330x500 placeholder

About the Author

Paulina Alvarado, an international student from Honduras and a graduating senior from Brown University’s Class of 2020, studied political science in an international and comparative politics track, as well as public health. She has previously participated in the David Rockefeller Center for Latin American Studies (SIP) summer internship program in Santiago, Chile. She was a Benjamin A. Gilman Scholarship recipient and did foreign work and study in the University of Amsterdam in the Netherlands. She wrote this article for Stephen Kinzer’s “International Journalism: Foreign Reporting in Practice” course at Brown.

Acerca del Autor

Paulina Alvarado, es una estudiante internacional de Honduras en ultimo año, Clase 2020, en Brown University, estudió ciencias políticas con enfoque en política comparativa e internacional, al igual que salud pública. Ella ha participado previamente en el programa de pasantías de verano del David Rockefeller Center for Latin American Studies en Santiago, Chile. Ella recibio la beca Benjamin A. Gilman para trabajo y estudio en la Universidad de Amsterdam, Holanda. Ella escribio este articulo para la clase de Stephen Kinzer “Periodismo Internacional: Reporte Extranjero en Practica” en Brown University.

Paulina Alvarado: #LadyZote’s Viral Plea

by | May 28, 2020

“The government just sent us soap for dogs!” a Honduran woman complained in a viral video on social media. Within the week she was an internet sensation among Hondurans’ social media feeds.

“Look! The bag won’t last 15 days, there is no detergent, no toilet paper!” the Honduran woman screamed to curious family members and neighbors who had gathered to watch around her mud-and-cement house with a dirt floor in the capital city of Tegucigalpa, Honduras.

The video shows the small woman angrily ripping the bag apart, taking out items in the food provision bag and throwing each one on a dusty table.

The woman in question is #LadyZote, her nickname on social media platforms such as Facebook, Twitter and TikTok. She is protesting the limited food provision supplied by the Honduran government program “Honduras Solidaria,” which helps provide basic necessities to more than 800,000 families amid the coronavirus pandemic in Honduras.

Alvarado1

#LadyZote’s video echoes a much wider critique in the press and social media of the Honduran government’s corruption and limited credibility. Hungry Hondurans say they are angry at the government’s handling of the crisis. While #LadyZote’s complaints of the “bolsa solidaria” go viral, many Hondurans take to the streets to protest to receive one in the first place despite restrictions on public assembly.

Online, many made fun of #LadyZote as Zote soap is not a “soap for dogs” as she claims in the video but rather a soap that can be used for bathing or washing clothes; others criticized her behavior in general.

“They are donations,” Twitter user @Lalo343x commented, “ If someone gives you something out of their good will, you should only be grateful and that is it. Don’t be like #LadyZote.”

Those who have found the video humorous have not hesitated to post videos on TikTok of their own bathing with Zote Soap. DJs on Twitter, such as #LadyZote fan @iori_oficial found the video so funny, he made a musical remix of #LadyZote.

“I leave this small remix for you all to make your quarantine less dull” DJ Iori oficial tweeted using hashtags like #FUERAJOH meaning “Leave JOH.” JOH is Honduran president Juan Orlando Hernandez’s initials.

For many Hondurans #LadyZote’s video is just another form of bad press for the country. Sarahi Mairena from San Pedro Sula, Honduras is especially angry with the video’s exposure, and how it’s another form of negative news about Honduras.

“This woman only puts us in shame” Sarahi said, “Besides our country being famously known for corruption, we are now labeled stupid.”

Honduras has some of the highest rates of corruption in the world, according to Transparency International’s 2019 Corruption Perceptions index. On a scale of 0 to 100 (0 being highly corrupt and 100 being highly transparent) Honduras received 26 points. This is its lowest score since 2013. Honduran president Juan Orlando Hernandez won the presidential election that same year, but was sworn in for his second presidential term among protests  and general discontent in 2017.

In the Central American region, Honduras is one of the countries with the highest budget to deal with the coronavirus pandemic with US$3,742 million—much more than  El Salvador with $2,000 million and Guatemala with US$2,025 million.

Although some of the budget comes from loans from the World Bank or the International Monetary Fund, most comes from the national budget. In late March, an expenditure of  US$3,000 million was approved through new legislation. In a televised message on March 29,  President Hernandez, announced US$14,4 million had been approved for the “Honduras Solidaria” program.

The program was established by the executive but implemented by local governments. They buy local products as well as antibacterial soaps and masks, creating a “bolsa solidaria” or bag with more than 20 nonperishable food items and hygiene products, including sanitizing gel and face masks. The bags are then delivered to the most needy by the Honduran armed forces.

Alvarado3 

Although we can see #LadyZote receive the “bolsa solidaria” in the video, many Hondurans have yet to receive one.

While entering San Pedro Sula, the industrial capital of Honduras, a big flag next to Megamall declares in red lettering “Our families need food.” The city known for its work ethic no longer buzzes with activity.

Since the government ordered an absolute lockdown on March 15, San Pedro Sula has become a ghost town. Some hungry citizens defy coronavirus and dare go outside to face the scorching heat of the city in desperation.

The “bolsas solidarias,” have not reached many neighborhoods in San Pedro Sula, many say. Citizens from Lomas del Carmen, one of the most needy neighborhoods in the city, disobeyed the lockdown order to protest for food. Both old and young went to the streets, some with face masks and colorful cloths, and carried a Honduran flag with them and posters asking the president for food.

Outside the St. Peter the Apostle Cathedral in the city center, some street vendors sit on the side of the road with wagons of fruits and vegetables or even phone cases to sell in case a lonely car may drive by and they can make some money for the day. Beggars ambush any cars on the road to plea for money for food.

Minister of Education Arnaldo Bueso  in a national televised message asked families for their patience, while boasting that most neighborhoods in Tegucigalpa have timely received the “bolsa solidaria.”

Residents of Tegucigalpa have also taken to the streets, setting up a barricade of burning tires in the main boulevard Suyapa to demand the “bolsa solidaria.” While Tegucigalpa has three warehouses to make the “bolsas solidarias,” San Pedro Sula has just one.

alvarado2

On social media many were oblivious to the food provision bag’s origin and  #LadyZote’s most compelling plea, one that was not about dog soap.

“Tell the president to stop stealing the money that has been donated to us, and instead think of “the people”, nuestro pueblo, that is suffering.” The humorous tone of the video fades, and we are left with the raw truth, the unfiltered sentiments of Honduran citizens.

Although #LadyZote may be trending on social media for her rant about Zote soap, her viral plea to Juan Orlando Hernandez was not trending topic among those who continue to make videos of themselves bathing with Zote soap and those critical of her “unappreciative” behavior.

Despite mixed responses, #LadyZote’s video portrays the limitations of the program “Honduras Solidaria” and the overall governmental response to the coronavirus pandemic that has been unable to relieve Honduran’s hunger.

“The president does not suffer, he has food at home” #LadyZote said to the camera at the end of her viral video. There is a sense of urgency for people like her.

“He has a full refrigerator” she states, “we eat shit.”

La Suplica Viral de #LadyZote

Por Paulina Alvarado

“El gobierno nos mando jabón para perros!” se quejó una mujer hondureña en un video viral en las redes sociales. En una semana, ella era una sensación entre las redes sociales de los Hondureños.

“Mira! La bolsa no durará ni 15 días, no hay detergente ni papel higienico!” grito la mujer hondureña a familiares y vecinos curiosos que se habían reunido a observar alrededor de su casa de barro y cemento con piso de tierra en Tegucigalpa, la capital de Honduras.

El video muestra a la pequeña mujer rompiendo enojada la bolsa, sacando articulos de la bolsa con provisiones de comida, y tirando cada uno sobre una mesa polvorienta.

La mujer en cuestión es #LadyZote, su apodo en plataformas de redes sociales como Facebook, Twitter, y TikTok. Ella protesta la limitada provisión de alimentos suministrada por el programa de gobierno hondureño “Honduras Solidaria”, que ayuda a satisfacer las necesidades básicas de más de 800,000 familias en medio de la pandemia de coronavirus en Honduras.

El video de #LadyZote hace eco de una crítica mucha más amplia en la prensa y las redes sociales sobre la corrupción y la credibilidad limitada del gobierno hondureño. Hondureños hambrientos dicen que están enojados con el manejo de la crisis por parte del gobierno. Si bien las quejas de #LadyZote sobre la “bolsa solidaria” se vuelven virales, muchos hondureños salen a las calles a protestar para recibir una en primer lugar a pesar de las restricciones a asamblea pública.

En línea, muchos se burlaron de #LadyZote, ya que el jabón Zote no es un “jabon para perros” como ella dice en el video, sino un jabón que se puede usar para bañarse o lavar la ropa; otros criticaron su comportamiento en general.

“Son donaciones”, comentó el usuario de Twitter @Lalo343x, “Si alguien te da algo por su buena voluntad, solo deberías estar agradecido y eso es todo. No seas como #LadyZote”.

Aquellos que han encontrado el video chistoso no han dudado en publicar videos en TikTok bañandose con el jabón Zote. Los DJs en Twittter, como el fanático de #LadyZote @iori_oficial encontro el video tan divertido que hizo un remix musical de #LadyZote.

“Les dejo este pequeño remix para hacer su cuarentena menos aburrida”, tuiteó oficialmente DJ Iori usando hashtags como #FUERAJOH. JOH son las iniciales del presidente hondureño, Juan Orlando Hernández.

Para muchos hondureños, el video de #LadyZote es solo otra forma de mala prensa para el país. Sarahi Mairena, de San Pedro Sula, Honduras, esta especialmente enojada con la cobertura obtenida por el video y la manera en que es otra forma de noticias negativas sobre Honduras.

“Esta mujer solo nos avergüenza”, dijo Sarahi, “ademas de que nuestro país es famoso por su corrupción, ahora somo etiquetados como estúpidos”.

Honduras tiene una de las tasas de corrupción más altas del mundo, según el índice de Percepción de la Corrupción en 2019 de Transparencia Internacional. En una escala de 0 a 100 (0 es muy corrupto y 100 es muy transparente) Honduras recibió 26 puntos. Este es su puntaje más bajo desde 2013. El presidente hondureño Juan Orlando Hernández, ganó las elecciones presidenciales ese mismo año, pero presto juramento para su Segundo mandato presidencial entre protestas y descontento general en 2017.

En la region centroamericana, Hondura es una de los países con el presupuesto más alto para hacer frente a la pandemia de coronavirus con US $3,742 millones — mucho más que El Salvador con $2,000 millones y Guatemala con US $2,025 millones.

Si bien parte del presupuesto proviene de creditos del Banco Mundial o del Fondo Monetario Internacional, la mayoría proviene del presupuesto nacional. A fines de Marzo, se aprobó un gasto de US $3,000 millones a través de nueva legislación. En un mensaje televisado el 29 de marzo, el president Hernández anunció que se habían aprobado US $ 14,4 millones para el programa “Honduras Solidaria”.

El programa fue establecido por el ejecutivo pero implementado por los gobiernos locales. Compran productos locales, así como jabones antbacteriales y mascarillas, creando una “bolsa solidaria” o una bolsa con mas de 20 productos alimenticios no perecederos y productos de higiene, incluidos gel desinfectante y mascarillas. Las bolsas son entregadas a los más necesitados por las fuerzas armadas hondureñas.

Aunque podemos ver en el video a #LadyZote recibir la “bolsa solidaria”, muchos hondureños aún no han recibido una.

Al ingresar a San Pedro Sula, la capital industrial de Honduras, una gran pancarta al lado de Megamall declara en letras rojas “Nuestras familias necesitan comida”. La ciudad conocida por su ética laboral ya no está llena de actividad.

Desde que el gobierno ordenó un toque de queda absoluto el 15 de Marzo, San Pedro Sula se ha convertido en un pueblo fantasma. Algunos ciudadanos hambrientos desafían el coronavirus y se atreven a salir y enfrentar el calor abrasador de la ciudad con desesperación.

Las “bolsas solidarias” no han llegado a muchos barrios de San Pedro Sula, dicen muchos. Los ciudadanos de Lomas del Carmen, uno de los barrios más necesitados de la ciudad,  desobedecieron el toque de queda para protestar por comida. Tanto viejos como jóvenes salieron a las calles, algunos con mascarilla o pañuelos de colores, y llevaron un bandera hondureña con ellos y carteles pidiendo comida al presidente.

Afuera de la Catedral de San Pedro Apóstol, en el centro de la ciudad, algunos vendedores ambulantes se sientan a un lado de la carretera con carretas de frutas y verduras o incluso cobertores de celulares para vender en caso de que un automóvil solitario pase por allí y puedan ganar algo de dinero por el día. Los mendigos emboscan cualquier automóvil en la calle para pedir dinero para comer.

El ministro de educación, Arnaldo Bueso, en un mensaje televisado a nivel nacional pidió a las familias su paciencia, mientras se jactaba de que la mayoría de los barrios de Tegucigalpa, la capital, han recibido oportunamente la “bolsa solidaria”.

Residentes de Tegucigalpa también han salido a las calles, instalando una barricada de neumáticos en llamas en el bulevar principal Suyapa para exigir la “bolsa solidaria”. Mientras que Tegucigalpa tiene tres almacenes para hacer las “bolsas solidarias”, San Pedro Sula tiene solo uno.

En las redes sociales, muchos fueron inconscientes al origen de la bolsa de suministro de alimentos y a la suplica mas convincente de #LadyZote, una que no se refería al jabón para perros.

“Díganle al presidente que deje de robar el dinero que se no ha sido donado y que piense “la gente”, nuestro pueblo, que esta sufriendo”. El tono humorístico del video se desvanece, y nos queda la cruda verdad, los sentimientos sin filtro de los ciudadanos hondureños.

Aunque #LadyZote es tendencia en las redes sociales por sus criticas sobre el jabón Zote, su súplica viral a Juan Orlando Hernández no fue tendencia entre aquellos que continúan haciendo videos de ellos mismos bañándose con jabón Zote y aquellos que critican su comportamiento como “malagradecido.”

A pesar de las diversas reacciones, el video de #LadyZote retrata las limitaciones del programa “Honduras Solidaria” y la respuesta gubernamental general a la pandemia de coronavirus que no ha podido aliviar el hambre de los hondureños.

“El presidente no sufre, el tiene comida en casa”, dijo #LadyZote a la cámara al final de su video viral. Hay una sensación de urgencia para personas como ella.

“Él tiene un refrigerador lleno”,  ella declara, “nosotros comemos mierda”.

Related Articles

Print Friendly, PDF & Email