Foundations for Peace and Development

Through the Looking Glass

by | May 4, 2003

Several Colombian businesses, with foresight and comprehension of their responsibilities, have been spurred by their country’s harsh reality to develop, support, and/or finance non-profit organizations specialized in assisting the processes that are being constructed from the base of civil society—foundations.

For example, foundations such as Actuar Bolívar in Cartagena on the Caribbean coast and Alto Magdalena in the Southern Andes of Colombia have been creating methodologies and working with citizens displaced by violence. The focus of this effort is the management of grief—both for the loss of loved ones and due to the displacement of citizens from their land—and the execution of dignified assimilations into a new society.

The Foundations HOCOL, the non-profit organization of the Hocol oil company, and the pipeline Oleoducto de Colombia (ODC) have concentrated their efforts on the strengthening of grassroots organizations made up of leaders, mothers, professors, craftspersons, etc. and Schools for Democracy. This focus seeks to strengthen the capacity for mobilization, participation, collective construction, and the quest for an improvement in the quality of life. This effort is complemented with programs for strengthening institutions in which mayors and local or regional governments are trained to improve decision-making and to create spaces for dialogue for a collective construction that ethically includes and benefits everyone.

It is important to stress that these foundations have been working for several years in an isolated fashion in the development of knowledge, methodology and experiences.

Members of Colombian civil society had the opportunity to participate in an academic conference in November 2002, organized at Harvard University by PONSACS (Program on Nonviolent Sanctions and Cultural Survival) and the David Rockefeller Center for Latin American Studies. This exercise changed paradigms, challenged thinking, generated alliances and its creativity was a welcome surprise to its participants.

This conference created a space for participation among high Colombian government officials, universities, diverse peace think tanks, union leaders, Colombianists and foundations that generate knowledge, methodologies and development programs on democracy, quality of life and peace.

To see ourselves from the viewpoint of the academy, to be recognized and to understand ourselves through the experiences of Harvard professors, to be able to reflect on our own experience through those with similar experiences and to share successes and frustrations created a space that will always be our best reference point for learning.

The results are today a reality. The HOCOL foundation and the Universidad de los Andes have begun a process of documentation of experiences and methodologies to create case studies.

In addition, the foundation País Libre is interested in sharing its know-how for the handling of thousands of cases of kidnappings.

The office of the High Commissioner for Peace and Coexistence of the Presidency of the Republic is evaluating the experiences of the School for Democracy and the strengthening of grassroots organizations in order to duplicate the experience in other regions.

The conference at Harvard was only a beginning: we Colombians who had the fortune to participate in the experience in Cambridge will continue to work as a group to generate ideas for the participation of civil society in the progression toward peace.

Fundaciones en el espejo

Through the Looking Glass

Por Ramiro Santa

El entendimiento de la realidad de Colombia ha hecho que varias empresas con visión de largo plazo y en la comprensión de su responsabilidad frente a la situación del país hayan desarrollado, apoyado y/o financiado organizaciones sin ánimo de lucro especializadas en agregar valor a los procesos que se construyen desde la sociedad civil (Fundaciones).

Como ejemplo de este interés, Fundaciones como Actuar Bolívar en la costa Caribe de Colombia (Cartagena) y Alto Magdalena en los Andes al Sur de Colombia vienen creando metodologías y trabajo con población de desplazados por la violencia. El foco de este esfuerzo está en el manejo del duelo por pérdida de seres queridos, el sentimiento por el desarraigo de su tierra y la reinserción digna en una nueva sociedad.

Las Fundaciones HOCOL y ODC han centrado sus esfuerzos en el fortalecimiento de las Organizaciones de Base (Líderes, Madres, Profesores, Artesanos, etc) y las escuelas para la Democracia con el fin de fortalecer la capacidad de movilización, la participación, la construcción colectiva y búsqueda del mejoramiento de la calidad de vida. Este esfuerzo se complementa con los programas de Fortalecimiento Institucional donde el trabajo se centra en la capacitación a Alcaldes y Gobiernos locales y regionales con el fin de mejorar la toma de decisiones y abrir espacios de participación para que en diálogos de saberes se haga una construcción colectiva que éticamente incluya y beneficie a todos.

Es importante resaltar que estas Fundaciones vienen trabajando, desde hace varios años y de manera aislada, en el desarrollo de conocimiento, metodologías y experiencias.

Los esfuerzos que desde la sociedad civil se vienen realizando tuvieron una afortunada oportunidad en un acto académico organizado por el Instituto Rockefeller, PONSACS y la Universidad de Harvard en noviembre de 2002. Este ejercicio cambió paradigmas, retó el pensamiento, generó alianzas y sorprendió gratamente a los asistentes.

Este espacio propició un encuentro único entre el alto gobierno, la academia, los centros de pensamientos para la paz, sindicalistas, estudiosos del país y fundaciones que viene generando conocimientos, metodologías, programas de desarrollo, democracia, calidad de vida y paz.

El reconocernos desde la academia, el vernos y entendernos a través de las sabias experiencias y conferencias de los profesores de Harvard, el reflejarnos en el espejo de las experiencias de otros iguales y el compartir éxitos y frustraciones fue un espacio que siempre será nuestro mejor referente de aprendizaje.

Los resultados hoy ya son una realidad, La fundación HOCOL y la Universidad de los Andes han comenzando un proceso de documentación de experiencias y metodologías con el fin de construir casos de estudio.

Por otro lado La fundación País Libre está interesada en compartir su “Know How” para el manejo de los miles de casos de secuestro.

La oficina del Alto Comisionado para la Paz y la Convivencia de la Presidencia de la República está realizando evaluaciones sobre las experiencias de la Escuela para la Democracia y Fortalecimiento de las Organizaciones de Base con el fin de replicar en otras regiones.

Así mismo el equipo de colombianos que tuvimos la fortuna de participar en la experiencia de Boston continúa generando ideas para que este sea el inicio de grandes oportunidades para el conocimiento y la experiencia de todos los que participamos con el impulso y la seriedad de la Universidad de Harvard, el instituto Rockefeller y la PONSACS.

Spring 2003Volume II, Number 3
Ramiro Santa is president of the HOCOL Foundation and a member of the board of directors of the Alto Magdalena, Fundación ODC, País Libre and Corporación Actuar Bolívar Foundations.

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