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About the Author

Manuel Sanchez-Palacios was born in the United States to his two Peruvian parents. He moved to Lima In January of 2020 after graduating from UC Santa Barbara and began studying for a Master’s in Liberal Arts with an emphasis in Journalism through Harvard Extension. His favorite hobbies are writing, surfing, drinking coffee, and playing the guitar.

Acerca del Autor

Manuel Sánchez-Palacios nació en los Estados Unidos, es hijo de dos padres peruanos. Se mudó a Lima en enero de 2020 después de graduarse de UC Santa Bárbara y comenzó a estudiar una Maestría en Artes Liberales con énfasis en Periodismo a través de Harvard Extension. Sus pasatiempos favoritos son escribir, surfear, tomar café y tocar la guitarra.

A Year in Lima

Studying Journalism from Lima and Why I’m Staying

by | Feb 18, 2021

A cacophony of whispers and rumors circulated that Peruvians should prepare to quarantine at home for two weeks. A line stretched outside of the grocery store for nearly half a block. My grandmother Ines was worried we wouldn’t be able to find everything she needed before the shelves emptied. Covid-19 had taken a foothold in Peru, and the news told us that the government was planning to place the country on lockdown.

With my grandmother

I motioned to the grocery store security guard that I was with my grandmother, and we bypassed the line to enter since seniors are given priority. The store was chaotic, with people seizing the last of every item regardless of whether they really needed it or not. A planned quick trip to the grocery store turned expedition made my grandmother uneasy. March 15, a day before the lockdown, I told her that everything would be okay, subduing my own anxieties as I tried to reassure her.

Day 329 of Peru’s State of Emergency, and once again, people are rushing to grab the last of the bleach, hand sanitizer and toilet paper. After months of a cautious and slow reopening, Peru is returning to a full lockdown because of an uptick in the coronavirus.

My time in Peru has been nothing ordinary. The jarring events of the first weeks of lockdown edged me towards the idea that I should return to the United States. Though even with a pandemic jeopardizing my stay and new lockdown orders every other week, I could still find and appreciate the cultural heritage where my parents grew up. This growth I began to experience this awareness when I enrolled in journalism courses through Harvard Extension.

The Via Expresa in Lima during lockdown, normally a very busy expressway.

The pandemic was an unexpected shift in how I began to experience and understand Peru. The classes I enrolled in opened academic doors for me, but also cultural ones. My first written pieces investigated the oxygen crisis in Peruvian hospitals, and I began to discover the country’s inner workings through my interviews.

Later, as I investigated Peru’s pandemic management, I wrote about how public schools’ closure during the pandemic was causing issues unrelated to education such as food insecurity in more vulnerable communities. Many families struggled to ensure that their children had food since school meals are their primary source of nourishment.

For this story, I traveled to Jicamarca on Lima’s outskirts. There I visited a parochial school that collected food donations every day to distribute among needy community members. There, I met Agustín Merea Vargas, who taught me about how these communities came to be and how he worked with parents and students to help them confront the pandemic. It was moments such as this that I understood how my writing could offer a window to others’ experience of the pandemic. The idea that I could write a piece representative of Jicamarca’s struggle made me realize the benefits that might come to Jicamarca after sharing this story.

Story ideas were abundant. I wrote about a political crisis in November when Peruvian President Martí Vizcarra was ousted from office. I was mesmerized by the youth-led movement that catalyzed interim President Manuel Merino to resign. The morning of resignation, the sound of the cacerolazo—people banging on pots and pans— marked a distinctive turn in Peruvian politics as the country celebrated the youth that forced the usurping president out of office. Unfortunately, the country is still healing after the deaths of two student protesters. As this political crisis unraveled before my eyes, I watched three presidents sit in office over the course of six days. I wrote two pieces for my classes about this event, though I am continuously learning and absorbing all the information I can about Peru’s political saga.

It is impossible not to feel privileged in the wake of such events while being able to focus on my education. However, I also feel empowered since now I see a necessity for more Latin American representation and stories in the news. I feel lucky to be here but also responsible to learn and practice my reporting to represent Peru.

In a way, it was a nostalgia for something yet to be experienced that drove me here. I have learned more about myself and my heritage this past year than I have my whole life. My childhood is sprinkled with memories of my family visiting Peru. As a child, my mother’s stories also gave me glimpses into what life would have been like if she stayed in Peru.

In the meantime, as I extend my stay indefinitely in Lima, I have fallen in love with the meandering shaded streets of Miraflores, the colors and symphony of sounds in Chorrillos, and the emerald waters of the Costa Verde. I know a handful of people who see my view of Lima as optimistic and rose-colored, but I would instead call my sentiments romantic. The City of Kings has become a home and refuge for me in the wake of such historical events, and I am eager to see and report what happens next.

There’s something I would never change regarding my experience in Lima, and that the fact of just being here. The people I have met and the places I have come to know have become a part of me. I am walking the same streets, eating the same food, and swimming in the same waters as my parents and their family before them. Reminiscing on the past year, I realize I have grown personally, and my time in California seems like a distant mirage. Dear Lima, my eyes have been opened, and I plan on being staying here for a while.

Un Año en Lima

Estudiando Periodismo desde Lima y Porqué me Quedé

Por Manuel Sanchez-Palacios

Una cacofonía de susurros y rumores indicaban que los ciudadanos deberían prepararse para la cuarentena en casa durante dos semanas. Una fila se extendía afuera del supermercado por casi media cuadra. A mi abuela Ines le preocupaba que no pudiéramos encontrar todo lo que necesitaba antes de que se vaciaran los estantes. El Covid-19 se había afianzado en Perú, y las noticias nos avisaron que el gobierno estaba planeando cerrar el país.

Con mi abuela.

Le indiqué a la seguridad de la tienda que estaba con mi abuela, y pasamos por alto la línea para entrar, puesto que las personas de mayor edad tienen prioridad. La tienda era un caos, la gente se apoderaba de las últimas cosas, indistintamente a que si realmente necesitaba o no. Un viaje rápido planeado al supermercado convertido en expedición inquietó a mi abuela. El 15 de marzo, un día antes del encierro, le dije que todo estaría bien, calmando mis propias preocupaciones mientras trataba de tranquilizarla.

El día 329 del estado de emergencia en Perú, y una vez más, la gente se apresura a tomar lo último de lejía, desinfectante de manos y papel higiénico. Después de meses de una reapertura cautelosa y lenta, el país está regresando a una cuarentena total por un incremento de casos de coronavirus.

Mi tiempo en Perú no ha sido nada normal. Los acontecimientos discordantes de las primeras semanas de encierro me empujaron hacia la idea de que debería regresar a los Estados Unidos. Incluso con una pandemia que pone en peligro mi estadía y nuevas órdenes de cierre quincenales, aún podía apreciar la herencia cultural donde crecieron mis papás. Estas raíces las comencé a explorar cuando comenzó mi maestría en periodismo a través de Harvard Extension.

La pandemia fue un cambio inesperado en la forma en que experimentaba y comprendía el Perú. Las clases en las que me inscribí me abrieron puertas académicas, y también culturales. Mis primeros trabajos escritos investigaron la crisis del oxígeno en hospitales peruanos, y empecé a descubrir el funcionamiento interno del país tras estas entrevistas.

Después, cuando empecé a investigar el manejo de la pandemia, escribí cómo el cierre de las escuelas públicas durante la pandemia estaba causando problemas como la inseguridad alimentaria en las comunidades más vulnerables. Muchas familias lucharon para asegurarse de que sus hijos tuvieran comida, ya que los menús escolares son su principal fuente de alimentación.

Para esta crónica, viajé a Jicamarca en las afueras de Lima. Allí visité una escuela parroquial que recolectaba donaciones de alimentos todos los días para distribuir entre los miembros de la comunidad que lo necesitaban. Allí conocí a Agustín Merea Vargas, quien me enseñó cómo surgieron estas comunidades y su trabajo con padres y estudiantes para ayudarlos a enfrentar la pandemia. En momentos como este comprendí cómo mi escritura podía ofrecer una ventana a la experiencia de la pandemia de otros. La idea de que pudiese escribir una pieza representativa de la lucha de Jicamarca me hizo darme cuenta de los beneficios que podría llegar a esta comunidad luego de compartir su historia.

Las ideas para los relatos eran abundantes. Escribí sobre la crisis política en noviembre cuando el expresidente peruano, Martín Vizcarra, fue vacado del poder. Me cautivó el movimiento liderado por jóvenes que catalizó la renuncia del presidente interino Manuel Merino. La mañana de la renuncia, el sonido del cacerolazo —gente golpeando ollas y sartenesmarcó un giro distintivo en la política peruana mientras el país celebraba a la juventud que obligó al presidente usurpador a dejar el cargo. Desafortunadamente, el país aún se está recuperando después de la muerte de dos estudiantes manifestantes. Mientras esta crisis política se desmoronaba ante mis ojos, vi a tres presidentes sentarse en el cargo durante el transcurso de seis días. Escribí dos piezas para mis clases sobre este evento, aunque continuamente estoy aprendiendo y absorbiendo toda la información que puedo sobre la saga política de Perú.

Es imposible no sentirme privilegiado a raíz de tales eventos mientras puedo concentrarme en mi educación. Sin embargo, también me siento empoderado, ya que ahora veo la necesidad de más representación e historias latinoamericanas en las noticias. Si bien soy afortunado de estar aquí, también soy responsable de aprender y practicar el periodismo a modo de representar al Perú.

En cierto modo, era una nostalgia por algo desconocido lo que me llevó hasta aquí.

He aprendido más sobre mí y mis raíces en todo este año que en toda mi vida. Mi infancia está salpicada de recuerdos de mi familia visitando Perú. Cuando era niño, las historias de mi madre también me permitieron vislumbrar cómo habría sido la vida si se hubiera quedado en su país.

Mientras tanto, al extender mi estadía indefinidamente en Lima, me he enamorado de las serpenteantes calles sombreadas de Miraflores, los colores y la sinfonía de sonidos en Chorrillos y las aguas color esmeralda de la Costa Verde. Conozco a un puñado de personas que ven mi visión de Lima como optimista y color de rosa, pero en cambio llamaría románticos a mis sentimientos. La Ciudad de los Reyes se ha convertido en un hogar y refugio para mí a raíz de estos eventos históricos, y estoy ansioso por ver e informar lo que sucederá después.

Hay algo que nunca cambiaría sobre mi experiencia en Lima, y ​​es el solo hecho de estar aquí. Las personas y lugares que he conocido se han convertido en una parte de mí. Camino por las mismas calles, como la misma comida y nado en las mismas aguas que mis padres y su familia antes que ellos. Al recordar el año pasado, me doy cuenta de que he crecido personalmente, y mi tiempo en California parece un espejismo lejano. Querida Lima, mis ojos se han abierto y planeo quedarme aquí por un tiempo.

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