330x500 placeholder

About the Author

Patricia Vázquez is a global education consultant and Director for International Cooperation at Radix Education. Passionate about learning through play and currently a Graduate Student of the International Education Policy Program at Harvard Graduate School of Education. She recently opened in collaboration with other colleagues, an online school called Kinich School. Mother of two girls, practices water skiing and mountain biking. Most recent topics in her interests are learning through play, regenerative education and educational models of the future.

Twitter: @patvazher


*Giancarlo Brotto reviewed and was deeply engaged in this article. He engages with government officials, policy-influencing organizations, thought leaders, school system decision makers and researchers to gain insights and influence trends in the education sector. His dynamic, audience engaging presentations has him regularly presenting to education stakeholders across the globe. He has served on the informal advisory group for the Skills for Social Progress Project – OECD, sat on the board of directors for C21 Canada and is currently the Chair of the Samuel Beatty Fund at the University of Toronto, member of the steering committee for Karanga, Global Education Advisor for SMART Technologies, and founding partner and Executive Director of Catalyst.

Twitter: @4gbrotto

Acerca del Autor

Patricia Vázquez es consultora educativa internacional y Directora de Cooperación Internacional de Radix Education, apasionada del aprendizaje a través del juego. Es alumna de la Maestría de Políticas Educativas Internacionales de la Escuela de Educación de Harvard. Recientemente abrió en colaboración con otros colegas, una escuela en línea llamada Kinich School con el objetivo de ofrecer. Foodie. Mamá de dos niñas, practica esquí acuático y bicicleta de montaña. Sus temas más recientes en investigación son educación regenerativa y modelos educativos para el futuro.

Twitter: @patvazher


*Giancarlo Brotto  estuvo muy involucrado en el diseño y revisión de este artículo. En el ámbito profesional se relaciona con funcionarios gubernamentales, organizaciones que influyen en las políticas, líderes de opinión, tomadores de decisiones de los sistemas educativos e investigadores para obtener conocimientos e influir en las tendencias en el sector. Ha formado parte del grupo asesor informal del Proyecto Skills for Social Progress  de la OCDE, ha sido miembro de la junta directiva de C21 Canadá y actualmente es presidente del Samuel Beatty Fund en la Universidad de Toronto, Asesor de education global par SMART Technologies , miembro del comité ejecutivo de la red global de habilidades socioemocionales Karanga y socio fundador y director ejecutivo de Catalyst

Twitter: @4gbrotto

Building New Types of Conversations in Education During COVID-19

The Case of the Global Online Learning Alliance (GOLA)

by | Mar 25, 2021

As a student in the Master’s Program of International Education Policy at Harvard Graduate School of Education, I could not remain passive in the face of the Covid-19 crisis. I have decided to tell the story of the Global Online Learning Alliance (GOLA) created and developed along with other education specialists from Canada and the United Kingdom. We undertook a new opportunity to make visible the urgency that still exists in creating spaces of trust among policyholders, decision-makers beyond the presentation of achievements, where the connection between authorities need to occur, so good practices are exchanged. 

Many texts have been written about the impact of the pandemic caused by COVID-19 since last March 2020 in the educational agenda. The pressures on decision makers in the world’s educational systems continue to be latent. Previous health, epidemiological and climatological crises in different countries and regions have been referenced regarding how to address the educational agenda, for example in the case of Ebola or the 1918 pandemic. Although, at the time, they may have caused school closure, the current pandemic has brought as a consequence like never before widespread prolonged school closures across the globe, in many cases, shifting the learning processes from face-to-face to online/distance learning. For many countries this change has had significant implications including those of access and equity.

Education specialists converged at the beginning of the pandemic to reflect on the way in which the decision makers should act in times of such a huge educational emergency. Many windows of opportunities were considered, seminars and conferences were held all over the world, and  international organizations tried to raise consciousness and bring best practices into the discussions.

The Global Online Learning Alliance (GOLA) emerged as a consequence of empty spaces in which government officials and decision makers needed a deeper conversation in a safe space to connect, while collaborating and making genuine policy recommendations amongst each other in order to respond to the educational agenda in the midst of the pandemic. The purpose of unpacking the GOLA experience, its learnings and lessons, is to make visible the urgency that exists in creating spaces of trust amongst decision makers, where senior leaders can convene to build connections and the sharing of best practices can genuinely occur, and importantly,  build relations above global or regional institutions.

Brains Global, Catalyst, and Radix Education were the three foundational organizations that sought to bring practice and theory closer together while converging on the urgent need to create a safe space around the world to connect. GOLA exposed the urgency of converging and building bridges for conversations between the education policy decision makers around the world. It was the time to think collectively, and take advantage of the  opportunity for educational leaders to work together, and to optimize the impact of their actions against COVID-19.

Several hypotheses guided the five meetings in which more than 90 countries and 500 educational and government officials participated utilizing a methodology of dialogue and confidentiality at all times. Among the reflections, the following stand out: national leaders are making decisions on how to best support students, educators and families during this crisis, some with more or less experience; leaders are bombarded with ideas and offers of technological platforms, services and programs to solve the educational urgency; authorities were called upon at the same time by different organizations to build coalitions at the global, regional and local levels, but in most cases they were passive observers and listeners. GOLA tried to be at all times a channel of trust and mutual learning in which each voice was heard.

Each virtual session had its own reports that addressed the topics developed. The first one, happened in March entitled “COVID-19, immediate challenges and interventions”, in April the topic was about “Responding to the challenges of school closings due to COVID-19 and the continuity of learning“, the third session had as its main theme “Teaching, pedagogy and evaluation”; the fourth, focused on “Improving learning outcomes through mixed learning modalities“; and, the last one was about “Politics, financing and collaboration”, a critical issue to date. Each one of the conferences had as a result an illustration with short and actionable phrases pointed out by the participants.

From March to October 2020, the conversations brought about a variety of  topics that of greatest concern among decision-makers. Among them included:  ensuring care and compassion as a priority before the continuity of the formal curriculum, the need to balance socio-emotional skill development alongside with the academic development of core subjects and preserving the pedagogical connections between teacher and learner and the between learners themselves, the urgency of solving the various issues exposed by inequity of access and lack of educational budget, the importance of looking at assessment in new ways, understanding how educational planning was not a one-size-fits-all, and finally, the urgency to build collaborative partnerships for planning scenarios and government interventions during school closings between the private and public sectors. It is worth mentioning that all decision makers pointed out the importance of the connection with families to avoid the increase in dropout rates, and establish even greater communication between parents and teachers as a priority like never before.

As a result of GOLA sessions, several initiatives began to emerge as a consequence of the virtual meetings. For example, governments in Latin America learned from French authorities in regards to how they were implementing learning assessments during COVID-19. Additionally, a model of GOLA was replicated in Mexico with local governments—called “Local Education Network, challenges and perspectives,” led by public research institutions and UNESCO and IBD offices in Mexico.

How could we better harness the power of technology to reach every student? How could we provide the best possible learning experiences where the technology infrastructure is lacking? How could we better help families to facilitate access to e-learning devices and technologies at home? How could we redesign pedagogies to teach remotely effectively and ensure that this becomes part of pre-service training and ongoing professional development? How could we evaluate the learning outcomes for time out of the classroom? How could we change priorities in the public sector to incorporate blended learning into teacher service training and continuing professional development? They were all questions that occurred during GOLA meetings.

In each session there were reflections from different perspectives as representatives from the following organizations were present:  European School Network, The State Educational Technology Directors Association (SETDA), Arab League of Educational, Cultural and Scientific Organization (ALECSO), the World Bank, Andreas Schleicher from the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD), Andria Zafirakou who was awarded  best world teacher in 2018 at the Teachers Global Prize; Lord Jim Knight, Former minister of schools of the United Kingdom, and Andy Hargreaves Professor of Education and Research at Boston College.

In addition to global efforts, there was a need for regional meetings. On September 8, 2020, the Latin American session was held, where Heredia from the Center for Economic Research and Teaching Economics (CIDE) of Mexico, Romero as Professor at the University of Torcuato di Tella in Argentina, and Morduchowicz as a senior specialist of education of the Inter-American Development Bank (IDB) participated.

Romero indicated that: “it has been proven that school is much more than a place to learn content. If someone had doubts about this, if someone believed that it could be replaced by platforms, clearly this pandemic has convinced us that this cannot happen and especially in Latin American societies, traversed and hit by inequality”. For his part, the IDB representative pointed out that: “in the face of the situation that many girls and boys have not had pedagogical continuity, we continue to think only about the internal dimension, we have a double task, on the one hand to think of policies as responses and on the other, the challenge of getting education onto the public agenda as has been demanded for decades.”

To conclude, Heredia pointed out that the school “in its social dimension and within the framework of this pandemic, has shown its human face. It has been evidenced as a space of safety, equity, nutrition and development, which emotionally holds students and their families. It is the place where education as a human right is guaranteed and exercised. ”

In the South and Central America, the pandemic broke into school life, revealing problems that in many cases were exposed and others appeared with the conditions that COVID 19 imposed, as the exacerbated structural inequality, discontinuity of school trajectories, school dropouts, students’ socio-emotional vulnerability, the absence of comprehensive policies in the face of uncertainty, the lack of connectivity and technological devices, the absence of platforms with pedagogical content, and insufficient teacher training for emergency contexts educational ”.

In the framework of the conversations produced in the GOLA LATAM groups, the participants mentioned a series of possibilities and opportunities as a result of the pandemic in the region such as: rethinking the role of schools, empowering learning communities, building digital inclusion strategies, working collaboratively with teachers, reformulating the curriculum towards socially significant knowledge, addressing the formative dimension of evaluation, establishing new school groupings, and promoting collaborative leadership with local teams.

To conclude, GOLA demonstrated that it is possible to build different dialogues, that the opening to conversations occurs with the use of technologies and with different conversation methods to open new spaces for collaboration. The founding institutions of civil society of GOLA demonstrated the ability to convene educational leaders from different countries because there is a space for collective construction that the pandemic showed the need to be addressed.


A note of thanks must be addressed to all the extraordinary voices that made GOLA happen, but mainly, to our colleagues Giancarlo Brotto (who collaborated deeply for this article), John Glassey, and Adam Collis with whom we built, planned and executed GOLA. And special recognition to Maria del Huerto Pini and Cristina Cárdenas for their instrumental work in convening the LATAM leaders and building a bridge in connecting them to the broader globe.

Una relatoría sobre nuevas formas de conversar en educación

El caso de la Alianza Global del Aprendizaje en Línea (GOLA) durante COVID-19

Por Patricia Vázquez

Como estudiante en el programa de Maestría en Política Educativa Internacional en la Escuela de Educación de Harvard, no podía mantenerme pasiva frente a la crisis de Covid-19. Así he decidido narrar sobre la Alianza Global del Aprendizaje en Línea (GOLA por sus siglas en inglés) que junto con colegas especialistas en educación de Canadá y Reino Unido, emprendimos una nueva oportunidad visibilizar la urgencia que existe en crear espacios de confianza entre los tomadores de decisiones que vaya más allá de las presentaciones de logros, donde la conexión entre autoridades pueda darse, pero sobretodo donde se intercambian buenas prácticas.

Muchos textos se han escrito sobre el impacto de la pandemia causada por el COVID-19 en la agenda educativa global desde el pasado mes de marzo del 2020. Las presiones sobre los tomadores de decisiones de los sistemas educativos del mundo fueron—y siguen siendo latentes. Previas crisis sanitarias, epidemiológicas y climatológicas en distintos países y regiones fueron antecedentes y referencia para la agenda pública en educación. Si bien, pudieron haber provocado en su momento el cierre de las escuelas, la pandemia ha traído como consecuencia que nunca antes estuvieron tanto tiempo, y al mismo momento, niñas, niños, jóvenes y docentes fuera de la escuela. El aprendizaje cambió de ubicación, en muchos países se detuvo, en otros disminuyó su impacto y en otros continuó con esfuerzos de contención importantes. Por demás mencionar los retos que eso ha implicado en materia de igualdad y equidad.

Especialistas en educación convergieron a inicios de la pandemia para reflexionar sobre la manera en la que las autoridades debieran actuar en tiempos de una emergencia educativa sin precedentes por el tamaño de impacto y por las consecuencias en materia de salud. Una ventana de oportunidad fue considerada, cuando las autoridades en varios seminarios y conferencias sólo eran panelistas. En muy pocos casos se veían conversaciones entre los actores.

GOLA fue creada y conformada por Brains Global, Catalyst y Radix Education. Tres organizaciones especialistas en educación que buscan acercar la práctica y la teoría y que al mismo tiempo convergieron en la urgente necesidad de crear un espacio seguro para que los funcionarios gubernamentales de todo el mundo se conectaran mientras colaboran y hacen recomendaciones de políticas genuinas entre sí para responder a la agenda educativa en medio de la pandemia. GOLA expuso la urgencia de converger y de construir puentes catalizadores de conversaciones entre las propias autoridades. Era el momento de pensar colectivamente, de presentar una oportunidad a los líderes educativos para trabajar juntos y optimizar el impacto de sus acciones ante el COVID-19.

Varias hipótesis dirigieron la construcción de las cinco conferencias con la participación de más de 90 países y 500 figuras educativas que fueron guiadas con una metodología que privilegió en todo momento el diálogo y la confidencialidad, cada voz fue escuchada. Entre las reflexiones destacan: los líderes nacionales están tomando decisiones sobre cómo apoyar el aprendizaje de los alumnos, los educadores y las familias durante esta crisis algunos con mayor o menor experiencia; los líderes están fueron bombardeados con ideas u ofrecimientos de plataformas y servicios tecnológicos para resolver la urgencia educativa; las autoridades son llamados al mismo tiempo y por distintas organizaciones a formar coaliciones a nivel global, regional y local. GOLA pretendió ser en todo momento un canal de confianza y de aprendizaje mutuo.

Cada conferencia cuenta con sus documentos de trabajo que tuvieron temáticas muy específicas que fueron desarrollándose conforme la pandemia exigía conversarlas. GOLA Comenzó en marzo con la primera sesión en la que se abordó “COVID-19, retos inmediatos e intervenciones”, en abril se enfocó en “Responder a los retos de los cierres escolares por el COVID-19 y la continuidad del aprendizaje”, la tercera sesión tuvo como tema “La enseñanza, la pedagogía y la evaluación”; la cuarta, se concentró en “Mejorar los resultados de aprendizaje mediante modalidades mixtas de aprendizaje”; y, la última en “Política, financiamiento y colaboración”, tema de por sí crítico hasta la fecha. Cada una de las sesiones tuvo como resultado además una serie de infografías con frases cortas y accionables que fueron mencionadas por parte de los asistentes.

De marzo a octubre del 2020 se llevaron a cabo las conversaciones y los temas que resultaron de mayor preocupación entre los tomadores de decisiones como colocar el cuidado y la compasión antes de la continuidad del plan de estudios; la necesidad de equilibrar las habilidades socioemocionales con la parte académica y preservar las conexiones pedagógicas; la urgencia de resolver las diversas cuestiones expuestas por inequidad de acceso y falta de presupuesto educativo; colocar la importancia de mirar la evaluación de aprendizajes de una manera distinta; comprender que una política, una planificación y un solo mismo mecanismo de coordinación no resulta la misma talla para todos; y finalmente, la imperiosa urgencia de construir asociaciones colaborativas para la planificación de escenarios e intervenciones del gobierno durante el cierre de escuelas entre el sector privado y el público. Cabe mencionar que en todo momento se expuso la necesidad de sensibilizar a las familias para entablar una comunicación cercana con docentes, con la escuela, y con el sistema.

Como resultado de las sesión de GOLA, algunas iniciativas comenzaron a surgir fuera de los encuentros virtuales. Por ejemplo, el acercamiento de gobiernos del sur de Latinoamérica por aprender la manera en la que Francia puso en marcha evaluaciones de aprendizajes y una réplica del modelo de GOLA en México con gobiernos locales; llamada “Red de Educación Local, retos y perspectivas”.

¿Cómo podríamos aprovechar mejor el poder de las tecnologías para llegar a cada alumno? ¿Cómo podríamos proporcionar la mejor experiencia de aprendizaje posible donde falta la infraestructura tecnológica? ¿Cómo podríamos ayudar mejor a las familias para facilitar el acceso a dispositivos y tecnologías de aprendizaje electrónico en el hogar? ¿Cómo podríamos rediseñar las pedagogías para enseñar de forma remota de manera efectiva y asegurar que esto se convierta en parte de la capacitación previa al servicio y el desarrollo profesional continuo? ¿Cómo podríamos evaluar los resultados de aprendizaje para el tiempo fuera del aula? ¿Cómo podríamos cambiar las prioridades en el sector público para incorporar el aprendizaje combinado en la capacitación del servicio docente y el desarrollo profesional continuo? Fueron de las interrogantes que se dieron en y durante GOLA.

En cada sesión hubo reflexiones de distintas personalidades como: Representantes de la Red de Escuelas Europeas, de la Asociación de Directores de Tecnología Educativa de EE. UU. (SETDA), de la Organización de Educación, Cultura y Ciencia de la Liga Árabe (ALECSO), del Banco Mundial, de Schleicher de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), de Andria Zafirakou quien fuera acreeedora al premio de la mejor docente mundial de 2018 por Teachers Global Prize, de Knight, exministro de escuelas del Reino Unido y de Hargreaves profesor de Educación e Investigación en el Boston College.

Además de los esfuerzos globales, hubo la necesidad de realizar reuniones regionales. El 8 de septiembre del 2020, se llevó a cabo la sesión latinoamericana, donde participaron, Heredia del Centro para la Investigación y Docencia Económicas (CIDE) de México, de Romero como Profesora de la Universidad de Torcuato di Tella en Argentina y Morduchowicz como especialista de Educación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Romero indicó que: “se ha comprobado que la escuela es mucho más que un lugar para aprender contenidos. Si alguien tenía dudas sobre esto, si alguien creía que podía ser reemplazada por plataformas, claramente esta pandemia nos ha convencido de que esto no puede suceder y sobretodo en las sociedades latinoamericanas, atravesadas y golpeadas por la desigualdad”. Por su parte, el representante del BID, apuntó que: “frente a la situación de que muchas chicas y chicos no han tenido continuidad pedagógica, seguimos pensando sólo en la dimensión interna, tenemos una tarea doble, por un lado pensar políticas como respuestas y por otro el desafío de lograr que la educación ingrese en la agenda pública como tanto se ha exigido por décadas.”

Para terminar Heredia, puntualizó que la escuela “en su dimensión social  y en el marco de esta pandemia, ha mostrado su rostro humano. Se ha evidenciado como un espacio de seguridad, de equidad, de nutrición y desarrollo, que contiene emocionalmente a los estudiantes y a sus familias. Es el lugar donde se garantiza y donde se ejerce la educación como derecho humano”.

En la región del sur del continente americano, la pandemia irrumpió en la vida y en la escuela poniendo de manifiesto problemáticas que en muchos casos estaban latentes y otras aparecieron con las condiciones que el COVID 19 impuso, por ejemplo: la desigualdad estructural exacerbada, la discontinuidad de las trayectorias escolares, el abandono escolar, la vulnerabilidad socioemocional de los estudiantes, la ausencia de políticas integrales ante la incertidumbre, la falta de conectividad y dispositivos tecnológicos, la ausencia de plataformas con contenido pedagógico y una formación docente insuficiente para contextos de emergencia educativa.

En el marco de las conversaciones producidas en los grupos, los participantes mencionaron una serie de posibilidades y oportunidades a consecuencia de la pandemia en la región como: repensar la institucionalidad de la escuela, empoderar las comunidades de aprendizajes, construir estrategias de inclusión digital, trabajar de manera colaborativa con los docentes, reformular el currículo hacia saberes socialmente significativos, abordar la dimensión formativa de la evaluación, constituir nuevos agrupamientos escolares, y promover liderazgo colaborativo con los equipos locales.

Para concluir, GOLA demostró que es posible construir distintos diálogos, que la apertura a conversaciones se da con el uso de tecnologías y con métodos de conversación distinta para abrir nuevos espacios de colaboración. Las instituciones de la sociedad civil fundadoras de GOLA demostraron capacidad de convocatoria de líderes educativos en diferentes países y regiones porque hay un espacio de construcción colectiva que la pandemia visibilizó para ser abordada.

Un profundo agradecimiento a todas las voces que participaron, pero sobretodo a los aliados y colegas en la construcción de esta alianza global como Giancarlo Brotto, quien colaboró de manera muy cercana en la redacción de este texto, John Glassey y Adam Collis con quienes se ideó, construyó y ejecutaron cada una de las sesiones. En el caso de América Latina, un especial reconocimiento a María del Huerto Pini y Cristina Cárdenas por sumarse a construir puentes para esa extraordinaria región del mundo. 

More Student Views

For the First Time

For the First Time

When I walk barefoot in the Arizona desert, I make sure to dig my feet into the sand. The act is vulnerable, not knowing what has been buried and hidden between specks.

Print Friendly, PDF & Email