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About the Author

Natalia Cárdenas is from Villahermosa, Tabasco México, and is a first-year student in Harvard’s class of 2024. She plans on concentrating in Economics with a secondary in Women and Gender Studies. Some of her interests include politics and social justice, literature, and history.

Acerca del Autor

Natalia Cárdenas de Villahermosa, Tabasco, México, es una estudiante de primer año de la generación de Harvard 2024 que planea seguir una concentración en Economía con una especialidad en Estudios de Mujeres, Género y Sexualidad. Algunos de sus intereses varían desde política y justicia social, hasta literatura e historia.

 

Villahermosa in times of Covid-19

An Incubator for Youth Entrepreneurship

by | Sep 17, 2020

As a result of the Covid-19 pandemic, Harvard decided that for safety and health reasons, all students would have to take a 100% online curriculum at least for this semester. That meant that I, like most first-year international students, would stay in my own country with remote learning. After thinking about  it for  quite a while, I chose to enroll in the class of 2024.

I decided to take this remote year not only as an opportunity to focus mostly on my academics and classes, but also as an opportunity to get involved in projects that could benefit my hometown. Even though not getting to experience the incredible thing that is to live at Harvard my first year, I came to see this as an opportunity to get involved and further develop priojects to benefit my hometown. After observing and investigating some of the effects that the Covid-19 pandemic is having on our society, it was more than obvious that the economy of our city (and the world) had been really affected by this crisis. However, I also came to notice the incredible response that the young members of our community had in the face of these complex times.

Little did we know, this wasn’t just the start of a global health crisis, but would also be a one-of-a-kind opportunity for entrepreneurs. And the same way we have seen this pandemic further unveil some of the major problems in our society, we have also seen the rise of people working to make the most out of this unconventional situation we have suddenly found ourselves.

Some of the initiatives have successfully found a way to thrive during one of the major financial recessions we have seen by taking advantage of the uprising online business boom, as well as creating altruist initiatives. I learned a lot from these young people and want to share some advice from the founders of these initiatives to young people who may be hesitant to start their own businesses or who want tips on how to make their existing ones to prosper during this new normality.

The first business I´ll talk about is “ Los Tequeños de Villahermosa,” run by the 19-year-old tabasqueño, Carlos Baeza. “Los Tequeños de Villahermosa” is an online food-business selling a variety of gourmet Tequeños (seen in the picture below), which are Venezuelan snacks. He had planned this business even before the pandemic struck on Villahermosa, but it actually started up two weeks before the government sent everyone to quarantine. Carlos finds his unshakable motivation through his family and in the strong desire to achieve his dreams. He started with a few orders, preparing everything in his kitchen. And now, four months later, he upgraded his business to a food app and became part of the network of young entrepreneurs here in Tabasco.

I also had the opportunity to speak with a group of students spread across Mexico about another incredibly exciting and distinctive project they created. Juan Fransico Sámano, a member of the group, explained “Melomanía Tercermundista,” a music discusión podcast “in which we talk about the wide variety of music that exists nowadays, and about topics related to the music industry in a more casual conversation format than the average media that focuses on this area.” The podcast includes topics of conversation such as new album drops, artists and other music-related themes with a very original and easygoing approach that has undoubtedly caught the attention of many young people in Tabasco.

In addition to commercial ventures, Tabasco has also sprouted some other altruistic organizations that work to support affected people during the crisis by bringing together groups of individuals for a bigger cause. Such is the case of “Saldremos Juntos,” a non-profit that has delivered more than 400 box lunches to the healthcare workers of Villahermosa, along with encouraging phrases. The program solicits monetary and in-kind donations from local residents and businesses to help them achieve their goal of assisting every Covid-19 hospital in Villahermosa.

Now, all these initiatives range from diverse áreas of focus: from food-delivery to entertainment to non-profit. But what is that they all have done to achieve their success? They told me their advice is to “create an interesting, meaningful, and entertaining project so that the engagement with the audience can be much easier to maintain.” The previous was some excellent advice, whether you are talking about a podcast, food-related business, an online blog, or an Instagram page: “make an initiative you would like to participate in and define your target audience.” Another recommendation is also to “engage in topics and áreas that you like, so it won’t be hard to maintain the flow of your project.”

On the other hand, don’t forget that it is not easy to make a business of any kind to grow; Carlos Baeza recommends “never forget that it is much harder to bring your ideas to life, especially when on your own. Don’t be scared to rely on other people or to ask for help. Search for a group that can help you grow both your business and yourself, and that share your desire of dreaming big”. He also agrees that “setting short and long term goals, and being organized with your time, can be some of the most crucial challenges that will determine your future success, not only in your business but in life.”

As a Tabasqueña, I couldnt not be prouder to see what these (and so many other) entrepreneurs have been able to achieve in the midst of this complex situation we are going through. They have also helped me to remember that with the right mindset, we can always thrive in any situation we can find ourselves in. I am beyond excited to see what these projects look like in the future.

Villahermosa en tiempos del COVID

Una incubadora del emprendimiento juvenil

 

Como resultado de la pandemia de Covid-19, Harvard decidió que, por razones de seguridad y salud, todos los estudiantes tendrían que cursar un plan de estudios 100% en línea al menos durante este semestre, lo que provocó que la mayoría de los estudiantes internacionales de primer año se quedaran en sus países en condiciones de aprendizaje remoto. Y después de un largo tiempo de consideración, decidí inscribirme en la clase de 2024. Decidí tomar este año remoto no solo como una oportunidad para enfocarme mayormente en mis estudios, sino también como una oportunidad para involucrarme en proyectos que podrían beneficiar a mi comunidad. Incluso a pesar de estar un tanto triste por no haber podido experimentar lo increíble es estar en el campus de Harvard en mi primer año, vi esto como una oportunidad para involucrarme y desarrollar más proyectos que busquen beneficiar a mi ciudad natal. Después de observar e investigar algunos de los efectos que tuvo la pandemia del COVID-19 en nuestra sociedad, fue más que obvio que la economía de nuestra ciudad (y del mundo) se había visto realmente afectada por esta crisis. Sin embargo, también me note la increíble respuesta que los jóvenes de nuestra comunidad tuvieron ante estos tiempos complejos. Poco sabíamos, esto no era solo el comienzo de una crisis de salud global, sino que también sería una oportunidad única para los emprendedores. Y de la misma manera que hemos visto que esta pandemia revela algunos de los principales problemas de nuestra sociedad, también hemos visto el aumento de personas que trabajan para aprovechar al máximo esta situación poco convencional en la que nos encontramos

En este artículo, hablaré sobre algunas de las iniciativas que han encontrado la forma de prosperar durante una de las principales recesiones financieras que hemos visto aprovechando el auge de los negocios en línea; así como de una iniciativa altruista. Al final, también compartiré algunos consejos de los fundadores de estas iniciativas, para los jóvenes que dudan en iniciar sus propios negocios, o que quieren consejos sobre cómo hacer prosperar los ya existentes durante esta nueva normalidad.

El primer negocio que voy a mencionar, lleva por nombre “Los Tequeños de Villahermosa”, dirigido por el tabasqueño de 19 años, Carlos Baeza. “Los Tequeños de Villahermosa” es un negocio de comida online que vende una variedad de tequeños gourmet (como se ve en la imagen de abajo), que son bocadillos venezolanos. Carlos, había planeado esta iniciativa desde antes de que la pandemia llegara Villahermosa, pero el inicio real del negocio ocurrió apenas una semanas antes de que el gobierno enviara a todos en la ciudad a cuarentena. Él encuentra su motivación inquebrantable en su familia y en el fuerte deseo de lograr sus sueños. Comenzó con algunos pedidos, preparando todo en su cocina. Y ahora, cuatro meses después, actualizó su negocio a una aplicación de alimentos y pasó a formar parte de la red de jóvenes emprendedores de Tabasco.

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También tuve la oportunidad de hablar con los líderes de otro proyecto increíblemente emocionante y distintivo, creado por un grupo de estudiantes repartidos por México. Uno de sus representantes, Juan Fransico Sámano, me habló más sobre esta iniciativa denominada “Melomanía Tercermundista”, un podcast de discusión musical “en el que hablamos de la gran variedad de música que existe en la actualidad, y de temas relacionados con la industria musical en un formato de conversación más informal que el medio de comunicación promedio que se enfoca en esta área ”. Esta idea ha sido única y creativa, tocando temas como lanzamientos de nuevos álbumes, artistas, etc., con un enfoque muy original y relajado que sin duda ha atrapado la atención del sector juvenil de la ciudad.

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Así como han habido iniciativas centradas en la parte comercial y de entretenimiento, Tabasco también ha visto algunas otras organizaciones altruistas que trabajan para apoyar a las personas afectadas durante la crisis reuniendo a grupos de personas para contribuir a una causa mayor. Tal es el caso de “Saldremos Juntos”, una organización sin fines de lucro que ha entregado más de 400 box lunch a los médicos y personal de salud de Villahermosa junto con frases alentadoras. El programa funciona con donaciones monetarias y en especie de los ciudadanos y negocios locales que los ayudan a lograr su objetivo de ayudar a todos los hospitales Covid-19 en Villahermosa.

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Ahora, todas estas iniciativas abarcan diversas áreas de enfoque: desde la entrega de alimentos hasta el entretenimiento y las organizaciones sin fines de lucro. Pero, ¿qué han hecho todos para lograr su éxito? Uno de los consejos para los jóvenes emprendedores es “crear un proyecto interesante, significativo y entretenido para que el compromiso con la audiencia sea mucho más fácil de mantener”. Ya sea que se trate de un podcast, un negocio relacionado con la comida, un blog en línea o una página de Instagram: “haz una iniciativa en la que te gustaría participar y define tu público objetivo”. Otra recomendación es también “involucrarse en temas y áreas que le gusten, para que no sea difícil mantener el flujo de su proyecto”.

Por otro lado, es importante no olvidar que no es fácil hacer crecer un negocio de cualquier tipo; Carlos Baeza recomienda “recordar que es mucho más difícil dar vida a tus ideas cuando estás solo. No tengas miedo de confiar en otras personas o de pedir ayuda. Busca un grupo que pueda ayudarte a crecer tanto tu negocio y tú mismo, y que compartan tu deseo de soñar en grande “. También está de acuerdo en que “establecer metas a corto y largo plazo, y organizarse con su tiempo, pueden ser algunos de los desafíos más cruciales que determinarán su éxito futuro, no solo en tu negocio sino en la vida”.

Como tabasqueña, no podría estar más orgulloso de ver lo que estos (y tantos otros) emprendedores han sido capaces de lograr en medio de esta compleja situación que atravesamos. También me han ayudado a recordar que con la mentalidad adecuada, siempre podemos prosperar en cualquier situación en la que nos encontremos. Estoy más que emocionado de ver cómo serán estos proyectos en el futuro.

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I’m a first-year student at Harvard’s Graduate School of Design (GSD), yet I’ve never set foot in Cambridge as a student. I’ve been studying remotely from Argentina, and hope my experience

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