That Lovely Violence of Ours

by | Nov 23, 2021

It used to be there were products that hid violent messages to attract consumers. Now, there is nothing subliminal in finding human heads inside coolers with a grocery store brand, heads rolling in a bar in the middle of the track, heads slaughtered on video, heads shattered by a spiked bat: violence is no longer the product’s hidden message in the product, violence is the product.

During Covid-19, the consumption of violence has exploded because of its ready availability on the Internet. But to get to this point where violence has been placed in the place of the product, we need to know how it got there, and then understand how crime is another product in no lesser subcategory.

ISIS terrorism taught us that violence could be a product by itself, beyond the profits and financing that this phenomenon can obtain from drug trafficking or arms and art trafficking, terrorism has earned profits from its million followers on social media. Youtubers and streamers also already obtained financing directly from this product. Mexican drug traffickers seek to obtain income with videos of executions.

Let us be clear: although violence that ends in death (homicide) decreased considerably compared to other times, what should concern nowadays is that violence is a product. The problem is the growing demand, since “the more you consume, the more you want to consume” (Lipovetsky, Paradoxical happiness, 2010). So, we want more violence and we diversify the product as its consumption to produce and consume more of the violent.

Governments come and go all over the world; they take everything except popular forms of violence. The most shocking thing is the path that violence and crime have had to travel so that practically without our noticing, they are installed on demand, in the coveted place of the product.


Products of Eschatological Violence

There are images that are as popular as they are criminally violent. I remember as a child seeing workers and bricklayers reading a Mexican comic cowboy book that mixed the western genre and eroticism, so blood, death and sex coexisted equally in the story. Then the sensationalist newspapers copied the formula. Detailed coverage of crimes with gory images graced both the front page and inside, while a half-naked woman always appeared on the back cover. Years later, drug trafficking corridos would become fashionable, songs that tell stories of bandits and rancher traffickers, whose existence consists of bullets and beautiful women.

Crime has become popular content and product, and British historian Eric Hobsbawm’s distrust is understandable when he says that he cannot be sure that the bandit phenomenon was entirely verifiable, since the only sources come from the press, but it is also true that these are all we have to know the historical antecedents of crime and violence, since knowledge of reality in the strict sense is impossible.

The permissibility towards criminal violence might originate in millenarian eschatological beliefs. There is something to be said for the idea that crimes are a stage prior to the transformation towards a better society, the same as promoted by some sects and, to a great extent, measure, transnational terrorist groups.

The problem is that the end does not end and does not lead to any new era, so criminal violence is allowed more and for more causes. In the case of terrorism, no single definition nor crime scene limits it. On the contrary, criminal violence is expanding. The scene contributes to encompass new criminal elements that are similar to very old expressions.

Terrorism emerged as a popular crime towards the 21st century, although it was also existed in the 19th century, when it was identified as anarchism. Something that terrorism and populism have in common is their origin in the eschatological beliefs of the millennialists.

The millennial movements seem not to be exhausted and only to clothe themselves further and further away from religious fundamentalisms, closer to criminal movements, and even closer to the democratized mob due to all the resources of violence with which it has been endowed.

The mob attracts my interest in all its forms when it acts as a sect, as a mafia, as a gang, as terrorism, even as a subversive movement, because it is the organized or spontaneous mob that seeks to communicate humiliation as a form of violence with different social presentations, because even viral jokes on the internet are humiliating.

Why am I interested in studying the phenomenon of terrorism? Mainly, because it can identify a canon of violence at each stage: terrorism first established a form of public violence similar to subversive executions to overthrow monarchs, then it was placed in the realm of public executions transmitted on video by social networks similar to the rural crimes of the mob.


Crime, Revolution and Millennialism

Banditry in the regions of Latin America, especially in Mexico, seems to me more like a phenomenon in which criminal violence can pass through subversive violence. What facilitates the confusion between subversive and criminal violence is that the revolutionary movements were marked by bandits. They have the same undercurrent of thought that nourishes their ideology, the idea of ​​replacing the ruling class with the same classless society as the millennial mystics—very different from what communism aspires to.

Although it is thought that the long millennial period, which I have said has lasted until the 21st century, is a current that is associated with the end of the world, “millennialism, in the true sense of the word, is not waiting for the year 1000 or 2000, but that of a thousand years of earthly happiness” (Delumeau, History of paradise. A thousand years of happiness, 2005). That’s not that different from the story that the left told of communist ideals: a world without differences, without corruption, where there is no crime. However, both millennialism and popular social movements have only set up organizations that have popularized crime.

It is important to make clear that my interest in millennialism is to try to explain the influence of criminal violence on phenomena such as sects, banditry and terrorism, beyond religions, since it must be considered that millennialism encompasses all religions not only Judeo-Christian, but also Islam and even Buddhism. Furthermore, in sects such as the Davidians in Waco, Texas, the specter of millennialism is decisive in establishing a radical vision of society.

The eschatology of the end of time is the objective in the consumption of violence, violence is also eschatology, it is to seek destruction and from among the remains continue to consume what destroys and violent.


Democracy, Consumption and Violence

The executions recorded by Al Qaeda in which journalists such as Daniel Pearl would be seen beheaded in the foreground and in detail were my first experience as a researcher with this mediatic use of violence. Later the Islamic State Group (ISIS) used this violence in a more systematic way and in open spaces. I have also noticed that the rise of the video execution of Islamic terrorism coincides with the rise of these same types of videos published by drug trafficking organizations in Mexico.

Although in the faculties of sociology and criminology schools, academics still discuss whether violence is in human nature or if it is society that violates the individual, in these instances it seems irrelevant, because almost without realizing a click, we consume and produce violence without the power to understand how it no longer surprises us, because the best way to insert ourselves into everyday life is through the market.

On the other hand, violence and crime are no longer a social distinction, a criterion of good taste or a window onto the proletariat. Violence is the most demanded generic in a mass society that mixes its main demand with democratic products that end up equalizing tastes, generating popularity without distinction.

Something that does not stop worrying me about violence is the function of law in the face of a phenomenon that is now located in the market, not in a punitive legal corpus based on social behavior, since violence is no longer something immoral, it no longer produces guilt or shame, so it is anachronistic to continue to consider it abnormal.

Criminal law as it is conceived is a weak auxiliary for social control in the 21st century. Centuries ago, the laws inhibited crime, and the market agreed that the laws punished violence because this in turn inhibited productivity. However with industrial and technological development, violence came out of darkness. Instead of continuing to slow down progress, it ended up being integrated into it. This is the paradox of modernity: a free society to choose violence.

Let’s clarify something else: the first phases of consumption focused on distinction, and this forced the differentiation and sophistication of crime, but the market grows as consumption allows, and ends up converting practically all demand into a product. Violence was no exception.


Violence and Humiliation with Humor

When I started my first attempt at a Master’s degree with a CONACYT scholarship, nobody understood my research project on junk television. After much pressure to change my focus, I gave up—something that I would not do now because I consider that research angle very valid. However, my interest in this theme later allowed me to focus on what would become my doctoral studies. I remember that I focused on reality shows that simulated trials, and I also chose some shows from the Jackass series. What I observed was the role that the violence product began to play then, now I realize that it was not wrong at all and that in spaces like Tik tok you can see a great influence of the violent jokes of Jackass, as well as in the series On Netflix there is a strong presence of the reality TV format.

I believe that the product took shape with this idea of the reality show. When violence is no longer exclusive to criminals or the state to punish them, it is now on sale with the approach of challenges and competencies that accompany violence between laughter and likes as a new way to upset humor: this was something Jackass achieved on MTV, and then spread with his popularity to theaters around the world. Jackass and his cast were the predecessors of junk products or products of the last things (eschatological products) that made the violence product one of the most profitable.


From YouTube to Streaming: Violence as the Dominant Product

Violence as an unlimited product has jumped from YouTube to streaming so that gamers speak with an old and rude language at the same time, while playing or explaining a video game. Those of video games are eschatological stories of the last days of humanity: you have to kill zombies or be a mercenary in an apocalyptic world explained in a YouTube video as if it were a conspiracy.

The products have generated social models and the product of violence also creates modes of production with specialized jobs. That is why some Mexican children wanted to be drug traffickers when they grew up, and now they want to be youtubers or streamers.

In social networks, it is common to see improvements in the violence product to facilitate its consumption even more: humiliation is stimulated and hidden with jokes, whose humor consists of the exhibition of someone, even oneself.

Humiliation was previously a violent privilege of distinction and classism, now humiliation is a popular and democratic issue, the consumption of violent products is essential to understand how violence is loved, and in the face of this challenge, it is necessary to understand it in another way to be able to do so, prevent and eradicate.


Heads in the Shop Window:  Violence and crime

The first time I asked myself how much we love violence in some cultures historically was looking at the Aztec tzompantli wall, a set of skulls impaled on a wall that represented the ritual of sacrifice. But the repertoire of violence of my pre-Hispanic ancestors was wide: the one of the flowery wars in which they pilgrimage in campaign with whistles that emulated frightful screams, the decapitated, disheartened and the skinned in sacrifice.

The sacrificial ritual was a form of social control typical of a totalitarian system such as the Aztec state.  Thus, it served as a frightening violence to comply with social norms, but also as the way in which the unity between society and government was expressed.

What did violence need to remain hidden? From ritual and sacrifice; What did crime need to be ominous? Confession and guilt. Well, it seems to me that this no longer makes social sense: not only is violence no longer hidden through ritual crimes, but it is exhibited. The sideboards of the warehouses have been replaced by installations of heads aligned with posters full of rudeness and misspellings—the production of drug trafficking. It is not about art, but about a product at your point of sale. The messages are also transactions.

The heads have everything to be a product: they represent the ultimate death; they are easy to store and pack. The year after September 11, 2001, Al Qaeda began posting videos of cutthroats on YouTube, then ISIS would do the same, and later, so would Mexican drug traffickers.

The images of the triple execution and dismemberment were released in various blogs in Tamaulipas that touch on drug trafficking issues. Photo: Special

The artistic conception of violence facilitated its conversion into a product: I think of characters like Hannibal Lecter from the iconic film The Silence of the Lambs, who changed the way of imagining, even documenting the profiles of serial killers, who suddenly became they became intelligent and cultured, even charming, in the eyes of audiences and experts.

It is not that consumption is beauty by violent means, it is the consumption of the violent product that is embellished, it is the purchasing process that establishes aesthetic links with the consumer.

The popularity of the violence product and the crime by-product has made his main fetish, the head. What terrorism popularized on a large scale, has achieved that the product of criminal violence is not illegal or furtive consumption, much less blaming; The heads appear in the series The Walking Dead, especially in that scene of more than 5 minutes without cuts, where the character of Negan kills two people with a bat wrapped in barbed wire that he affectionately calls “Lucille,” which trade on the internet market as if it were a collectible, while on YouTube, there are even tutorials where family men explain to the audience how to make a bat with these characteristics.

But the eschatological remains continue to roll in pieces of limbs, heads, hearts and torn skin, despite the fact that after the fall of the Aztecs, and in other cultures of the wildest empires, we assumed that progress with their consumption would take us away from that cruel violence, and for a while we succeeded, it seemed that at last modernity made crime something ominous, something that had to be hidden and removed from society, but now not only does it no longer embarrass us, but we exhibit it even more than before.

Egyptian Christian hostages about to be slaughtered by the Islamic State on a Libyan beach.

The last moments of Glenn (Steve Yeun). AMC

Walking dead bat

But what really attracts my attention is how society is being prepared for increasingly elaborate and disturbing canons of violence.

Transnational terrorism has sophisticated the public violence of the mob in recorded or live broadcast executions that multiplied and became widespread on September 11, 2001 with the attacks on the Twin Towers in New York. From my perspective, the terrorists intuit that broad social sectors see violence as a “legitimate right,” and place themselves in the role of the mob that exhibits the hostage.

Finally, audiovisual content is not the cause of violence, but rather consumable products that concentrate the efforts of social production, so much so that practically all popularity depends on violence, which is why the resurgence of social movements such as populism is increasingly violent.

Querida violencia nuestra

Por Yuriria Rodríguez Castro

Antes había productos que ocultaban mensajes violentos para atraer al consumo; ahora ya no hay nada subliminal en encontrar unas cabezas humanas dentro de hieleras con la marca de un mini súper, cabezas rodando en un bar a la mitad de la pista, cabezas degolladas en video, cabezas destrozadas por un bat con púas: la violencia ya no es más el mensaje oculto en el producto, la violencia es el producto.

El consumo de la violencia es un hecho que tiene mayor impacto durante la Covid-19, por estar mas disponible en el internet. Pero para llegar a este punto en que la violencia se ha colocado en el lugar del producto necesitamos saber cómo llegó ahí, y luego, entender cómo es que el crimen es otro producto en una subcategoría no menor.

El encierro y el hacinamiento buscan una salida y la violencia está en alza, se intercambia y monetiza en cualquier sociedad, aún más en situaciones de miedo como la pandemia, porque la violencia es capital, y éste genera seguridad en medio de la incertidumbre. Para quienes creen en la destrucción como una fase previa a alcanzar el paraíso y la utopía de la igualdad es la anunciación: la pandemia es el tan esperado emisario, es el jinete del apocalipsis.

El terrorismo de ISIS nos enseñó que la violencia podía ser un producto por sí mismo, más allá de las ganancias y financiamiento que este fenómeno puede obtener del tráfico de estupefacientes o del tráfico de armas y arte, el terrorismo ha ingresado ganancias por sus millones de seguidores en las redes sociales. Los youtubers y los stremears también ya obtienen financiamiento directamente de este producto. Los narcotraficantes mexicanos igual buscan obtener ingresos con videos de ejecuciones.

Que quede claro: aunque la violencia que termina en muerte (el homicidio) disminuyó considerablemente a comparación de otras épocas, lo que debe preocupar a estos tiempos es que la violencia ahora sea un producto, y el problema es que hay una creciente demanda, pues “cuanto más se consume, más se quiere consumir” (Lipovetsky, La felicidad paradójica, 2010). Entonces, queremos más violencia y diversificamos el producto como su consumo para producir y consumir más de lo violento.Gobiernos van y vienen en el mundo entero, se llevan todo, menos las formas populares de la violencia. Lo más impactante es el camino que ésta y el crimen han tenido que recorrer para que prácticamente sin que nos percatemos, se instalen en la demanda, en el codiciado lugar del producto.


Productos de violencia escatológica

Hay imágenes que son tan populares como criminalmente violentas. Recuerdo que de niña veía a los obreros y albañiles leyendo el libro vaquero: un cómic mexicano que mezclaba el género western y el erotismo, así que la sangre, la muerte y el sexo convivían por igual en el relato. Luego los periódicos de nota roja copiaron la fórmula y mientras en sus portadas como en sus páginas interiores se cubrían crímenes detallados en imágenes, en la contra portada aparecía siempre una mujer semidesnuda. Años después, se pondrían de moda los corridos del narcotráfico, que cuentan historias de bandoleros traficantes rancheros, cuya existencia consiste en balas y mujeres bellas.

El crimen se ha convertido en un contenido y un producto popular, y es comprensible la desconfianza del historiador inglés Eric Hobsbawm cuando dice que no puede estar seguro de que el fenómeno bandolero fuera del todo comprobable, pues las únicas fuentes provienen de la prensa, pero también es verdad que éstas son todo lo que tenemos para conocer los antecedentes históricos del crimen y la violencia, puesto que el conocimiento de la realidad en sentido estricto es imposible.

La permisibilidad hacia la violencia criminal, podría tener su origen en las creencias escatológicas milenaristas, hay algo que prevalece de la idea de que los crímenes son una etapa previa a la transformación hacia una sociedad mejor, lo mismo que promueven algunas sectas y, en gran medida, los grupos terroristas transnacionales.

El problema es que el fin no termina y no lleva a ninguna nueva era, entonces la violencia criminal se permite más y por más causas, en el caso del terrorismo no hay una sola definición que lo limite, tampoco una escena del crimen que lo acote, todo lo contrario, se va ampliando y la escena contribuye a abarcar elementos criminales nuevos que tienen similitud con expresiones muy antiguas.

El terrorismo supo convertirse en un crimen popular hacia el siglo XXI, aunque también lo fue durante el siglo XIX, cuando surge identificado como anarquismo. Algo que tienen en común el terrorismo y el populismo es su origen en las creencias escatológicas de los milenaristas.

Los movimientos milenaristas parecieran no agotarse y sólo revestirse cada vez más lejos de los fundamentalismos religiosos, más cerca de los movimientos criminales, y más próximos aún a la turba democratizada por todos los recursos de violencia de los que ha sido dotada.

La turba atrae mi interés en todas sus formas de acción cuando actúa como secta, como mafia, como pandilla, como terrorismo, incluso como movimiento subversivo, porque es la turba organizada o espontánea la que busca comunicar la humillación como una forma de violencia que tiene distintas presentaciones sociales, pues incluso las bromas virales en internet son humillantes.

¿Por qué me interesa estudiar el fenómeno del terrorismo? Principalmente, porque en él se puede identificar un canon de violencia en cada etapa: el terrorismo estableció primero una forma de violencia pública similar a las ejecuciones subversivas para derrocar monarcas, luego se situó en el ámbito de las ejecuciones públicas transmitidas en video por las redes sociales parecidas a los crímenes rurales de la turba.


Crimen, revolución y milenarismo

El bandolerismo en las regiones de América Latina, sobre todo en México, me parece más un fenómeno donde la violencia criminal puede pasar por violencia subversiva. Lo que facilita la confusión entre violencia subversiva y criminal es que los movimientos revolucionarios estuvieron marcados por bandoleros, además que contienen el mismo sustrato de pensamiento que nutre su ideología, la idea de sustituir a la clase dominante, muy distinto a lo que aspira el comunismo, a la misma sociedad sin clases que los místicos milenaristas.

Los escatológicos milenaristas estaban llenos de una esperanza destructiva, pensaban que si terminaban con el mundo, conducirían a la humanidad al paraíso de la igualdad. Así es como milenaristas y comunistas ven en la destrucción total una fase previa y necesariamente violenta. Por eso es que esta pandemia representa para ambas ideologías la tan esperada fase del fin de los tiempos.

Aunque se piensa que el largo periodo milenarista, el cual he dicho se ha prolongado hasta el siglo XXI, es una corriente que se asocia al fin del mundo, “el milenarismo, en el verdadero sentido de la palabra, no es la espera del año 1000 o del 2000, sino la de mil años de felicidad terrenal” (Delumeau, Historia del paraíso. Mil años de felicidad, 2005), similar a la historia que la izquierda contaba de los ideales comunistas: un mundo sin diferencias, sin corrupción, donde no existe el crimen. Sin embargo, tanto el milenarismo como los movimientos sociales populares, no han hecho sino constituir organizaciones que han popularizado el crimen.

Es importante dejar en claro que mi interés por el milenarismo es tratar de explicar la influencia de la violencia criminal en fenómenos como las sectas, el bandolerismo y el terrorismo, más allá de las religiones, pues hay que considerar que el milenarismo abarca todas las religiones no sólo judeocristianas, sino también el islam y hasta el budismo. Más aún, en sectas como la de los Davidianos en Waco, Texas, el espectro del milenarismo es determinante para establecer una visión radical de la sociedad.

La escatología del fin de los tiempos es el objetivo en el consumo de violencia, la violencia también es escatología, es buscar la destrucción y de entre los restos seguir consumiendo lo que destruye y violenta.


Democracia, consumo y violencia

La primera vez que como investigadora del fenómeno de la violencia vi algo tan perturbador como organizado fue con las ejecuciones grabadas por Al Qaeda donde periodistas como Daniel Pearl, se verían decapitados en primer plano y a detalle. Luego, también el Grupo Estado Islámico (ISIS) usó esta violencia mediatica de forma más sistematizada y en espacios abiertos. También he notado que coincide el auge de la ejecución en video del terrorismo islámico con el auge de estos mismos tipos de videos publicados por las organizaciones del narcotráfico en México.

Aunque en las escuelas sociológicas y criminológicas se sigue discutiendo si la violencia está en la naturaleza humana o si es la sociedad quien violenta al individuo, a estas instancias me parece irrelevante, porque casi sin darnos cuenta y a un click, consumimos y producimos violencia sin poder entender cómo ésta ya no nos sorprende, porque la mejor manera de insertarse en la cotidianidad es a través del mercado.

Por otra parte, la violencia y el crimen ya no son una distinción social, un criterio del buen gusto o una ventana hacia el proletariado. La violencia es el genérico más demandado en una sociedad de masas que entremezcla su principal demanda con productos democráticos que terminan por igualar los gustos, generando una popularidad sin distingos.

Algo que no deja de preocuparme respecto a la violencia es la función del derecho ante un fenómeno que ahora se sitúa en el mercado, no en un corpus legal punitivo basado en la conducta social, pues la violencia ya no es más algo inmoral, ya no produce culpa ni vergüenza, por lo que es anacrónico seguir considerándola anormal.

El derecho penal como está concebido es un débil auxiliar en el control social en pleno siglo XXI: siglos atrás las leyes inhibían el crimen, y el mercado estaba de acuerdo con que las leyes castigaran la violencia porque ésta a su vez inhibía la productividad, pero con el propio desarrollo industrial y tecnológico, la violencia salió de su oscuridad y en vez de seguir frenando el progreso, terminó por integrarse al mismo. Esta es la paradoja de la modernidad: una sociedad libre para elegir violencia.

Aclaremos algo más: las primeras fases del consumo se concentraron en la distinción, y esto obligó a la diferenciación y sofisticación del crimen, pero el mercado crece como el consumo lo permite, y termina por convertir prácticamente toda demanda en producto; la violencia no fue la excepción.


La violencia y la humillación con humor

Cuando inicié mi primer intento de Maestría con una beca del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), nadie entendió mi proyecto de investigación sobre televisión basura. Tras mucha presión, claudiqué temporalmente en mi enfoque—algo que no haría ahora, pues considero habría sido muy oportuna mi investigación de entonces–, pero la inquietud de un problema observado me permitió enfocar después algunas reflexiones que he podido madurar en mis estudios doctorales. Recuerdo que me centré en reality shows que simulaban juicios, y también elegí algunos programas de la serie Jackass. Lo que observé fue el papel que el producto violencia comenzaba a jugar entonces, ahora me doy cuenta que no estaba nada equivocada y que en espacios como Tik tok se pueden observar una gran influencia de las bromas violentas de Jackass, así como también en las series de Netflix existe una fuerte presencia del formato de los reality shows.

Considero que el producto violencia tomó forma con esta idea del reality show, cuando la violencia ya no es exclusiva de los criminales ni del Estado para castigarlos, ahora está a la venta con el planteamiento de retos y competencias que acompañan la violencia entre risas y likes como una nueva forma de trastocar el humor: esto fue algo que logró Jackass en MTV, y que luego extendió con su popularidad a los cines de todo el mundo.

Jackass y su elenco fueron los antecesores de los productos basura o productos de las últimas cosas (productos escatológicos) que hicieron del producto violencia uno de los más redituables.


De Yotube a Streaming: violencia como producto dominante

La violencia como producto ilimitado ha saltado de Yotube a Streaming para que los gamers hablen con un lenguaje vetusto y grosero a la vez, mientras juegan o explican un videojuego. Las de los videojuegos son historias escatológicas de los últimos días de la humanidad: hay que matar zombis o ser un mercenario en un mundo apocalíptico explicado en algún video de Yotube como si de una conspiración se tratara.

Los productos han generado modelos sociales y el producto violencia también crea modos de producción con trabajos especializados, por eso algunos niños mexicanos de grandes querían ser narcotraficantes, y ahora quieren ser yotubers o streamears.

En las redes sociales es común ver mejoras del producto violencia para facilitar su consumo aún más: la humillación se estimula y oculta con las bromas, cuyo humor consiste en la exhibición de alguien, incluso de uno mismo.

La humillación antes era un privilegio violento de distinción y clasismo, ahora la humillación es un asunto popular y democrático, el consumo de productos violentos es fundamental para entender cómo es querida la violencia, y ante este reto, es necesario entenderla de otra forma para poderla prevenir y erradicar.


Cabezas en el escaparate: la categoría del producto violencia y crimen

Si nos ponemos históricos, la primera vez que me pregunté qué tanto amamos la violencia en algunas culturas fue mirando el muro de tzompantli azteca, que consiste en un conjunto de cráneos empalados en un muro que representaba el ritual del sacrificio; pero el repertorio de violencia de mis antepasados prehispánicos es amplio: el de las guerras floridas donde peregrinaban en campaña con silbatos que emulaban gritos espantosos, los decapitados, descorazonados, y los desollados en sacrificio.

El ritual de sacrificio era un modo de control social propio de un sistema totalitario como lo fue el Estado azteca, así fungía como una atemorizante violencia para cumplir las normas sociales, pero también como la forma en que se expresaba la unidad entre la sociedad y el gobierno.

¿Qué necesitaba la violencia para seguir oculta?, del ritual y el sacrificio; ¿qué necesitaba el crimen para ser ominoso?, la confesión y la culpa. Pues me parece que esto ya no tiene sentido social: no solo no se oculta más la violencia a través de crímenes rituales, si no que se exhibe; los aparadores de los almacenes han sido substituidos por instalaciones de cabezas alineadas con carteles llenos de groserías y faltas de ortografía; es la producción del narcotráfico. No se trata de arte, sino de un producto en su punto de venta. Los mensajes también son transacciones.

Las cabezas tienen todo para ser un producto: representan la muerte definitiva, son fáciles de guardar y empaquetar. Al año siguiente del 11 de septiembre de 2001, Al Qaeda comenzó a publicar videos en Youtube de degollamientos, después ISIS haría lo mismo, y posteriormente, también lo harían los narcotraficantes mexicanos.

La concepción artística de la violencia facilitó su conversión en producto: pienso en personajes como Hannibal Lecter de la icónica película The silence of the lambs, quien cambió la forma de imaginar, incluso de documentar los perfiles de los asesinos en serie, quienes de pronto se tornaron inteligentes y cultos, incluso encantadores, a los ojos de las audiencias y de los expertos.

No es que el consumo sea la belleza por medios violentos, es el consumo del producto violento lo que se embellece, es el proceso de compra lo que establece vínculos estéticos con el consumidor.

La popularidad del producto violencia y el subproducto crimen ha hecho de su principal fetiche, la cabeza. Lo que el terrorismo popularizó a gran escala, ha logrado que el producto de violencia criminal no sea un consumo ilegal ni furtivo, mucho menos culpabilizante; las cabezas aparecen la serie The Walking Dead, sobre todo en aquella escena de más de 5 minutos sin cortes, donde el personaje de Negan mata a dos personas con un bat envuelto en alambre de púas al que cariñosamente llama “Lucille”, mismo que se comercia en el mercado de internet como si fuera un coleccionable, mientras que en Youtube, incluso hay tutoriales donde hombres de familia explican a la audiencia cómo hacer un bat con estas características.

Pero los restos escatológicos siguen rodando en pedazos de extremidades, cabezas, corazones y piel arrancada, pese a que después de la caída de los aztecas, y en otras culturas de los imperios más salvajes, supusimos que el progreso con su consumo nos alejaría de esa violencia cruel, y durante un tiempo lo logramos, parecía que al fin la modernidad hacía del crimen algo ominoso, algo que había que esconder y alejar de la sociedad, pero ahora no solo ya no nos avergüenza, sino que la exhibimos incluso más que antes.

Los contenidos audiovisuales no son causantes de violencia, sino productos consumibles que concentran los esfuerzos de producción social, tanto, que prácticamente toda popularidad depende de la violencia, por eso el resurgimiento de movimientos sociales como el populismo, es cada vez más violento.un hábito y una histórica relación íntima, una evidente aceptación pública de las formas más grotescas de violencia, una expresión popular de la violencia al acceso de todos, una democratización de la violencia que desciende desde del poder político como una oportunidad de participación ciudadana. La violencia no es más el límite en América Latina, es su idea de libertad.

Yuriria Rodríguez Castro is an academic researcher on terrorism who applies communication theories and labelling approach to change the study paradigm of criminology. A certified crime intelligence analyst, she has trained police commanders of the CDMX District Attorney’s Office to obtain her Certificate in Analysis of Intelligence Products (SEP-CONOCER) EC0329. She received her Ph.D. from the Mexican Institute of Criminal Sciences (INACIPE) this year. She can be reached at

Yuriria Rodríguez Castro es una investigadora académica del fenómeno del terrorismo que aplica las teorías de la comunicación y el enfoque del labeling approach para cambiar el paradigma de estudio de la criminología. Analista de inteligencia criminal certificada, ha capacitado a comandantes de policía de la Fiscalía de Distrito de la CDMX para obtener su Certificado en Análisis de Productos de Inteligencia (SEP-CONOCER) EC0329.  Rodríguez Castro se recibió del Doctorado en el Instituto Mexicano de Ciencias Penales (INACIPE) este año. Puede ser contactada en

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