondo Prefectural, con documentación sobre el departamento de Santa Cruz referente al primer siglo republicano. Y el Archivo Histórico Departamental Hermanos Vázquez Machicado, que desde 2009, ha sido anexado al Museo de Historia. Los fondos documentales de este archivo, pertenecen al Municipio y a los juzgados departamentales.

Estos fondos documentales están siendo catalogados, de alguno de ellos solo se tenían índices. El Fondo Prefectural, fue catalogado gracias al apoyo del Program for Latin American Libraries and Archives (PLALA) y al apoyo financiero de David Rockefeller Center for Latin American Studies de Harvard University. En el año 2006, el Museo de Historia y Archivo Histórico solicitó apoyo, para contratar a una investigadora senior y dos jóvenes sociólogos para elaborar el catálogo del fondo documental, que hasta momento estaba organizado en carpetas referidas únicamente al año. Desde noviembre de 2006 y por el periodo de un año, la investigadora, formó a los jóvenes en el trabajo de catalogación, ya que en Santa Cruz no existe la carrera de bibliotecas ni de archivos. Juntos catalogaron 72.080 hojas agrupadas en 4.598 documentos, relativos al periodo 1825 -1910.

Este trabajo fue muy fructífero, ya que no solo se logró ordenar la documentación en 11 secciones y 88 series, reunidas en 145 cajas de documentos, sino que se formó a dos nuevos profesionales con competencias en el área de los archivo. Y de esta manera, se ha podido avanzar en los otros fondos. Los catálogos están disponibles de manera impresa y virtual para los investigadores, que se dedican a la historia y antropología de las tierras bajas de Bolivia durante el siglo XIX.

 

Paula Peña Hasbún es la directora del Museo de Historia y Archivo Histórico de Santa Cruz.