Travails of a Miner, VIP-style

A Profile

by | Jan 24, 2014

Photos by Claudio Pérez

Many of Chile’s mines are state-of-the-art with advanced technology. Nevertheless, there are many strains on workers’ lives. Photo by Claudio Pérez

 

Sergio Sepúlveda is a Chilean miner with an enviable salary—equivalent to that earned by a university-educated professional. He owns a brand new Korean-made car, and every three years he receives a substantial bonus following union negotiations with his company. The last one he received, in January 2013, was worth US$46,000.

Sergio operates a perforating machine in the open-pit mine La Escondida, the greatest copper producer in the world. The transnational company BHP Billiton, thanks to a concession agreement with the Chilean state, currently runs the huge operation.

Only two months ago, he was working four by four. That is to say, four days in the mine, located 105 miles southeast of Antofagasta in northern Chile, nearly 10,000 feet above sea level. And then resting four days at home, in Quillota, 795 miles south of Antofagasta, at sea level.

While he’s on the job, he sits by himself in the enormous cabin—slightly larger than a bus—above a 75-foot tower of the huge perforating machine as it swings up and down rhythmically, carving out holes in the earth. The 60-foot holes that Sergio makes are rapidly filled by teams of workers with explosives that free the copper trapped in the subsoil of the Atacama desert, the most arid in the world.

The heated perforating machine has a comfortable stool where Sergio perches. Thanks to state of the art technology, he operates the machine by gently moving some joystick-style levers, paying attention to the information supplied by the GPS, a computer and a set of digital cameras that show him clearly what’s on his route outside. To stave off boredom, he listens to music on some first-rate equipment.

But Sergio hates the comments by folks who consider him part of a caste of “privileged” miners. In the last labor strike, Antofagasta residents screamed out “You shameless scoundrel!” But Sergio insists that “[these critics] don’t understand the price we pay.” They don’t feel the constant vibration of the perforating machine that shakes his body for twelve hours a day. They don’t have to breathe the persistent cloud of dust that covers him in his daily work. They don’t experience the nerve-racking claustrophobia and isolation of half of his life. They don’t have to get used to missing their children grow up on a daily basis.

 

A FORCED CHOICE

Sergio and his four brothers are my cousins, the sons of my mother’s sister, Ana. When we were kids, my mother would take me and my two brothers to visit them every once in a while for a holiday. Sergio and his brother Herman, the oldest of their clan, were about my age and we would go off to explore their town in search of adventures. We’d steal corn from the cornfields, running off terrified that we’d get caught, or go to the cemetery just to scare ourselves. We would bring home a withered flower from a gravesite—keeping ourselves awake at night thinking that the dead person for whom the flower was intended would come back to haunt us. Sometimes we’d go swimming in the river, because back then in the beginning of the 1970s, Petorca had a river and water. We were—you might say—happy kids. We still didn’t understand that we were poor. And we understood even less that my uncle Sergio, my cousin’s father, had arrived in Petorca not out of choice, but as punishment by the dictatorship.

He was a “relegated” person—under a sort of house arrest that extended to the town. He was not allowed to go beyond the borders of the town—an especially difficult situation because he was viewed by all its inhabitants as a dangerous Marxist. Before the coup, my uncle had been a union leader for the company where he worked (Soquimich, which at that time was a state-owned saltpeter firm). With Augusto Pinochet’s power grab, my uncle was forced to leave María Elena, the hamlet where he lived near Antofagasta. He had to beg for someone to help him and his family with the move, stuffing their possessions into boxes.

“When my father came to Petorca, he brought with him a juice extractor, a vacuum cleaner and a television set, because things had been going quite well for him before the coup,” says the younger Sergio.

A “relegated” person did not have many rights in Chile, and hard times, the most miserable of hard times, befell the family. The electronic household items were sold to buy food to eat. My uncle tried to start up a small business on his own, but since he couldn’t leave town, that didn’t work. By then, I had five cousins and my uncle, working occasionally in construction or other odd jobs, could hardly feed them. Sergio, the oldest cousin, had to begin to work when he was nine years old. He didn’t leave school, but as he got older, he realized that going to the university was beyond his reach and that he needed to find a good, stable job. He did what he could to survive and to help the family: he harvested potatoes and tobacco; he worked in a gold mine; he managed a bakery.

In 1988, Sergio learned that La Escondida mine, which had recently begun production, would be receiving job applications. He was recently married, living in distant Petorca, but he didn’t hesitate a moment. He went to Antofagasta and waited three months to get a job interview. There were four other job applicants, and all five received offers, but the other four decided not to stay because the initial salary was too low. Sergio, on the other hand, accepted the starting salary of 45,000 Chilean pesos (around the equivalent of US$400 today), almost half of what he was earning in Petorca. He was betting on the job security that working for such a prestigious and well-known mining company would offer.

He was accepted as an operator, the simplest and most poorly paid job in the production scale, but he quite quickly began to assume new responsibilities and climbed the ranks. He learned to operate heavy equipment, like the so-called “rubber feet” machine that picks up the material that falls off as trucks are being loaded. His salary tripled in three years. And it multiplied many times over when he learned to use the perforating equipment, which he has been operating since 1994.

“My work is like that of the infantry in the Army. I go ahead of everyone making holes in the ground. Several groups follow me with explosives,” he explains.

Up until 1998, the perforating machines were quite different from those used today. They were hydraulic machines that were operated by moving levers manually. “As a result of using so much physical force, I tore the tendon of my right arm,” he recounts.

Sergio has witnessed his work colleagues fall ill or die of heart conditions because of the wear and tear from the constant abrupt altitude changes. Dizziness, headaches, earaches and sudden heart conditions are all common miners’ complaints; Sergio’s brother Herman, also a miner, almost died of a heart attack. Just two months ago, the company adopted the international standard of seven for seven, that is, seven days in the mine followed by seven days off.

Sergio has hypertension and also suffers from a back condition that he claims has developed because of the many hours he must remain in a seated position, subjected to the interminable vibration of the perforator. He’s almost fifty years old, and he fears that when he retires, he’ll have to spend his savings on doctors, as so many of his work colleagues have had to do before him. “Old people leave this job to get sick or die,” he says.

But the greatest sacrifice of his work is not his health.

 

THE DIFFICULT RETURN

When Sergio finishes his days of rest at home, he gets up at 6 a.m. and begins the long journey by bus to the capital, Santiago, where he boards a plane to Antofagasta. At the airport there, a bus awaits him to take him to the mine in the highlands, where he arrives around 5 p.m. If he’s on a shift that night, he has just enough time to change clothes and eat something before beginning work. If he’s on the day shift, he’ll stay at the camp (about half an hour away from his workplace), go to the gym, eat in the mess hall and sleep in the one-person apartment assigned him. And he’ll begin to count the days before he returns home.

“The company doesn’t make you live in Antofagasta. You can live wherever you want, but you have to pay travel expenses yourself. I used to go back and forth by bus, 18 hours of travel. But I decided to live close to the capital, so I could give my children better education and health care. Besides, Antofagasta is just too expensive,” he says.

In the camp, life is lonely. “I used to think that it is only in the cities that people live wrapped up in themselves without even knowing their neighbors’ names. But in this work something quite similar happens. People are very individualistic. You listen on the intercom all day long to the guys making comments, jokes, talking about their work needs. When you finish your shift, you don’t want to listen any more. The only thing you want to do is to eat quickly and retreat to your room, your refuge, and disconnect from everything,” comments Sergio.

The camp has gyms, saunas, indoor sports courts, game and television rooms, but little social life. “If you use the treadmill, the machine has little television screens to watch any program you wish. You put on the headphones and you disconnect. Or you swim in the pool without talking to anyone. And what you want most of all is just to get to your room and scrub off the smell of the mine,” he confesses. In his apartment, Sergio has cable television and wi-fi that provide him with distractions and help him pass the time.

As the time comes to go back home, he gets excited. “I believe there aren’t many in the world who can say I’m going to study something because I like it and I’m happy doing it. In my case, it didn’t happen like that. I got to where I am through necessity, to be able to survive. I perform my work responsibly, but only to fulfill my tasks. I can’t really say it’s my calling,” he says.

Sergio and his wife Fabiola have managed to maintain a lasting relationship for 26 years. But he admits that work tensions have affected his family. “The woman carries the greatest burden. The man goes, does his job, and when he returns home from work, he wants everything to be peaceful and happy there. One wants to behave like a good dad and if the woman scolds the kids, one just says, ‘Let it be.’ But life isn’t like that. One goes off the work, and the wife is left with all of the daily burden.

“My sons are older (Jonhatan, 25, and Sergio, 19) and they grew up in this system. The four days I was absent from home, my wife was both mother and father.” He adds, “To be far away and always returning causes a lot of harm. A cost that I had to take on and accept in order to earn good money. ”

Sergio says that he has seen many of his work colleagues separate from their wives because of this situation, saying that 70 percent of his colleagues are no longer with the same wives with whom they arrived at the mine. He adds that many of the miners, born and raised in an environment of scarcity, suddenly find themselves with a lot of money to spend and don’t know how to contain their aspirations.

Consumerism, he says, is an obsession: “One falls into the trap of spending everything one earns.” When bonus time arrives, auto dealers have their promotions ready to tempt the miners. “I know colleagues who buy cars worth 25 million pesos (US$50,000). Or you remodel and expand your home. In my opinion, money goes to a chain of people who are eagerly waiting for it: auto dealers, construction companies, the casino, private schools for your kids. A network of people and sellers that benefit from your sacrifice.”

 

JONHATAN’S MESSAGE

If Sergio could have chosen, he would have studied history or archaeology. He has a metal detector that he uses in his spare time to look for treasures and old coins, messages from long-ago times that allow us to understand the origin and meaning of life.

His brothers Herman, Juan Luis and Luis Alberto work in mining, also having to watch their kids grow up from afar. His youngest brother, Mauricio, is the only one who has refused to pay this price. He has preferred to live with a smaller salary than his brothers, but to go home at night. Sergio understands him.

“My oldest son studied computer science and as I much as I wanted him to, he didn’t manage to get his degree. As an alternative, I offered to get him a job in the mine. I can easily do that,” he says. “‘No, dad,’ my son told me. I don’t want to give my wife and kids the life you gave me.’ It was a blow to hear that. It shook me up because, whatever the case, I had earned money with a great deal of sacrifice. I didn’t choose that, but I see the consequences. I gave him everything he could want materially. I bought him a car when he turned 18, things I couldn’t even dream about. But my son will tell you that he’d prefer that I had earned half my salary to avoid the damaging absence of his father, that things just shouldn’t have been that way. One gets married to be together with one’s wife and kids, not to be separated.”

Sergio is resigned to his situation. At least, he has been able to provide his children a lifestyle far from the poverty he experienced as a child, and he is grateful for the opportunity. Life is hard outside the mine. He knows because once, years ago, he quit his job seeking new horizons and eventually went back to the mine. Finally, he says that he’s okay with what’s happening. He still has energy and time to live and hopes to retire when he turns 55 and start a business with one of his sons. As if to recover his lost time—the years of mining.

Los dolores de un minero VIP

Por Alejandra Matus

Fotos por Claudio Pérez

 

Sergio Sepúlveda es un minero chileno de aquellos a quienes se les envidia el sueldo –en su caso, equivalente al de un profesional universitario-, el auto coreano nuevo, y el bono que recibe cada tres años, con ocasión de la negociación que hacen los sindicatos con la compañía en que trabaja. Éste se llama “bono de término de conflicto” y el último, otorgado en enero de 2013, ascendió a 23 millones de pesos chilenos (US$46,000).

Sergio es operador de una máquina perforadora en la mina de tajo abierto La Escondida, la mayor productora de cobre del mundo, y que explota actualmente la transnacional BHP Billiton, gracias a un contrato de concesión con el Estado de Chile.

Hasta hace apenas dos meses, trabajaba cuatro por cuatro. Es decir, cuatro días en la mina, ubicada a 105 millas al sureste de Antofagasta en el norte de Chile y a tres mil 200 metros de altura .Y cuatro días en su casa, en Quillota, a 795 millas al sur de Antofagasta, al nivel del mar.

Mientras está en el trabajo, se sienta solo en la cabina enorme -un poco más grande que un autobús, sobre una torre de 23 metros- de una máquina perforadora que se traslada rítmicamente horadando el suelo. Los hoyos de 18 metros de profundidad que hace Sergio, los rellenan cuadrillas de trabajadores con explosivo que hacen tronar para liberar el cobre atrapado en el subsuelo del desierto de Atacama, el más árido del mundo.

La máquina está equipada con calefacción y una cómoda butaca en la que se sienta Sergio. Gracias a la más avanzada tecnología, él la conduce moviendo suavemente unas palancas tipo joystick y atendiendo a los datos que le aportan el GPS, el computador y un juego de cámaras digitales que reproducen el mundo exterior por el que debe transitar. Para matar el aburrimiento, cuenta con equipo de música.

Pero a Sergio le dan rabia los comentarios de la gente que lo considera parte de una casta de “privilegiados”. En la última huelga, los habitantes de Antofagasta les gritaban “¡Sinverguenzas!”. Los que hablan así, dice, “no saben el precio que se paga”. Ellos, piensa, no sienten la vibración de la perforadora que sacude su cuerpo, pero insistentemente, doce horas al día. No aspiran de esa persistente nube de polvo que los cubre todo el día en la faena. No viven el enervante encierro y aislamiento la mitad de su vida, de los mejores y más vitales años de su vida. No deben conformarse con la impotencia de ver a sus hijos crecer como padre puertas afuera.

 

Una elección forzada

Sergio y sus cuatro hermanos, son mis primos. Son hijos de Ana, la hermana de mi madre. Lo recuerdo cuando éramos niños. Mi madre nos llevaba a mí y a mis dos hermanos a visitarlos de cuando en vez y para nosotros era una fiesta. Sergio y su hermano Herman, los mayores de su clan, tienen casi la misma edad que yo y salíamos a recorrer el pueblo en busca de aventuras. Nos metíamos a los mazorcales a robar choclos y corríamos despavoridos temiendo ser atrapados. O nos íbamos al cementerio, para sentir miedo, nos traíamos a la casa una flor mustia y nos pasábamos la noche en vela pensando que el muerto al que le pertenecía vendría a buscarnos. O nos bañábamos en el río, porque en esos años, comienzos de los 70, Petorca tenía río y agua. Éramos, podría decirse, felices. No sabíamos aún que éramos pobres, ni entendíamos del todo que mi tío Sergio, el padre de mi primo, había llegado a Petorca, no por decisión propia, sino que castigado por la dictadura.

Era un “relegado”. Es decir, tenía prohibido salir del pueblo y estaba marcado a los ojos de todos como un peligroso marxista. Antes del golpe, mi tío había sido dirigente sindical de la empresa donde trabajaba (Soquimich, que entonces producía salitre y pertenecía al Estado). Con la llegada de Augusto Pinochet al poder, mi tío fue obligado a abandonar María Elena, el poblado cerca de Antofagasta donde vivía, y tuvo que rogar que alguien quisiera llevarlo a su destino final, con su familia y sus pertenencias envueltas en cajas.

“Cuando mi papá llegó a Petorca, traía juguera, aspiradora, un televisor, porque a él antes del golpe le iba bien”, relata Sergio.

Un relegado no tenía muchos derechos en el Chile de entonces y la miseria, la más dura de las miserias, cayó sobre la familia. Los electrodomésticos se vendieron para comer. Mi tío intentó iniciar un negocio por cuenta propia, pero como no podía salir de Petorca, se le hizo inviable. Mis primos llegaron a ser cinco y mi tío, trabajando ocasionalmente como pirquinero o en la construcción, apenas podía alimentarlos. Sergio, el mayor, no tuvo más alternativa que empezar a trabajar a los 9 años. No dejó los estudios, pero cuando creció se dio cuenta de que no podría ir a la universidad y que lo mejor que podía hacer era encontrar pronto un trabajo bueno y estable. Hizo de todo para sobrevivir y ayudar a su familia: cosechó papas y tabaco, trabajó en una mina de oro, administró una panadería.

En 1988, le dijeron que La Escondida, que recién se disponía a iniciar las labores de explotación, comenzaría a recibir postulantes. El estaba en Petorca, recién casado, pero no lo dudó. Se fue a Antofagasta y esperó tres meses para obtener una entrevista. Junto a él, había otros cuatro postulantes. Todos fueron aceptados, pero sus compañeros no quisieron quedarse, pues el sueldo inicial era demasiado bajo. Sergio aceptó el salario de 45 mil pesos chilenos (poco más de US$400 de la actualidad), casi la mitad de lo que ganaba entonces, apostando por la proyección que le ofrecía trabajar en una compañía minera de esa envergadura.

Fue aceptado como operario, la labor más simple y peor remunerada en la escala de producción, pero pronto comenzó a asumir nuevas responsabilidades y a ascender. Aprendió a operar máquinas pesadas, como las “patas de goma”, cuya tarea es recoger el material que se derrama al momento de cargar los camiones. A los 3 años, le triplicaron el sueldo. Este volvió a multiplicarse, cuando aprendió a usar las máquinas de perforación, labor que realiza desde 1994.

“Mi trabajo es como la infantería de un Ejército. Yo voy adelante haciendo hoyos. Detrás vienen grupos cargándolos con explosivos”, explica.

Hasta 1998, las perforadoras no eran como las que conduce ahora. Eran máquinas hidráulicas que debía manejar moviendo palancas, con la fuerza de su cuerpo. “Como secuela de ese esfuerzo se me cortó el tendón del brazo derecho”, cuenta.

A su alrededor, Sergio ha visto a sus compañeros enfermar o morir de afecciones cardiacas por el desgaste de las arterias tensionadas por las constantes subidas abruptas y bajadas de la mina. Hasta hace apenas dos meses en que la empresa adoptó el estándar internacional de siete por siete (siete días en la mina por siete días de descanso) era común que los mineros sufrieran mareos, dolores de cabeza y oídos, y súbitas afecciones cardíacas, como la que casi cuesta la vida a su hermano Herman, minero como él.

Sergio es hipertenso y además sufre de una enfermedad a la columna que, afirma, se ha desarrollado por las largas horas que debe permanecer sentado y sometido a la vibración de la perforadora. Ahora que está a punto de cumplir cincuenta años, teme que al jubilar tenga que gastarse los ahorros en médico, como muchos de los compañeros que le han antecedido. “Los viejos salen de esto para enfermarse o morir”, dice.

Pero el mayor sacrificio de su trabajo no es la salud.

 

El difícil regreso

Cuando a Sergio se le terminan los días de descanso, se levanta a las 6 de la mañana e inicia una travesía en bus hasta la capital, Santiago, y desde allí aborda el avión a Antofagasta. En el aeropuerto de esa ciudad lo recoge un bus que lo lleva a la mina, en el Altiplano, a donde llega alrededor de las 5 pm. Si está en el turno de noche, tiene tiempo para comer y mudarse de ropa antes de comenzar la jornada. Si está de día, se quedará en el campamento (distante a media hora del lugar de las faenas), irá al gimnasio, comerá en el casino y dormirá en el departamento unipersonal que se le ha asignado. Y empezará a contar los días para regresar a su casa.

“La empresa no te obliga a vivir en Antofagasta. Se puede vivir donde uno quiera, pero el costo de los traslados corre por tu cuenta. Yo antes me iba y me venía en bus, dieciocho horas de viaje. Pero decidí vivir cerca de la capital, porque aquí puedo darle una mejor salud y educación a mis hijos. Antofagasta es demasiado caro, además”, afirma.

En el campamento, la vida es solitaria. “Yo pensaba que sólo en las ciudades la gente vivía ensimismada sin saber el nombre de sus vecinos. Pero en este trabajo está pasando algo muy parecido. La gente está muy individualista. Tú escuchas por radio a los viejos todo el día, haciendo comentarios, bromas, hablando de sus necesidades laborales. Cuando sales del turno, no los quieres escuchar más. Lo único que quieres es comer rápido e irte a tu cuarto, tu refugio, y desconectarte de todo”, dice Sergio.

En el campamento hay gimnasios, saunas, canchas techadas, sala de juegos y televisión, pero poca vida social. “Si te subes a la trotadora, la máquina tiene unas pantallitas de televisión para ver cualquier programa. Te pones el audífono y te desconectas. O te metes a la piscina sin hablar con nadie. Lo que más se desea es llegar a la pieza y sacarte el olor de la mina”, afirma.

En su departamento, Sergio tiene televisión por cable, wi-fi, que le ayudan a distraerse y matar las horas muertas.

Cuando llega la hora de regresar a casa, se entusiasma. “Yo creo que en el mundo son muy pocos los que dijeron voy a estudiar esto, porque me gusta y soy feliz haciéndolo. En mi caso, no ocurrió así. Yo llegué a dónde estoy por necesidad, para poder subsistir. Hago mi trabajo con responsabilidad, pero sólo por cumplir. No puedo decir que esta era mi vocación”, afirma.

Sergio y su esposa Fabiola han logrado mantener una relación duradera por 26 años. Pero él admite que las tensiones que su trabajo pone sobre la familia han sido las más difíciles de sobrellevar y las que le han costado más caro.

“La mayor carga se la lleva la mujer. El hombre va, cumple, y cuando vuelve del trabajo quiere que todo en la casa esté en paz y feliz. Uno quiere actuar como el padre bueno y si la mujer reprende a los niños, uno dice: ‘Déjelo no más’. Pero la vida no es así. Después uno se va y es ella la que queda con todo el peso”, relata.

“Mis hijos están grandes (Jonhatan de 25 y Sergio, de 19) y crecieron en este sistema. De los cuatro días que yo no estaba, mi esposa debía asumir los papeles de papá y mamá”, dice. “Estarse alejando y volviendo provoca un daño muy grande. Un costo que hay que asumir y aceptar que se hace por el dinero. Tienes que asumirlo con tu pareja”.

Sergio relata que ha visto a muchos de sus compañeros separarse por estas razones: “Es sabido por todos que mas del 70 por ciento de los viejos se han separado. Muy pocos siguen con la esposa que tenían al comenzar a trabajar aquí”.

El cree que muchos de los mineros, nacidos y criados en la carencia, de un día para otro se vieron con chequera y cuenta corriente y no supieron contener sus aspiraciones.

“El hombre ya no llegaba a la casa a descansar. O llegaba y se iba a jugar a la pelota (soccer) y no volvía en dos o tres días. Y la mujer aguantando todo ese tipo de cosas. El dinero trajo desilusiones. El hombre quiso vivir lo que nunca antes pudo. Y algunas mujeres cayeron en la infidelidad. Tengo compañeros que han aparentado que suben a la mina y se han devuelto y encontrado a su esposa durmiendo con otro”, dice.

Otra fiebre, asegura, es el consumismo. “Uno cae en el juego de gastar todo lo que recibe”, afirma. Cuando llega el bono de fin de conflicto, las comercializadoras de automóviles tienen dispuestas sus ofertas para tentar a los mineros. “Conozco colegas que compran vehículos de 25 millones de pesos (US$50,000). O remodelas y agrandas la casa. En mi opinión, es dinero que se traspasa a una cadena de gente que lo espera: los vendedores de auto, las constructoras, el casino, los colegios que pagas a tus hijos. Una red de personas y comerciantes que se benefician con tu sacrificio”.

 

El mensaje de Jonhatan

Si Sergio hubiera podido elegir, hubiera estudiado historia o arqueología. Tiene una máquina detectora de metales que usa en su tiempo libre para buscar tesoros, monedas antiguas, mensajes de otras épocas que le permitan comprender el origen y sentido de la vida.

Sus hermanos Herman,  Juan Luis y Luis Alberto, trabajan en labores mineras y viven, como él, esa vida de proveedores ausentes, obligados a ver crecer a sus hijos como detrás de un vidrio. El menor de sus hermanos, Mauricio, es el único que se negó a pagar ese precio. Ha preferido vivir con un sueldo menor al de sus hermanos, pero todos los días llega a su casa. Sergio lo comprende.

“Mi hijo mayor estudió ingeniería computacional en redes y, por más que yo quise que estudiara, no alcanzó a terminar la carrera. Como alternativa, le ofrecí meterlo a la mina. Tengo todas las posibilidades de hacerlo”, cuenta.

“-No papá-, me dijo mi hijo. -Yo no quiero darle a mi esposa y los hijos que tenga la vida que tú me diste a mí-. Fue un golpe fuerte oírlo. Me remeció, porque sea como sea, a costa de muchas cosas, he ganado dinero. A mí las circunstancias me llevaron a esto. No lo elegí, pero ahí ves las consecuencias. A lo mejor le di todo lo material, le compré un auto cuando cumplió 18 años, cosas con las que yo nunca pude siquiera soñar, pero si haces un resumen, que tu hijo te diga que prefiere ganar la mitad de tu sueldo para evitar ese daño, la ausencia del papá, es que las cosas no deben ser así. Uno se casa para estar junto a su esposa y sus hijos, no separados”.

Sergio se resigna. El, al menos, ha logrado darle una vida a sus hijos alejados de la pobreza y se siente agradecido por la oportunidad. La vida es dura fuera de la mina. Lo sabe porque una vez renunció buscando nuevos horizontes y al segundo año tuvo que pedir el reintegro. Al final, dice, quién está contento con lo que hace. Aún le queda vida y energía que espera le duren hasta los 55 años, cuando espera jubilarse y dedicar tiempo a un negocio con su hijo. Como para recuperar tiempo perdido.

Winter 2014Volume XIII, Number 2

Alejandra Matus, Nieman Fellow 2010 and MPA from the Harvard Kennedy School (2011), is an associate professor with the Faculty of Communication and Letters of the Universidad Diego Portales in Chile. She is the author of several books, among them El Libro Negro de la Justicia Chilena and Doña Lucía, La biografía no autorizada about Lucía Hiriart, the widow of Augusto Pinochet, published in 2013.

Alejandra Matus, Nieman Fellow 2009-2010 y MPA en Harvard Kennedy School (2011), actualmente es profesora asociada en la Facultad de Comunicación y Letras de la Universidad Diego Portales en Chile. Es autora de varios libros, entre los cuales se cuentan “El Libro Negro de la Justicia Chilena” y el más reciente “Doña Lucía. La biografía no autorizada” de Lucía Hiriart, la viuda de Augusto Pinochet.

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