Dos Países, Un Futuro

Vision desde Texas

by | Oct 24, 2001

Las elecciones del Presidente George W. Bush y el Presidente de México Vicente Fox han creado una oportunidad sin precedentes a lo largo de las 2,000 millas de la frontera EUA-México. Desde el inicio del TLC en 1994, la región fronteriza ha mostrado un notable aumento en empleos e ingresos. Ahora, los sectores público y privado han empezado a evaluar de nuevo los retos que enfrenta la frontera para continuar ese crecimiento. Entre sus principales prioridades están el desarrollo económico, la educación y la tecnologí­a.

La frontera no es un lugar extraño para mí­, la crucé todos los dí­as durante mi niñez para ir a la escuela. Sin embargo, no fue sino hasta este verano que me di cuenta del enorme potencial detrás de la frontera. Durante mis prácticas profesionales en Imbran, empresa que desarrolla bienes raí­ces en el Estado de Tamaulipas, tuve una visión directa sobre el futuro de la frontera.

Uno de los eventos a los que asistí­ mientras estaba en Tamaulipas fue la conferencia de Gobernadores de la Frontera EUA-México en la ciudad de Tampico. En la conferencia estaban representados los nueve gobernadores de los estados fronterizos de México y EUA. Todos los oradores presentaron objetivos individuales para la frontera, sin embargo, habí­a una meta común: el crecimiento económico.

Desde 1994 los negocios de exportación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte han tenido un rápido desarrollo. En el presente año, se espera que México supere a Japón como el segundo proveedor más grande de productos extranjeros a los Estados Unidos, con más de $120,000 millones en exportaciones que se mueven a través de la frontera. Las exportaciones representan casi una tercera parte de los $500,000 millones de la economí­a de México y cuando menos la mitad de los tres millones de empleos creados desde que se inició el TLC. Sobre todo, el valor de las exportaciones de México ha aumentado de $61,000 millones en 1994 a un estimado de $165,000 millones para el presente año superior a las exportaciones combinadas de todos los paí­ses de América del Sur.

La industria maquiladora ha contribuido grandemente a este crecimiento. A medida que las empresas enfrentan mayor competencia, la demanda de trabajadores calificados y con sueldos competitivos ha aumentado. La mano de obra mexicana se busca por su alta calidad y bajo costo. La mayorí­a de los trabajadores de las maquiladoras tienen un salario de uno o dos dólares por hora en México, comparado con un promedio de 12 a 15 dólares en los EUA. Cuando consideramos que la mayorí­a de las fábricas tienen cerca de 100 trabajadores en promedio, eso representa $1,000 dólares adicionales por hora, $40,000 dólares por semana y $2.000,000 de dólares al año. Con la reciente declinación en la economí­a en los EUA, estas cifras pueden inducir a que más empresas crucen la frontera.

Las exportaciones de las maquiladoras están creciendo tres veces más rápido que el í­ndice de crecimiento del PIB y la industria representa el 18% de nuevos empleos a nivel nacional. Los consistentes aumentos en la productividad de la fuerza laboral desde 1970 han atraí­do a México a industrias de más alta tecnologí­a. De hecho, el 60% de la industria maquiladora está localizada en la frontera con los Estados Unidos. Tamaulipas está colocado geográficamente para capitalizar el crecimiento de la industria. Sin embargo, el rápido crecimiento dentro de la industria maquiladora ha dificultado encontrar terrenos con la infraestructura necesaria que requiere la industria de alta tecnologí­a, indica el alcalde de Matamoros, Homar Zamorano. Reynosa y Matamoros en México han estado creciendo a í­ndices explosivos, ocasionando estrés en la ciudadaní­a, la infraestructura y el medio ambiente. La solución puede ser una ciudad magistralmente planeada para brindar el espacio y los servicios adecuados.

Se está preparando un proyecto así­ en la frontera Texas-Tamaulipas. A este lugar algunas veces se le llama Texas Tropics, porque el tranquilo Valle del Rí­o Grande es un destino turí­stico muy popular. Sin embargo, lo que está en el otro lado del Rí­o Grande, es lo que interesa más a las empresas. La disponibilidad de mano de obra a un costo razonable, la ubicación estratégica para la distribución y la disponibilidad de tierras ha impulsado a empresas alrededor del mundo a ver a México como una atractiva alternativa cuando se trata de tomar decisiones sobre relocalización.

Impulsora Industrial los Indios, también conocida como I3, tiene planes para crear una comunidad magistralmente planeada bajo el nombre de Lucio Blanco. Como con otros parques industriales, Lucio Blanco permitirí­a a las empresas fabricar en México utilizando insumos de los EUA sin costo extra. El proyecto es singular porque se concentrará en inteligencia en lugar de chimeneas. Carlos Montalvo ejecutivo de I3 declaró: Deseamos impulsar a las maquiladoras en el Siglo 21, dejando a un lado las industrias tradicionales de muebles y textiles, hacia empresas de alta tecnologí­a de las industrias del software para computadoras, microelectrónica y biomédica, añdió que la empresa desea concentrarse en nuevas empresas al estilo del Silicon Valley para estimular el crecimiento auto sustentado. Para decirlo abiertamente, uno de los fundadores del proyecto, es mi padre el Sr. Ramón H. Sampayo.

En vista de los lazos familiares, pero en particular, como resultado de mis prácticas profesionales, he podido apreciar que la tecnologí­a es la clave para el crecimiento económico. Sin embargo, los sitios para las comunidades tecnológicas han crecido demasiado rápido en años recientes, ocasionando una espiral en los precios de los bienes raí­ces y una desenfrenada contaminación del aire y del agua. Se necesita una solución regional para atender las crecientes demandas requeridas para atraer, desarrollar y sustentar las industrias tecnológicas en la Región de la Frontera Sur de Texas/Noreste de México. Jorge Reyes Moreno, Secretario de Desarrollo Económico del Estado de Tamaulipas, indica que las comunidades planeadas harán desaparecer muchos de los problemas inesperados que ciudades como Matamoros y Reynosa enfrentan debido al reciente crecimiento en las ciudades fronterizas.

La educación fue otro de los puntos de interés de la Conferencia de Gobernadores Fronterizos. La frontera necesita más que sólo mano de obra, necesita mano de obra educada, por lo que la educación y la capacitación deben ser prioritarias antes de que las empresas de crecimiento se comprometan en proyectos similares al Lucio blanco. El Gobernador de Texas, Rick Perry, ha nombrado una comisión especial para examinar temas como educación superior accesible y económica, la integración de la tecnologí­a en la experiencia universitaria, y que cumpla con las necesidades de la fuerza laboral en evolución de Texas. Ya existen planes para capacitar a los estudiantes en empleos orientados a la tecnologí­a. El gobernador dice que tiene la determinación de continuar la reforma en las escuelas públicas, con énfasis para atender los campos crí­ticos de matemáticas y ciencias.

Además, el Instituto IC2 de la Universidad de Texas en Austin, está realizando estudios regionales, como parte del proyecto del Cross Border Institute for Regional Development (CBIRD). Creado por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), la Universidad de Texas (Austin & Brownsville) y Houston Advanced Research Center (HARC), CBIRD busca preparar una fuerza laboral altamente capacitada para atraer y sustentar a las industrias de alta tecnologí­a en la región fronteriza. Juntos I3 y CBIRD tienen el propósito de preparar a los estudiantes a través de instalaciones educativas avanzadas y trabajan estrechamente con todos los sectores económicos de la frontera para satisfacer las necesidades de la fuerza laboral.

La infraestructura de las telecomunicaciones parece ser el paso final para la frontera. El gobernador de Tamaulipas Tomás Yarrington destacó la importancia de las innovaciones tecnológica para el progreso de la economí­a en la frontera. Con la ayuda del Gobernador Perry, ambos estados están comprometidos para asegurar que la región Texas-Tamaulipas esté al frente de la revolución digital. Los funcionarios ya están trabajando en aterrizar lí­neas DSL, y en el cableado de fibra óptica en el Valle de Rí­o Grande y a través del Rí­o Grande a Matamoros y a Lucio Blanco. Además la United States-Mexico Chamber of Commerce (USMCOC) ya ha puesto en práctica su proyecto de Wiring the Border para aumentar el desarrollo económico sustentable a lo largo de la frontera de EUA-México. El proyecto creará una red virtual desde San Diego/Tijuana hasta Brownsville/Matamoros conectados con Electronic Commerce Research Centers or Nodes, USMCOC están trabajando con IBM, Telmex, ComUSA/Prodigy, Roadway, GE, Globe-1, Boeing, Delphi, To2.com y Banorte para asegurar el éxito del proyecto.

Como practicante profesional, aquí­ en Matamoros, me parece que la frontera de EUA-México es una de las regiones más dinámicas del mundo. Ambos paí­ses han avanzado un largo camino como naciones independientes, es difí­cil saber lo que puedan lograr juntos.

Fall 2001, Volume I, Number 1

Patricio Sampayo estudia economí­a en la Universidad de Harvard, con interés especial en América Latina. Realizó por medio de DRCLAS prácticas profesionales el verano pasado para trabajar con Imbran, firma que desarrolla bienes raí­ces que se concentra en la promoción de ventas y servicios de mercadotecnia. Sampayo, vivió en México 18 años antes de ingresar a la universidad, cruzó la Frontera EUA-México todos los dí­as para asistir a la escuela primaria y secundaria. 

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