Terrorism, Sects and Banditry

Violence in the Times of Covid-19

by | Sep 14, 2021

Messianism, conspiracy theories, prophecies, temporary standstill and the collective feeling that humanity will not be able to escape its fate have been reinforced during the Covid-19 pandemic.

As someone who studies sects and terrorism, I think we need to separate ourselves from the psychological prejudice of group pathology to look at their structure from their forms of communication. I hope this examination will lead to a theoretical proposal of anthropological communication of criminal groups.

During the pandemic, the structures of these closed groups allowed them to remain isolated from virus contagion. This circumstance has also enabled them to claim to be the chosen ones for salvation, and in some cases, symbolically consider the pandemic as one more follower, “a soldier of Allah,” as the Islamic State (ISIS) claims about the coronavirus deaths in the West.

In Mexico, the so-called Jalisco Cartel-New Generation (CJNG) benefited from the pandemic by positioning itself without much resistance. Its videos, produced in a manner similar to Islamic terrorist messages, contain symbols of banditry or social banditry in the context of this 21st-century crisis. The two years of pandemic have led to daily practices of what is called “new normality”— a new set of rules and norms. This circumstance has given a greater impulse to the figure of the bandit by giving him (or her) even greater social approval than before.

While it has not yet been possible to fully emerge into the public space, in the most violent countries in the world, Iraq, groups such as the Taliban have regained their territory while the economy of some powers has been undermined by the epidemiological emergency. Both the Taliban in the Middle East and the CJNG in Mexico recovered and expanded their regional strength.

During this period of isolation, I have noticed the need for a reconfiguration of the criminal by relating the historical banditry of Eric Hobsbawm (Hobsbawm, E. (2011). Bandidos. Barcelona: Crítica, 2011), the theories of the labeling approach (Siegfried, L. (2002). Teorías de la criminalidad. Una confrontación crítica. España: Siglo XXI, 2002), the symbolic interactionism of authors such as George H. Mead (H. Mead, G. (1982). Espíritu, persona y sociedad. España: Paidós, 1982) and the theories of Ervin Goffman (Goffman, E. (1959-2019). La presentación de la persona en la vida cotidiana. Buenos Aires: Amorrortu),

These theories have a common thread—the presentation of the “bandit” as a protected and socially legitimized celebrity. And reflecting on the theories and the framework of Covid-19, I find the fact that this pandemic demonstrates that banditry in Mexico, when defined as “narco culture,” is invalid, since it is nothing but historical banditry with the same characteristics of violence represented by the so-called “cacique,” who emerges as a popular authoritarian figure, who can break and violate the law not only without society pointing him out or trying to punish him. Rather, this  figure can violate the law with the popular protection of those who see in him or her a hero of revolutionary emancipation.

During this pandemic, criminal groups in Mexico mobilized to expand their clientele of protectors and followers:

Alleged members of the Jalisco Cartel New Generation (CJNG) distributed food supplies from the basic food basket in the Nahua community of La Naranja as ‘support for the contingency in the state of Michoacán,’ according to residents. The delivery of the food supplies took place on Monday evening in this town, where they tried to create community police without success. The villagers said that armed people handed out food supplies on behalf of “El Señor de los Gallos,” inside the supplies was a flyer with a rooster and the initials of the CJNG: El Mencho with the people and the legend “Contingency support for the state of Michoacán.” All in black. As it has done in other states, the CJNG distributes boxes in the community of La Naranja, where it is presumed that there are armed groups and where the Community Police of Aquila constantly enters that place, but the armed people flee up the hill.— Castellanos J., F. (5 de Mayo de 2020).


In Mexican politics, the tradition of handing out food parcels to maintain clientele or to reinforce electoral loyalties has been maintained during every government, intensifying during the populist government of Andrés Manuel López Obrador (AMLO), who in addition to the usual food parcels, has added another clientelist perk: economic scholarships that are nothing more than symbolic handouts of money to people without studies, jobs or facing vulnerability due to their condition or age. This same clientelist strategy is also implemented by organized crime gangs in Mexico, especially drug-trafficking mafias, and in other parts of the world, by some transnational terrorist groups.

If one looks closely, the culture or communication strategy of banditry in Mexico has been inserted in its political tradition, which has once again materialized in institutions without real effects but with high propagandistic content and of “normalization and institutional justification of crime,” such as the state sub-secretariat of López Obrador’s government, known as the “Institute to Return to the People What Was Stolen” (INDEP). This new government sub-secretariat fits perfectly with the so-called “Robin Hood syndrome,” and the image of national hero typical of social banditry that rebels by stealing from the rich to give back to the poor.


The pandemic has revealed that the promotion of the bandit message, in its overtones of social resentment and the need for revenge as a violent expression of the idea of justice, demonstrates a co-dependent relationship between criminal groups, the government and society.

In Mexico, such codependence is expressed in this “clientelistic support” of drug trafficking in times of pandemic contingency and, in contrast, the fact that these criminal groups are sometimes trying to keep people from getting vaccinated. They send the message, “Don’t get vaccinated, depend on what we give you and you will be committed to protect us,”  and also show the enormous capacity of criminal groups to mobilize through social immobility and apathy, or to expand and diversify their criminal activities even towards the trafficking of anti-Covid vaccines, at the same time they are discouraging people from getting vaccinated to maintain dependency on their handouts.

In this proposition, the Taliban bandit is very similar to the banditry of early 20th-century Mexico, especially the rural bandit movement of revolutionaries like Francisco Villa and Emiliano Zapata, both of whom led a rampage that left looting, robbery, murder and rape in its wake, before being worshipped as folk heroes; just like the bandits of the North and South of the revolutionary year of 1910 in Mexican territory, the form of organization and the image of the bandit who advances as an outlaw among the plains, and through threats, violence and “damage-repairing” expenditures, frighten the population that ends up giving in to this strategic violence. At the same time they feel frightened, they feel grateful.

The terrorist and state movement, constituted by the Taliban, is known for its clientelistic practices, its network of jobs for the needy population, its regime of bribes and punishments: the same practices of banditry and its interaction throughout history; the same practices of the revolutionary hero and the drug trafficker in Mexico with nuances specific to each region, but basically the same structure.


In my doctoral thesis, Terrorismo transnacional: criminología preventiva en el contexto semiótico de la escena del crimen. El mensaje terrorista confesional y reivindicativo. México: INACIPE, I was able to apply communication theories to criminology to establish a framework for the prevention of terrorism. I observed a phenomenon of the Islamic State group’s criminal message of terrorism, and one of the images that I analyzed in my thesis was the one that the terrorist group launched at the beginning of Covid-19. It caught my attention because of the use of the apocalyptic message typical of millenarian sects, as well as the way in which ISIS compared its actions of terror with those of the pandemic, attributing to it the meaning of a combatant soldier of Allah in the territories of the West.

During the pandemic, ISIS did something unusual in its history: calling its followers not to attack in order not to be infected; in other words, the call, contrary to all its actions as a group, was to close and keep to itself, something very similar to what sects and secret societies have done throughout history and that in the stages of wars or pandemics has only become more accentuated.

I believe that research on crime and criminality needs to take into account the contexts conducive to generating phenomena of violence, to prevent those who are already in such a situation—those who were already isolated, alienated and overcrowded—to keep them from finding answers in these terrorist and sectarian groups. If to this easy adaptation of the sect to the pandemic context is added an external world according to the ideas of many of the millenarian and messianic sects, a world that agrees with their vision, and that far from leading them through fear, the members or possible converts find in the sect the social group that does not feel any fear, that does not take any sanitary measure and that allows the exercise of their freedoms, which are marked by processes of violence and preparation to exercise it as if it were a democratic model. It has reminded me then of the boastfulness of some Mexican and American citizens who excuse themselves in democratic values to exercise violence by arms, a phenomenon that I called the “democratization of violence” in my 2016 Master’s thesis.

During the lethargy that the pandemic has generated in institutions, I have dedicated myself to analyze in solitude why the first essay that marked my life was one that I wrote at the age of 17 when I was in high school and that I have now misplaced in some archive. This essay addressed the social phenomenon of cults and their archaic origins, their criminal group profile, and the case study of the Heaven’s Gate cult, led by Marshall Applewhite, which had a hypnotic power of conviction that led its followers to a collective suicide by an alleged UFO abduction in 1997.

My second essay on this subject was no longer a student text, but a 2008 publication on the “tele-evangelist” phenomenon, “Television with a cassock,” which was published in the magazine “etcetera.”

Since then, my trajectory has led me to try to link the phenomenon of sects and terrorism, without leaving aside the messianic charismatic leaderships, not because I am interested in the commonplace that religion has the capacity to generate fanaticism like no other, which is undeniable—although it now competes with populism. I have found it more interesting to study the opportunity that these groups give their members to exercise new forms of violence. It is as if an exceptional space were created for the use of all violent and criminal means without any limitation.

In Mexico, two sects prevail in territories where terrorism is a fact: The Light of the World in Jalisco and The New Jerusalem in Michoacan, sectarian groups that are still more active than any drug trafficking group in two entities currently controlled by the CJNG.

The groups that I will call “communal sects” such as The Manson Family and the People’s Temple of Jim Jones cannot be considered less shocking in the degree of terror they instilled in society. Nor can the messianic and bandit personality of their leaders be overlooked, especially in the case of Charles Manson, whose borderline personality and criminal record led him to prison before forming the sect that would carry out the bloodiest multi-homicide in recorded history.

Both communal sects expressed rejection of the class system and capitalism, and maintained a leftist activist and justiciary discourse that could now be identified with the discourse of the Latin American populist movement. The case of Jones and his sect is emblematic, since “the Temple combined Pentecostal healing with leftist political activism. It opposed the divisions of modern society and the insidious distinctions of racism, and espoused a new communal ideology where all would be treated as equals and share in the commons…” (Lindholm, C. (1990-2001). Carisma. Análisis del fenómeno carismático y su relación con la conducta humana y los cambios sociales. Barcelona: Gedisa).

None of these sectarian leaders presented themselves as delinquents or criminals, at all times their bandit image of saviors and avengers justified any of their criminal actions before the group, even among society there are broad sectors that still follow, admire and worship them. Hence a whole consumption of music and art that glorifies serial killers, drug traffickers and terrorists. But of all these, as I have noted in my doctoral thesis, the only ones who have generated their own campaign with this broad repertoire of banditry and social movement, have been those of ISIS.

The case of the Taliban and ISIS members is different from Western and Latin American banditry in that the terrorist bandits of the Middle East, although they are vigilantes, are not so because of class differences, but because of cultural and religious differences, but both Bin Laden and Al-Zawari were at the time, fundraisers for their rebellion, a procedure very similar to the bandit cause that avoids any corrupt responsibility.

assuring that it is support to the cause. It is here when banditry has achieved its maximum objective: to become a political ideology by what I call “theft of meaning” as a discursive crime, since everything that is done illegally, in banditry always has a discursive justification that gives it a new meaning evading the law.

Although the pandemic seemed to supplant the memory of transnational terrorism, when this phenomenon seemed to have been displaced to a secondary place in the order of global importance, many of the perceptions triggered by this contingency only reemphasized the symbols of the message of terror. For example, the pandemic, as well as radical and populist movements that have had the impact of being democratically valid, have also promoted the idea of sacrifice to “ensure the prevalence of society,” the premise of which is the same in the case of revolutionary social movements with caudillo and charismatic leader.

In my childhood, as in the childhood of any patriotic Mexican, sacrifice is a family learning reinforced in school as an act of heroic congruence.  After Independence Day, the second most important patriotic holiday in Mexico is that of the Niños Héroes de Chapultepec. However, this holiday does not attract my attention as much as the story of a revolutionary child who served as a human shield at the gates of the Alhóndiga de Granaditas in Guanajuato: el Pípila, as this child was called, would have placed a concrete block on his back to advance without being wounded until he blew up the portico of the Alhóndiga and, evidently, died with the explosive detonation.

Beyond the historical anecdote of the Pípila, which is not exclusive to Mexico, what I am interested in emphasizing is the message of the sacrifice of the suicide mission inserted in the patriotic message of heroism, which in turn dilutes the criminal meaning that makes the children into fetishes and victims of violence, making them believe in sacrifice as a great act of patriotic congruence.

The context of the pandemic should lead us to question the concept of sacrifice, not as an expression of the will for the survival of others, but as the willingness to exterminate broad social sectors under the influence of the resignification of violence when it is inserted into other meanings such as patriotism, whether it is the child soldiers of the Taliban, the exploited Afghan Bacha bazis of the terror regime, or the self-defense children in Guerrero and Michoacán, Mexico, banditry is promoted as a harmless message and learned as such, but it is this capacity to inoculate the criminal message that prevents us from seeing how terrorism has ceased to be an antisocial phenomenon.

Although the pandemic can be seen from the sect and terrorism as a “conspiracy theory” or as a form of “punishment to humanity,” what the pandemic could not affect and even favored, was the proliferation and strengthening of these social phenomena, because not only did they not suspend their criminal activities, but they resignified them, positioned them better and continue to hold a global threat that cannot be avoided.

Terrorismo, sectas y bandidaje

Violencia en tiempos de Covid-19

Por Yuriria Rodríguez Castro 

Mesianismo, teorías de la conspiración, profecías, estatismo temporal, y la sensación colectiva de que la humanidad no podrá escapar de su destino, se ha reforzado durante la pandemia del Covid-19.

Como quien estudia los fenómenos sociales del terrorismo y las sectas, creo que es importante separarnos del prejuicio psicológico de la patología del grupo, con el fin de mirar su estructura a partir de sus formas de comunicación,  por lo que espero este análisis conduzca  una propuesta teórica de comunicación antropológica de los grupos criminales.

Durante la pandemia, las estructuras de estos grupos cerrados les permite mantenerse aislados al contagio , por lo que esta circunstancia les  posibilita  afirmar que son los elegidos para la salvación, y en algunos casos, considerar simbólicamente a la pandemia como un seguidor más, “un soldado de Alá”, como afirma el Estado Islámico (ISIS) acerca de las muertes por coronavirus en Occidente.

En México, el llamado Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG) se benefició de la pandemia al lograr posicionarse sin mayor resistencia con videos producidos de manera similar a los mensajes terroristas islámicos, los cuales contienen símbolos de bandidaje o bandidaje social en el contexto de crisis ,  a lo largo de dos años de pandemia que han dado lugar a prácticas cotidianas denominadas como “nueva normalidad”. Es esta circunstancia la que ha dado un impulso distinto a la figura del bandido al otorgarle todavía una mayor aprobación social.

Mientras no se ha logrado salir del todo al espacio público, en los países más violentos del mundo, Irak, grupos como el Talibán, recuperaron su territorio mientras la economía de algunas potencias se ha visto mermada por la emergencia epidemiológica. Tanto el Talibán en Oriente Medio, como el CJNG en México, recuperaron y ampliaron su fuerza regional.

Durante este periodo de aislamiento, he advertido la necesidad de una reconfiguración de lo criminal relacionando el bandolerismo histórico de Eric Hobsbawm (Hobsbawm, E. (2011). Bandidos. Barcelona: Crítica, 2011, las teorías del labelling approach (Siegfried, L. (2002). Teorías de la criminalidad. Una confrontación crítica. España: Siglo XXI. Siegfried, 2002), el interaccionismo simbólico de autores como George H. Mead (H. Mead, G. (1982). Espíritu, persona y sociedad. España: Paidós, y las teorías de Ervin Goffman (Goffman, E. (1959-2019). La presentación de la persona en la vida cotidiana. Buenos Aires: Amorrortu).

Al reflexionar sobre estas teorías en el marco del Covid, encuentro  que la presentación del “bandido” como celebridad protegida y legitimada socialmente,   en relación con la “cultura del narco”, es igual al histórico bandidaje con las mismas características de violencia que representa el llamado “cacique”, quien surge como figura popular autoritaria, la cual puede infringir y violar la ley no solo sin que la sociedad lo señale o intente castigarlo, sino que puede hacerlo con la protección popular que ve en él a un héroe que viola la ley como si se tratara de una emancipación revolucionaria.

Durante esta pandemia, en México se registraron movilizaciones de grupos criminales dirigidas a ampliar sus clientelas de protectores y seguidores:

Presuntos miembros del Cártel Jalisco Nueva Generación (CJNG) repartieron despensas con alimentos de la canasta básica en la comunidad nahua de La Naranja como ‘apoyo a la contingencia del estado de Michoacán’, según reportaron habitantes de esa demarcación. La entrega de las despensas se realizó la tarde-noche de este lunes en ese poblado, donde intentaron crear policías comunitarias sin lograrlo. Los pobladores señalaron que gente armada repartió despensas de parte de “El Señor de los Gallos”, en cuyo interior se encontraba un volante con un gallo y las siglas del CJNG: El Mencho con el pueblo y la leyenda Apoyo de contingencia al estado de Michoacán. Todo en negro. Como lo han hecho en otros estados, el CJNG reparte cajas en la comunidad La Naranja, donde se presume que hay grupos armados y donde constantemente la Policía Comunitaria de Aquila entra a ese lugar, pero la gente armada se da a la fuga por el cerro Castellanos J., F. (5 de Mayo de 2020).


El CJNG reparte despensas “de apoyo” por covid-19 ahora en Michoacán. LaVerdad. Aquila, Michoacán, México

En la política mexicana, la tradición de repartir despensas para mantener o reforzar las lealtades de sus clientelas en el marco de los procesos electorales, se mantuvo durante todos los gobiernos y se agudizó durante el gobierno populista de Andrés Manuel López Obrador (AMLO), quien además de las despensas de siempre, ha agregado otra prebenda clientelar: becas económicas que no son sino entregas simbólicas de dinero a las personas sin estudios, trabajo o que enfrenta vulnerabilidad por su condición o edad. Esta misma estrategia clientelar es implementada también por los grupos bandoleros del crimen organizado en México, especialmente el narcotráfico, y en otras partes del mundo, por algunos grupos del terrorismo transnacional.

Si se observa con detenimiento, la cultura o estrategia de comunicación del bandidaje en México se haya inserta en su tradición política, que se ha vuelto a materializar en instituciones sin efectos reales pero con alto contenido propagandístico y de “normalización y justificación institucional del delito”, como  la subsecretaría estatal del gobierno de López Obrador,  conocida como Instituto para Devolver al Pueblo lo Robado (INDEP). Esta nueva subsecretaría de gobiernoencaja perfectamente con el llamado “síndrome Robin Hood” y la imagen de héroe nacional propia del bandolerismo social que se rebela al robarle al rico para devolverle al pobre.


La pandemia ha puesto al descubierto que el fomento del mensaje bandolero además de estar fuertemente cargada con matices de  resentimiento social ynecesidad de venganza como expresión violenta de la idea de justicia, demuestra una relación de codependencia entre los grupos criminales bandoleros, el gobierno y la sociedad.

En México, dicha codependencia se expresa en este “apoyo clientelar” del narcotráfico en tiempos de contingencia pandémica y, en contraste,  algunas veces, estos grupos criminales intentan evitar que la gente se vacune . Ellos envían un mensaje contra la vacunación para obligar a las personas a depender de las despensas y comprometerlas a seguirles protegiendo.  Con la enorme capacidad de los grupos criminales de movilizarse a través de la inmovilidad y apatía social, o de ampliar y diversificar sus actividades criminales incluso hacia el tráfico de vacunas anti Covid, se desalienta a que la gente se vacune.

En esta propuesta, el bandolero talibán es muy similar al bandolero de comienzos del siglo XX en México, especialmente al movimiento rural bandolero de los revolucionarios como Francisco Villa y Emiliano Zapata, ambos encabezaron un despliegue que dejó saqueo, robo, asesinato y violación a su paso, antes de ser adorados como héroes populares; al igual que los bandidos del Norte y del Sur del año revolucionario de 1910 en territorio mexicano, la forma de organización y la imagen de bandolero que avanza como un forajido entre las llanuras, y por medio de amenazas, violencia y dispendios “reparadores del daño”, hace que la población se siente atemorizada y agradecida, y  termina por ceder ante esta violencia estratégica.

El movimiento terrorista y de Estado, constituido por los del Talibán, es conocido por sus prácticas clientelares, su red de empleos para la población necesitada, su régimen de sobornos y castigos: las mismas prácticas del bandidaje y su interacción a través de la historia; las mismas prácticas del héroe revolucionario y del narcotraficante en México con los matices propios de cada región, pero la misma estructura.


En mi tesis doctoral Terrorismo transnacional: criminología preventiva en el contexto semiótico de la escena del crimen. El mensaje terrorista confesional y reivindicativo. México: INACIPE, pude aplicar las teorías de la comunicación a la criminología para establecer un marco de prevención del terrorismo, y observé que hay un fenómeno del mensaje criminal terrorista , y una de las imágenes que analicé en mi tesis fue la que el grupo terrorista lanzó a inicios de la Covid-19, y llamó mi atención por el uso del mensaje apocalíptico propio de las sectas milenaristas, así como la manera en que ISIS comparaba sus acciones de terror con las de la pandemia, atribuyéndole a esta el significado de un soldado combatiente de Alá en territorios de Occidente.

Durante la pandemia, ISIS hizo algo inusitado en su historia: llamar a sus seguidores a no atentar para no ser contagiados; por decirlo de otra manera, el llamado contrario a todo su proceder como grupo, fue a cerrarse y guardarse, algo muy similar a lo que han hecho las sectas y las sociedades secretas durante la historia y que en las etapas de guerras o pandemias solo se ha acentuado más.

Las investigaciones sobre delitos y criminalidad, necesitan tener  en cuenta los contextos propicios a generar fenómenos de violencia, para prevenir quiénes ya están en dicha situación: quienes ya estaban aislados, distanciados y hacinados desde antes; la respuesta está en los grupos terroristas y sectarios. Si a esta fácil adaptación de la secta al contexto pandémico se agrega un mundo exterior acorde a las ideas de muchas de las sectas milenaristas y mesiánicas, un mundo que concuerda con su visión, y que lejos de conducirles a través del miedo, los miembros o posibles conversos encuentran en la secta al grupo social que no siente miedo alguno, que no toma ninguna medida sanitaria y que permite el ejercicio de sus libertades, mismas que están marcadas por procesos de violencia y preparación para ejercerla como si se tratara de un modelo democrático. Me ha recordado entonces la jactancia de algunos ciudadanos mexicanos y estadunidenses que se excusan en los valores democráticos para ejercer violencia por las armas,  lo que llamé “democratización de la violencia” en mi tesis de Maestría en 2016.

Durante el aletargamiento que la pandemia ha generado en las instituciones, me he dedicado a analizar en solitario por qué el primer ensayo que marcó mi vida fue uno que escribí a los 17 años de edad cuando estaba en bachillerato y que ahora he extraviado en algún archivo. Este ensayo abordó el fenómeno social de las sectas y sus orígenes arcaicos, su perfil de grupo criminal, y el estudio de caso de la secta Heaven’s Gate (Puerta del Cielo), liderada por Marshall Applewhite, que tenía un poder hipnótico de convencimiento el cual llevó a sus seguidores a un suicidio colectivo por una supuesta abducción ovni en 1997.

Mi segundo ensayo sobre este tema no fue ya un texto estudiantil, sino una publicación en 2008 sobre el fenómeno “tele-evangelista”: Televisión con sotana en la Revista etcétera.

Desde entonces, mi trayectoria me ha conducido a tratar de vincular el fenómeno de las sectas y el terrorismo, sin dejar a un lado los liderazgos carismáticos mesiánicos, no porque me interese el lugar común de que la religión tiene esa capacidad de generar fanatismo como nadie, lo cual es innegable —aunque ahora compite con el populismo–. A mí me ha parecido más interesante estudiar la oportunidad que estos grupos otorgan a sus miembros para ejercer nuevas formas de violencia: es como si se creara un espacio excepcional para el empleo de todos los medios violentos y criminales sin ninguna limitación.

En México, dos sectas prevalecen en territorios donde el terrorismo es un hecho: La Luz del Mundo en Jalisco, y La Nueva Jerusalén en Michoacán, grupos sectarios que se mantienen vigentes aún más que cualquier agrupación del narcotráfico en dos entidades controladas actualmente por el CJNG.

Los grupos que llamaré “sectas comunales”, La Familia Manson y el Templo del Pueblo de Jim Jones, no pueden considerarse menos impactantes en el grado de terror que infundieron a la sociedad. Tampoco se puede dejar de lado la personalidad mesiánica y bandolera de sus líderes, sobre todo en el caso de Charles Manson,  cuyo historial delictivo lo llevo a la prisión antes de conformar la secta que habría de realizar el multi-homicidio más cruento del que se tiene registro en la historia.

Ambas sectas comunales expresaban rechazo al sistema de clases y al capitalismo, mantenían un discurso justiciero y de activismo de izquierda que ahora podría identificarse con el discurso del movimiento populista latinoamericano. El caso de Jones y de su secta es emblemático, pues “el Templo combinaba el curanderismo pentecostés con el activismo político de izquierda. Se oponía a las divisiones de la sociedad moderna y las insidiosas distinciones del racismo, y propiciaba una nueva ideología comunal donde todos serían tratados como iguales y compartirían el patrimonio común…” (Lindholm, C. (1990-2001). Carisma. Análisis del fenómeno carismático y su relación con la conducta humana y los cambios sociales. Barcelona: Gedisa.

Ninguno de estos líderes sectarios se presentó como un delincuente o criminal, en todo momento su imagen bandolera de salvadores y vengadores justificó cualquiera de sus acciones criminales ante el grupo, incluso entre la sociedad existen amplios sectores que aún los siguen, admiran y adoran. De ahí todo un consumo de música y arte que glorifica a asesinos en serie, narcotraficantes y terroristas. Pero de todos estos, como lo he advertido en mi tesis doctoral, los únicos que han generado su propia campaña con este amplio repertorio del bandidaje y el movimiento social, han sido los del ISIS.

El caso de los talibanes y de los miembros de ISIS resulta diferente al bandolerismo occidental y latinoamericano en que los bandoleros terroristas de Oriente Medio, aunque son justicieros, no lo son por diferencias de clase, sino culturales y religiosas, pero tanto Bin Laden como Al-Zawari fueron en su momento, recaudadores de fondos para su rebelión, un proceder muy similar a la causa bandolera que evade cualquier responsabilidad corrupta asegurando que se trata de apoyo a la causa. Es aquí cuando el bandolerismo ha logrado su máximo objetivo: convertirse en ideología política por lo que llamo “robo de significado” como delito discursivo, pues todo lo que se hace de manera ilegal, en el bandolerismo siempre tiene una justificación discursiva que le un nuevo significado evasivo de la ley.

Aunque la pandemia parecía suplantar la memoria del terrorismo transnacional, cuando este fenómeno parecía desplazado a un lugar secundario del orden de importancia global, muchas de las percepciones que detonó esta contingencia no hicieron sino remarcar los símbolos del mensaje de terror. Por ejemplo, la pandemia, así como los movimientos radicales y populistas que han tenido el impacto de ser democráticamente válidos, también han promovido la idea del sacrificio para “asegurar la prevalencia de la sociedad,”cuya premisa es la misma en el caso de los movimientos sociales revolucionarios con caudillo y líder carismático.

En mi infancia, como en la de cualquier mexicano patriota, el sacrificio es un aprendizaje familiar reforzado en la escuela como un acto de congruencia heroica.  Después del Día de la Independencia, la segunda festividad patria más importante en México es la de los Niños Héroes de Chapultepec. Sin embargo, esta festividad no llama tanto mi atención como la historia de un niño revolucionario que sirvió de escudo humano a las puertas de la Alhóndiga de Granaditas en Guanajuato: el Pípila, como le decían a este niño, se habría colocado un bloque de concreto sobre la espalda para avanzar sin ser herido hasta hacer explotar el pórtico de la Alhóndiga y, evidentemente, morir con la detonación explosiva.

Más allá de la anécdota histórica del Pípila, que no es exclusiva de México, lo que me interesa destacar es el mensaje del sacrificio de la misión suicida inserto en el mensaje patriótico de heroísmo, que a su vez diluye el significado criminal que hace de los niños unos fetiches y víctimas de la violencia, haciéndoles creer en el sacrificio como un gran acto de congruencia patriótica.

El contexto de la pandemia tendría que llevarnos a cuestionar el concepto de sacrificio, no como una expresión de la voluntad por la supervivencia de los otros, sino como la disposición al exterminio de amplios sectores sociales por la influencia de la resignificación de la violencia cuando esta se inserta en otros significados como el patriotismo, así se trate de los niños soldado del Talibán, de los explotados Bacha bazis afganos del régimen de terror, o los niños autodefensas en Guerrero y Michoacán, México, el bandolerismo se fomenta como un mensaje inofensivo y se aprende como tal, pero es esta capacidad de inocular el mensaje criminal la que nos impide ver cómo el terrorismo ha dejado de ser un fenómeno antisocial.

Aunque la pandemia puede ser vista desde la secta y el terrorismo como una “teoría de la conspiración” o como una forma de “castigo a la humanidad,” lo que la pandemia no pudo afectar y hasta favoreció, fue la proliferación y fortalecimiento de estos fenómenos sociales, pues no sólo no suspendieron sus actividades criminales, sino que las resignificaron, las posicionaron mejor y continúan detentando una amenaza global que no puede ser soslayada.

Fall 2018Volume XVIII, Number 1


Yuriria Rodríguez Castro is an academic researcher on terrorism who applies communication theories and labelling approach to change the study paradigm of criminology. A certified crime intelligence analyst, she has trained police commanders of the CDMX District Attorney’s Office to obtain her Certificate in Analysis of Intelligence Products (SEP-CONOCER) EC0329. She received her Ph.D. from the Mexican Institute of Criminal Sciences (INACIPE) this year. She can be reached at yuriria.rodriguez@politicas.unam.mx.

Yuriria Rodríguez Castro es una investigadora académica del fenómeno del terrorismo que aplica las teorías de la comunicación y el enfoque del labeling approach para cambiar el paradigma de estudio de la criminología. Analista de inteligencia criminal certificada, ha capacitado a comandantes de policía de la Fiscalía de Distrito de la CDMX para obtener su Certificado en Análisis de Productos de Inteligencia (SEP-CONOCER) EC0329.  Rodríguez Castro se recibió del Doctorado en el Instituto Mexicano de Ciencias Penales (INACIPE) este año. Puede ser contactada en yuriria.rodriguez@politicas.unam.mx.

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