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About the Author

Alejandro Lozano is a Mid-Career Master in Public Administration student, Vice President of International Student Affairs, KSSG and member of the Center for Public Leadership Development Cohort 2020 at the John F. Kennedy School of Government, Harvard University. LinkedIn: www.linkedin.com/in/alejandrolozanoboris

 

Acerca del Autor

Alejandro Lozano es estudiante de la Maestría en Administración Pública, Vicepresidente de Asuntos Estudiantiles Internacionales y miembro del Grupo 2020 del Centro de Liderazgo Público de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard.

 

Resilient Leaders

Class of 2020, The Historical Harvard Generation

by | Apr 23, 2020

The world needs you”

Ronald Heifetz and Marty Linsky

On March 10, 2020, my classmates and I received an email from Harvard President Lawrence S. Bacow, announcing that due to COVID-19 classes would move to virtual instruction.

In a matter of hours, everything in our lives changed.

I never thought that March 10 would be my last day as a student at Harvard Kennedy School (HKS), the last day that I would see professors, classmates and friends.

That everyday routine of walking along Memorial Dr., stopping at Black Sheep Bagel Cafe or Peet´s for a coffee, and entering HKS—with the same excitement as the first day—was over. Likewise, that feeling of gratitude and pride in entering a classroom, placing your name tag on your seat, writing down memorable phrases from teachers, learning from the discussions with peers, and simply trying to stop time to absorb as much information as possible also came to a screeching halt. There were no more encounters with classmates between class breaks in the cafeteria, JFK Jr. Forum or any of the multiple HKS mazes (which had taken us a long time to memorize). Conferences, workshops and in-person office hours with professors also ended.

Activities at HKS and Thanksgiving Lunch at Dunster House

Ten days later, President Bacow announced the cancellation of the 369th Harvard commencement ceremony. I felt that my experience at Harvard was abruptly over. A mixture of anger, hopelessness, anxiety and frustration surfaced, along with some selfish questions. Why did this happen precisely during my year at Harvard? Why did this have to break the natural process of ending this great experience with my friends, colleagues and teachers? So many times, I had visualized my commencement, I even rented the gown and, hood and cap two days before the cancellation email. Why was this situation stealing my dream of attending commencement with my wife, kids, parents and classmates, as hundreds of Harvard generations before us have done?

Harvard and HKS during COVID-19

In a few days, our lives changed and so did our priorities; the health and mental wellness of family, friends and ourselves became our main concern. Furthermore, the messages from our HKS WhatsApp groups changed from academic conversations and jokes to saying goodbye. We members of the Kennedy School Student Government immediately had to move from carrying out the semester’s planned activities to addressing hundreds of concerns regarding housing and lease situations, travel restrictions, health insurance, visas and doubts that new admits were facing, among many other present and future uncertainties.

When the partial lockdown and social distancing were made mandatory, my wife, Sandra, my four- and two-year-old sons, Pablo and Diego, and I, had to reorganize our daily life routine inside our apartment, as did many of my classmates (and the entire world). On one hand, we embraced our parental duties in isolation juggling hundreds of activities for our children, from coloring, solving puzzles, dressing them as Hulk, Spiderman, Capitan America, Catboy, Gekko, Buzz Lightyear and Woody, to cooking, bathing and reading the same Three Little Pigs’ story over and over, until we started to make up new ones. On the other hand, I tried to take all my online classes, thinking I could hide from my sons but failing miserably, and just hoping they would stop jumping on top of me while loudly singing “the Lion King,” as I was trying to pay attention in class and adapt to Zoom learning. This quickly became the new normal.

Daily life routine inside our apartment and taking my online classes with my kids.

This was part of my individual journey, but I was very much aware of so many journeys around me. There were moments to be hopeful as we learned stories about the real heroes, doctors, nurses and care providers, on the front-line during this COVID-19 pandemic, saving lives. We realized that we were dealing with our own individual struggles, we should also rise to the challenge—to be there for others. Today, we are valuing solidarity over individualism. We are learning the importance of the simple things in life that we sometimes take for granted, like spending time with our family or friends, and the real value of a personal conversations.

It is thanks to the resilience and leadership of the Harvard community that I understood that my experience at Harvard was not over. Rather, it was about the relevance of the academic and personal knowledge gained and how I would use it. This was the moment to seize for action. I started seeing this crisis as an opportunity to grow, learn, and overcome it in a much stronger, positive and grateful way.

I want to give thanks to my wife, Sandra, for leading us through this challenging time with a positive outlook, love and courage. This crisis allowed me to admire her even more.

I am grateful to my HKS friends, for being a family in a foreign country, for your friendship, your solidarity and support.

I want to give thanks to all the children of my classmates, our own heroes, because, even those little ones, with their marvelous innocence not really knowing what was happening, taught us to be happier, to enjoy more, be more present, take things less seriously and personally; that life goes fast and that later might be too late.

I want to express my admiration to all the students who are mothers for being a source of inspiration. I have utmost respect for your sacrifice, dedication and love. You managed to support and inspire your children and all of us, and at the same time, you stood out in the best university in the world, as a student. You once again prove the strong will power and resilience that women and mothers possess.

I want to thank the partners of all Harvard students for your strength, patience and unconditional support. Even though the diploma we will receive will have our names, you deserve it more for making this possible.

I also wish to thank all international students who are far from their homes and relatives, in a different country. You courageously faced this unprecedent crisis and adapted rapidly to the constant academic, health and social changes. Yet another example of adaptive leadership.

I want to give thanks to my colleagues from the Kennedy School Student Government, and our president, Charlene, for your commitment, teamwork, empathy, and for stepping up in such unprecedent and complicated times.

Many thanks to Harvard and HKS administration, and professors for your rapid response and support by offering different webinars, workshops, and for making your best effort to adapt and maintain the highest academic quality. As students, we acknowledge that this abrupt change was not easy for you and we appreciate it.

COVID-19 has created new types of leaders the resilient leaders in several corners of the world. I am convinced that in every member of my Harvard family, there is a leader with a positive mindset, who saw this crisis as a learning opportunity and has developed a stronger capacity not only to manage but also to build in adversity with determination and solidarity. All of them are resilient leaders.

Today, the world requires resilient leaders with the capacities and skills to face the post-COVID-19 era and future crises to come. We have witnessed, in many nations, how improvised leaders does not solve the problems, they aggravate them.

We had the honor to attend Harvard when the COVID-19 shook the world and our lives. We belong to the class of 2020, an historical Harvard generation that will always be remembered. The coronavirus was, in many ways, a fundamental aspect of the learning path. It is time to apply our newly acquired knowledge—academic and personal—and put it to the service of our communities.

Today, my family and I are back in Mexico, between final exams and mini-superheroes running around the house. I know that my classmates and I shall meet again to celebrate our commencement and friendship, meanwhile it fills me with pride that here in my state, San Luis Potosí, I can give my Harvard diploma to my family.

It was almost a year ago, that many of us received our acceptance letter and video from Harvard, congratulating us on being part of the class of 2020: “the world needs committed individuals, who are passionate about advocating for basic rights, equality of opportunity and effective governance for everyone. And the world needs principled and effective public leaders and policymakers to confront critical problems…”

That time has come. Our duty to service is calling louder than ever. The world demands it!

John F. Kennedy Harvard dorm

Líderes Resilentes

Clase 2020, La Generación Histórica de Harvard

 

Por Alejandro Lozano

 

“El mundo te necesita”

Ronald Heifetz and Marty Linsky

 

El 10 de marzo de 2020, mis compañeros y yo recibimos un correo electrónico del presidente de Harvard, Lawrence S. Bacow, anunciando que debido al COVID-19 las clases se moverían a instrucción virtual.

En cuestión de horas, todo en nuestras vidas cambió.

Nunca pensé que el 10 de marzo sería mi último día que entraría como estudiante de la Harvard Kennedy School (HKS) y el último día que vería a profesores, compañeros de clase y amigos.

La rutina diaria de caminar a lo largo de Memorial Dr., pasar a Black Sheep Bagel o Peet’s por un café antes de entrar a Harvard Kennedy School, con la misma emoción que el primer día, había terminado. Asimismo, ese sentimiento de gratitud y orgullo de ingresar al momento de entrar a un salón, poner mi nombre en mi lugar, escribir frases memorables de los profesores, aprender de las discusiones con compañeros y simplemente tratar de detener el tiempo para absorber la mayor cantidad de información posible había llegado a su fin. Los encuentros con compañeros de clase entre descansos de clase en la cafetería, el Forum JFK Jr. o en ninguno de los múltiples laberintos de Harvard Kennedy School (que nos había llevado mucho tiempo memorizar). Las conferencias, los talleres y citas con los profesores también se acabaron.

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Actividades en la Escuela de Gobierno de Harvard y comida de Acción de Gracias en Dunster House.

 

Diez días después, el presidente Bacow y anunciaron la cancelación de la 369ª ceremonia de graduación de Harvard. De cierta manera, sentí que mi experiencia en Harvard había terminado. Empezó una combinación de coraje, ansiedad y frustración, junto con algunas preguntas egoístas. ¿Por qué tenía que pasar esto en el año que estoy en Harvard? ¿Por qué esto tuvo que romper el proceso natural de ir cerrando ciclos de esta gran experiencia con mis amigos, compañeros y maestros? Muchas veces, visualicé mi graduación, incluso había rentado la toga, esclavina y birrete dos días antes de ese correo de cancelación. ¿Por qué esta situación estaba robando el sueño de graduarme con mi esposa, hijos, papás y compañeros de clase, como lo hicieron cientos de generaciones de Harvard antes que nosotros?

Lozano 2

Harvard y Escuela de Gobierno durante COVID-19

En cuestión de días, nuestras vidas cambiaron y nuestras prioridades también. La salud de nuestra familia, amigos y la nuestra se convirtió en nuestra principal preocupación. Los mensajes en nuestros grupos de WhatsApp de HKS cambiaron de temas de las clases y bromas a despedidas. Nosotros como miembros del Gobierno Estudiantil, inmediatamente tuvimos que pasar de las actividades planeadas en el semestre a atender cientos de inquietudes como el seguro médico, los contratos de renta, las restricciones de viaje, visas y las dudas de los nuevos estudiantes admitidos, entre muchas otras incertidumbres.

Cuando el encierro parcial y la distancia social fueron se volvieron obligatorios, mi esposa, Sandra, y mis hijos de cuatro y dos años, Pablo y Diego, y yo tuvimos, que reorganizar nuestra vida diaria dentro de nuestro departamento como muchos de mis compañeros y el resto del mundo. Por un lado, haciendo malabarismos con cientos de actividades para nuestros hijos, desde dibujar, hacer planas, armar rompecabezas, vestirlos como Hulk, Spiderman, Catboy, Gekko, Buzz Lightyear y Woody, hasta cocinar, bañarlos y leerles el mismo cuento de los Tres Cochinitos una y otra vez, e inventar nuevos juegos. Por otro lado, tomaba mis clases online, tratando de esconderme de mis hijos, pero fallando miserablemente, y solo esperando que dejaran de saltarme encima cantando la canción del “Rey León”, mientras trataba de poner atención en clase y adaptarme al nuevo aprendizaje por Zoom. Esto rápidamente se convirtió en lo normal.

Lozano 3

Rutina diaria en nuestro departamento y tomar mis clases online con mis hijos

Esto era una parte de mi vida, pero estaba muy consciente de como miles de compañeros luchaban reorganizando la suya. Daba esperanza conforme aprendíamos de miles de historias de los verdaderos héroes, doctores, enfermeras y proveedores de salud, al frente de la lucha contra el COVID-19 salvando vidas. Nos dimos cuenta de que mientras estábamos lidiando con nuestra propia lucha individual, deberíamos ser más fuertes que esta crisis—para estar ahí para los demás. Hoy, estamos valorando más la solidaridad que el individualismo. Estamos aprendiendo la importancia de las cosas simples de la vida que a veces damos por garantizado, como pasar tiempo con nuestra familia, amigos, o el verdadero valor que tiene una conversación en persona.

Fue gracias a la resiliencia y el liderazgo que vi en la comunidad de Harvard que entendí que mi experiencia en Harvard no había terminado. Al contrario, se trataba de la relevancia que puede tener todo el aprendizaje académico y personal que había adquirido aquí. Este es el momento de aplicarlo. Es por esto, que empecé a ver esta crisis como una oportunidad para crecer, aprender y superarla de una manera más fuerte, positivo y agradecido.

Quiero agradecer a mi esposa, Sandra, por guiarnos en estos momentos difíciles siempre positiva, con coraje y enorme cariño.  Esta crisis me permitió admirarla aún más.

Gracias a mis amigos, por ser mi familia fuera de mi país, por su amistad, su solidaridad y apoyo.

Quiero agradecer a todos los hijos de mis compañeros de clase, nuestros propios héroes, porque incluso los más pequeños, con su maravillosa inocencia sin saber realmente lo que estaba sucediendo, nos enseñaron a ser más felices, a disfrutar más, a estar más presentes, a tomar las cosas menos en serio; que la vida pasa rápido y luego puede ser demasiado tarde.

Quiero expresar mi admiración a todas las madres que también son estudiantes por ser una fuente de inspiración. Las admiro mucho por su sacrificio, dedicación y cariño. Supieron apoyar e inspirar a sus hijos y a todos nosotros, y al mismo tiempo destacaron como estudiantes en la mejor universidad del mundo. Nos demostraron nuevamente la inquebrantable voluntad y resiliencia que las mujeres y madres tienen.

Quiero agradecer a las esposas y esposos de todos los estudiantes de Harvard por su fortaleza, paciencia y apoyo incondicional. Aunque el diploma vendrá con nuestros nombres, ustedes lo merecen mucho más porque sin ustedes no hubiera sido posible.

También quiero reconocer a todos los estudiantes internacionales lejos de sus familias y hogares, en un país distinto. Enfrentaron con valor esta crisis sin precedentes adaptándose rápidamente a los constantes cambios académicos, de salud y sociales. Todos ustedes son un ejemplo de liderazgo.

Quiero agradecer a mis compañeros del Gobierno Estudiantil, a nuestra presidenta, Charlene, por su entrega, convicción de servicio, trabajo en equipo, empatía y por redoblar esfuerzos en tiempos tan complicados.

Muchas gracias a la administración de Harvard, de HKS y a todos a los profesores por su rápida respuesta y apoyo al ofrecer diferentes seminarios, talleres y por hacer su mejor esfuerzo para mantener la más alta calidad académica en esta versión en línea. Como estudiantes, sabemos perfectamente que esta crisis los afectó a ustedes por igual, y con mayor razón se lo apreciamos.

El COVID-19 ha creado un nuevo tipo de líderes en varias partes del mundo; líderes resilientes. Estoy convencido de que, en cada miembro de mi familia de Harvard, hay un líder con mentalidad positiva, que vio esta crisis como una oportunidad de aprendizaje y ahora tiene una mayor capacidad no solo para superarla sino también para construir adversidades con determinación y solidaridad. Todos ellos son líderes resilientes.

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Hoy, el mundo requiere líderes con estas características; líderes resilientes con las verdaderas capacidades y habilidades para enfrentar la era COVID-19 y las futuras crisis por venir. Hemos sido testigos, en diferentes países, como líderes improvisados, lejos de resolver problemas, los agravan.

Tuvimos el honor de estudiar en Harvard cuando el COVID-19 sacudió el mundo y todo en nuestras vidas. Pertenecemos a la generación 2020, una generación histórica de la universidad que siempre será recordada.  El coronavirus fue, en muchos sentidos, una parte fundamental en este aprendizaje. Es tiempo de aprovechar todo el conocimiento académico y personal que hemos adquirido, y ponerlo al servicio de nuestras comunidades.

Hoy, mi familia y yo estamos de regreso en México, entre exámenes finales y mini superhéroes corriendo. Estoy seguro de que volveremos a encontrarnos, mientras tanto me llena de orgullo saber que aquí en mi estado, San Luis Potosí, podré entregarle el título a mi familia.

Hace poco más de un año, muchos de nosotros recibimos nuestra carta de aceptación a Harvard con un video, felicitándonos por ser parte de la clase 2020: “el mundo necesita personas comprometidas, apasionadas por abogar por los derechos básicos, la igualdad de oportunidades y una gobernanza efectiva para todos. Y el mundo necesita líderes públicos y formuladores de políticas principales y efectivos para enfrentar problemas críticos … “

Ese tiempo ha llegado. Nuestro deber de servicio es ahora más importante que nunca. El mundo lo exige.

Lozano 5

John F. Kennedy Harvard dorm

 
 
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