Qualified but Rejected

Finding a Job as a Venezuelan Immigrant in Peru

by | Mar 24, 2022

Photography by Daniela Rivera Antara

As of 2021, more than six million Venezuelans had left a crisis-ridden country in search of a decent life that is not plagued by food insecurity and the lack of other basic needs. Close to five million of them began to re-build their lives across Latin America and the Caribbean, the majority of whom are in Colombia and Peru. By all accounts, the Venezuelan exodus represents the largest displacement crisis in the region’s history. To put this into perspective, more than one million Venezuelan migrants now reside in Peru, a 30-fold increase from the 33,000 migrants in Peru at the beginning of 2018. This unprecedented flow of international migrants in Peru has exposed the precarity of the largely informal labor market, characterized by low wages and irregular contracts that leave workers unprotected from potential abuse and exploitation.

The experience of Venezuelan immigrants in Peru is unfortunately not unique. Across the region,  immigrants from South and Central America experience similar difficulties when looking for a job. Still, focusing on the context of Peru helps to unpack two important factors affecting immigrants’ experience securing a job, as I found out through extensive interviews. First, changing policies— from welcoming to more stringent—generate divergent paths for migrants. This increases the importance of documentation over qualifications for immigrants regardless of gender or age, making downward mobility more likely among those without a permit within the first few months in Peru. Similar regulations exist and restrict elsewhere  in the region. Second, the rigidity of gender norms makes downward mobility more likely for women whose professions are considered to be “male” – and, thus, are usually higher-paying.

The Peruvian situation is extraordinary, but its unprecedented nature helps us see how building a new life as a migrant is not always a story of furthering our personal and/or professional development. Throughout Latin American and the Caribbean we see a similar pattern of downward mobility. Those who have been solidly middle class in their home countries find they cannot get formal jobs in their professions or must resort to the informal economy. Teachers work as security guards; engineers as waiters; public servants peddle pupusas or arepas. Those who have experienced the upstairs—or at least been moving in that direction in their home countries—now find themselves regressing in their personal aspirations and goals.

January 31, 2020. Marisol stands for a portrait before leaving for work at 9am on a Sunday. “My daughter told me that everything I was going to leave behind I was going to be able to find in Peru. I thought we were coming to a first world country, thinking that Lima would be like the photos you see on Google. I came with the ideal of starting a business. To contribute to the country’s economy and to be of value to our new home. That was one of the ideals I had to let go of. It was very difficult for me to get a job here.” (Photo by Daniela Rivera Antara)

The Venezuelan international migration phenomenon in particular was on my mind as I began my Harvard Ph.D. program in September 2020 and chose an elective course on the sociology of immigration. As my program engaged in remote learning during my first year, I moved back to Peru, my home country, after having lived abroad for eight years. In my visits to my family prior to 2020, I had already started to see the changes in our labor market; our closest mercado (market) employed an ever-increasing number of Venezuelans; our neighbors were a mix of Peruvian and Venezuelans; many of whom I ended up befriended over those years. Thus, during my year in Peru, I could finally take time to better understand this social process. Encouraged by my professor Mary C. Waters, I began to interview Venezuelan migrants to better understand their experiences in the country. As Covid-19 cases and deaths were rapidly rising, I decided to conduct these interviews remotely via the interviewees’ preferred method of communication. The majority of interviews were on WhatsApp and via phone calls usually in the evenings, after 8pm, when the majority of them were off work. A few times I had to schedule the interviews during the weekends or in the morning of their off days. Thanks to funding from DRCLAS, I was eventually able to offer my interviewees incentives for the interviews.

It quickly became evident that securing and keeping a job was a chief concern for these immigrants. As my interviews became more focused on employment, other related concerns emerged: How to find a job without proper documentation upon entry? How to find jobs with an immigration status that is legal but not widely recognized? Why is it so difficult to find a job in the immigrant’s profession? Why do employers keep rejecting trained and experienced female engineers but not males?

Mary (all personal names in this article are fictional to protect the identity of participants) and I had been talking for more than half an hour about her experience entering the labor market as a Venezuelan immigrant in Peru when she mentioned that she had not being able to find a job as an engineer. Unless they prefer to do it otherwise, I usually asked interviewees to complete a questionnaire asking them basic demographic information at the end of the interview. Thus, until that point, I was not aware that my interviewee had experience working as an industrial engineer in Venezuela. I was puzzled by both the lack of mention of this important employment experience and by the fact that she had not success in finding the job she was best trained for. After digging a little more, it became clear that being a woman had played a decisive role in her possibilities of finding a job in her profession. Unfortunately, Mary’s experience was not an isolated case. Downward mobility was a common theme in all the interviews, and gender was a decisive factor for immigrant women whose jobs were considered to be “male.”

On paper, Venezuelan immigrants are qualified to be employed in their chosen fields and professions. More than 70 percent of Venezuelan migrants have a high school diploma, 40 percent of whom had completed a technical or bachelor’s degree. The latest report from the Peruvian Migration Bureau indicates that only 18% of the Venezuelan migrants whose entry was registered did not complete secondary or primary education. The Venezuelan immigrants I talked to also reflect a similar background. All had a high school diploma, six had some college and seventeen held a bachelor’s degree. In addition, 29 had work experience in their chosen profession. However, Venezuelan immigrants are rarely able to find employment in their profession as they confront a competitive labor market in which formal jobs are scarce and social ties with locals are key in finding employment.

March 20, 2021. Yenifer stands with her one year old son by the window of the room she lives in with her partner. They arrived in Peru in November 2019 from Valencia, Venezuela. Yenifer grew up HIV+ transmitted by her mother when she was born. “I worked as a hostess when I found out I was pregnant. I quit and then worked as a waitress, where my boss would demand I turn in the tips I got from customers. One day he came up to me and told me having a baby would ruin my life. That if I aborted him he would give me a better life and would buy me everything I needed or wanted. After months working there I quit too.” Yenifer was granted legal residence for five years in Peru for high vulnerability despite being undocumented. (Photo by Daniela Rivera Antara)

Mary had arrived at Lima in 2017, when there were fewer than 33,000 Venezuelan migrants in the country. She started looking for a job the day after she arrived, but found that most potential employers were not sure of the applicable rules and regulations for foreign-born employees. “They said, ‘I don’t know if the municipality asks us for a document, do you have anything with you?’ We had our passport, and they accepted those documents. Shortly after though, employers began to ask for a refugee card because it was the document that was popular at the time. Nobody knew about the Temporary Work Permit (Permiso Temporal de Trabajo). Back then, they [the Migration Bureau] only have us document stating our status as refugees.” Another interviewee, Diana, also did not need any kind of documentation other than her passport to be considered for a job. “When I look the job, the manager asked me for my passport, a copy of it and nothing else. During that time [in 2018], you could even open a bank account with a copy of your passport.”

Between 2017 and 2018, it was relatively common for Venezuelan migrants to secure jobs with a copy of their stamped passport or national identification. As more Venezuelan migrants arrived, the government started issuing a “refugee card” (Carta de Refugio) to migrants who requested it after entering the country. Refugee card holders could be formally employed. Towards the middle of 2018, migration laws changed to provide a “Temporary Residence Permit” to Venezuelan migrants who were already residing in the country. This permit was relatively easy and inexpensive to obtain. As they became more commonplace, employers began asking for a valid permit. During this time, migrants could enter the country with their national identification or passport.

By 2019, migratory policies became more stringent, requiring Venezuelan migrants to obtain a  humanitarian visa in Venezuela, Ecuador or Colombia prior to crossing the border. This increased the costs of crossing the border to Peru, which in turn increased the requests for refugee status made at the border. The change in policy responded to a state effort to reduce the number of migrants entering the country. As more Venezuelans entered the country,  xenophobic attitudes increased as well as demands for stringent migratory measures.

January 27, 2021. Portrait of Josemir Mahmud, 35. She arrived in Lima three months after her husband in 2018. She left her parents and her newly bought house in Coro, north of Venezuela. Josemir stood for a portrait with her grandmother’s shawl, who was an immigrant from Palestine. Josemir graduated with a degree in Chemistry and in Lima works as a hairdresser and as a baker. She and her husband do weekly voluntary work as missionaries. Through their work they met Adriana Sierra, a young woman with a two year old son, as they live five minutes walking distance from each other within the same neighbourhood of San Juan de Miraflores. (Photo by Daniela Rivera Antara)

By 2019, Venezuelan immigrants found it nearly impossible to secure full-time employment with only a passport. Other documents were seen as less legitimate by employers. As another interviewee, Anna, observed, holding a Refugee Card was equivalent to having no document at all. “I applied to many jobs but eventually they asked for the Residence Card and I didn’t have it because I had recently arrived [in 2019]. They [employers] did not accept the Refugee Card. It is difficult to get a job without the documents.” Anna is a documented immigrant, but in her experience being documented is different from being the right kind of documented immigrant. While she still managed to a find a part-time job at a restaurant thanks to her husband’s recommendation, she was not able to find jobs related to her profession as a business administrator.

These concerns about documentation also shaped how some immigrants looked for jobs. For instance, Sara always looked for a job by walking and searching for jobs posted outside businesses. “I did not look for jobs online [in job platforms] because looking online…in my situation, I did not have all the documentation needed, or the permit, so it would not have been worth it, the online search would have been a waste.”

The changes in migration policy created two distinct experiences depending on the time of arrival. Those who arrived before 2019 were able to find and secure employment with their passports or with the Temporary Residence Permit. This in turn helped them find jobs through formal channels, such as online job platforms, or by directly going to businesses and companies to ask about job opportunities. They not only gained employment experience in the country— although most often not in their own profession—but also established connections with co-workers and employers, who could assist their job search process in the future. However, immigrants who arrived in the country after 2019, experienced more stringent migration policies and increased xenophobia. Venezuelan jobseekers increasingly rely on recommendations from family and friends to secure job opportunities. As another interviewee, James, observed, “I don’t think I would have found these jobs if it wasn’t for these recommendations. At that time, there was mistrust towards Venezuelans.” Similarly, Anna and Danielle told me that they eventually found employment thanks to their husbands’ recommendation to the prospective employer. Depending on family or friends to secure jobs limits employment options for immigrants to the kind of jobs common among their family and friends.

For immigrant women, however, relying on social ties for job search is not necessarily a factor of immigration status. While the initial lack of a permit was a concern for some interviewed,  a different—and additional—concern for female migrants came up in our conversations. Sara migrated with her boyfriend in July 2018, when Temporary Residence Permits were becoming more commonplace and employers requested these more often. Still, her job search strategy was not heavily influenced by her immigration status during the first few months in Peru. “I walked, looking for job posts but…I think that my boyfriend always took care of me in that sense, he always checked that the place I was considering…because he wanted me to feel comfortable and that there was not potential for harassment. So he always came with me […], or he would first call and then he would say, you call and tell them that it is for you and see what they tell you to see if they tell you something different from what they told me.” The concern for safety was also present in my conversation with other Venezuelan women, such as Anna. “My husband accompanied me [in the job search], he wants to know where I was going to work because he knows…he has more time here than I have […]. He saw the big picture and sometimes these jobs were scams.” The concern of safety should not be surprising in a country where 34 % of native-born women report having suffered from workplace harassment. A 2020 report by Care Peru finds that this situation is similar among Venezuelan women. For Sara and Anna, ensuring safety at the workplace meant that their job search always included their partners’ physical presence and input. This inadvertently forced them to find employment relatively quickly, so that their partners can turn to their full-time jobs.

February 17, 2021. Raisa Soto, 49, lives with her three children. They moved to this apartment in February 2021 one week after her youngest son arrived in Peru by land. Raisa has refugee status since 2018, her oldest sons have legal residencial permits and her youngest son is undocumented. ”Even though refugee status grants me the right to work and find employment, nobody wants to hire a woman my age in Peru. I am considered too old even though I worked at a university for decades in Venezuela and have a lot of administrative experience. For the last three years I have sold desserts on the street, and normally I make $4 a day.” (Photo by Daniela Rivera Antara)

Women were experiencing downward mobility not only because of their immigration status but also because their professional field was socially labelled as “male.” The experience of Mary, Lily and Diana looking for a job reflects the rigidity of gender norms in the labor market. “When I already had the temporary permit, I looked for jobs as an engineer…but I haven’t worked once as an engineer, employers have called me for an interview because I completed several certifications here, I have five certifications and two specialist courses from San Marcos [a prestigious Peruvian state university]. […But] when I went and they saw me physically they turned me down already, they honestly told me no. In fact, I went to an interview, as an environmental engineer, and the one who interviewed me saw me and made a gesture and interviewed me politely but he later said, ‘I cannot hire you because here they are all men and I need you to be in charge of them and they will not respect you.’” For Mary, being a woman had a heavier weight than her qualifications for the job.

Diana also had a difficult time finding a job in the same field. “At the beginning, I was looking for both kinds of jobs, in sales and engineering. I thought that when I got here, looking in engineering because I already have a degree, I thought it would be easier to look for a job based on my profession. […] Unfortunately, as I was telling you, I did not find any job related to my career. I stayed in this job [in sales] all this time [three years] because it was more feasible, and I had already settled in, I had already gotten used to it.” One of the consequences of securing jobs outside of their profession is starting in a new field with no relevant experience.

May 12, 2021. Adriana Sierra, 22, walked for four hours selling coffee around the local market called City of God in the south of Lima. Since arriving in Peru, Adriana has sold coffee in the streets and experiences daily harassment and insults which haunt her at night. “I am a dreamer and I wanted to be an artist. I sell coffee in the street because I never studied or learned how to do nails. Men are constantly looking at me and at night I pray I will arrive home. People do not understand that every time I wonder if this will be my last night.” Tonight, Adriana made $8, which was a good day of sales. (Photo by Daniela Rivera Antara.)

Lily, a barber with decades of experience cutting men’s hair, looked for jobs at many salons for men but was always rejected because “they prefer male barbers, so it’s been hard to find a job here.” She eventually found a job as a barber at a small salon. Even though her salary is lower than the minimum monthly income mandated by law and she experiences emotional abuse from her boss, she is afraid of leaving her job and not being able to find another one.

As more research examines the experience of Venezuelan migrants, it is important to pay increased attention to their experiences in contexts where migratory policies are continuously changes, often becoming more stringent. This focus will shed light on the multiple ways in which policy is positively or negatively affecting migrants’ job search and employment experience. In addition, increased focus on contexts with rigid gender norms identify particular barriers immigrant women face in the labor market so that relevant institutions can create the conditions for the insertion of qualified immigrant labor. As things currently stand, migratory policies effectively serve as a barrier to obtaining a job in the formal sector, where migrants are more likely to find jobs in their professions. This situation generates unequal outcomes for immigrant men and women. Without the possibility to find formal jobs, and thus utilize formal job-seeking platforms, Venezuelan women’s concern for safety increase to the point that they turn to their male partners or friends to help them find jobs. These men thus become gatekeepers in women’s job search process, limiting their employment options to their male partners’ or friends’ social and professional networks. Immigrating to another country is never easy. In the case of Venezuelan migrants in Peru and across the region the situation is particularly difficult as they have disproportionately higher chances to experience downward mobility.

Cualificados pero rechazados

Buscar trabajo  como inmigrante venezolano en Perú

Por Meylin Gonzales Huaman

Photographía por Daniela Rivera Antara

Desde el 2021, más de seis millones de venezolanos han abandonado un país en crisis en busca de una vida decente sin inseguridad alimentaria y la falta de necesidades básicas.  Cerca de cinco millones de ellos comenzaron a reconstruir sus vidas en América Latina y el Caribe, la mayoría de los cuales se encuentran en Colombia y Perú. De acuerdo a todos los reportes sobre el caso , el éxodo venezolano representa la mayor crisis de desplazamiento en la historia de la región. Para poner esto en perspectiva, a comienzos del 2018 había 33,00 migrantes Venezolanos en Perú; cuatro años después, a comienzos del 2022, residen más de un millón de migrantes.  Este flujo extraordinario de migrantes internacionales en Perú ha expuesto la precariedad del mercado laboral en gran parte informal, caracterizado por bajos salarios y contratos irregulares que dejan a los trabajadores desprotegidos de posibles abusos y explotación.

Desafortunadamente, la experiencia de los inmigrantes venezolanos en Perú no es única. En toda la región, los inmigrantes de América del Sur y Central viven en condiciones similares, en particular cuando se trata de buscar trabajo. Aún así, centrarse en el contexto de Perú ayuda a desentrañar dos factores importantes que afectan la experiencia de los inmigrantes para obtener un trabajo, como descubrí a través de entrevistas a profundidad. Como primer factor, los cambios en las políticas migratorias, de más a menos abiertas con los migrantes, generan trayectorias marcadamente divergentes para los migrantes. Esto genera que el estatus migratorio tenga más importancia que las calificaciones profesionales en la experiencia de los migrantes, independientemente de su género o edad, lo que a su vez incrementa la probabilidad de la movilidad descendente entre aquellos que no cuentan con un documento migratorio valido dentro de los primeros meses en Perú. Como segundo factor, la rigidez de las normas de género en Perú hace que la movilidad descendente sea más probable entre las mujeres cuyas profesiones se consideran “masculinas” y, por lo tanto, suelen ser mejor remuneradas.

La  situación peruana es extraordinaria, pero su naturaleza sin precedentes nos ayuda a ver cómo construir una nueva vida como migrante no siempre es una historia de ascendencia social o desarrollo personal y / o profesional. En toda América Latina y el Caribe vemos un patrón similar de movilidad descendente. Aquellos que se encontraban establecidos en la clase media en sus países de origen encuentran que no pueden obtener empleos formales en sus profesiones o deben recurrir a la economía informal.  Los maestros trabajan como guardias de seguridad; los ingenieros como camareros;  los servidores públicos venden pupusas o arepas. Aquellos que han experimentado el confort del piso de arriba, o al menos se han estado moviendo en esa dirección en sus países de origen, ahora se encuentran retrocediendo en sus aspiraciones y metas personales y profesionales.

31 Enero 2020. Marisol esta parada para un retrato antes de salir al trabajo a las 9am un domingo. “Mi hija me dijo que todo lo que iba a dejar lo iba a poder encontrar en Peru. Yo pense que ibamos a llegar a un país del primer mundo, pensando que Lima iba a ser como las fotos que vemos en Google. Yo vine con la illusion de empezar un negocio. De contribuir a la economía del país y ser valíosa a nuestro nuevo hogar. Eso que una de las ideas que tuve que dejar. Fue muy difícil encontrar un trabajo aquí.” (Photo by Daniela Rivera Antara)

El fenómeno de la migración internacional venezolana  en particular estuvo muy presente en mi mente cuando comencé el mi doctorado en Harvard en septiembre de 2020 y llevé un curso electivo sobre sociología de la inmigración.  Como mi programa se desarrolló remotamente durante mi primer año, me mudé a Perú, mi país de origen, después de haber vivido en el extranjero durante 8 años.  En mis visitas anuales a Perú antes de 2020, ya había comenzado a ver los cambios en el ambiente laboral; nuestro mercado más cercano  empleaba a un número cada vez mayor de venezolanos;  algunos de nuestros vecinos eran venezolanos, por lo que llegamos establecer lazos de amistad con algunos de ellos. Por lo tanto, durante mi año en Perú, finalmente pude tomarme el tiempo para entender mejor este proceso social. Alentada por la catedrática en sociología Mary C. Waters, comencé a entrevistar a migrantes venezolanos para tener un mejor panorama sobre sus experiencias en el país. Como los casos y muertes por COVID-19 estaban aumentando rápidamente en el país, decidí realizar estas entrevistas de forma remota a través del método de comunicación preferido de los entrevistados. La mayoría de las entrevistas fueron por WhatsApp y por teléfono, generalmente por las noches, después de las 8 p.m., cuando la mayoría de ellos habían cumplido con sus horas de trabajo. Algunas veces tuve que programar las entrevistas durante los fines de semana o en la mañana de sus días libres. Gracias a la financiación de DRCLAS, eventualmente pude ofrecer a mis entrevistados incentivos para las entrevistas.

Rápidamente se hizo evidente que una de las principales preocupaciones de mis entrevistados era asegurar y mantener un trabajo. A medida que mis entrevistas se centraron más en el empleo, surgieron otras preocupaciones : ¿Cómo encontraban un trabajo sin la documentación adecuada al ingresar al país?  ¿Qué pasaba con la búsqueda de trabajo si contaban con un estatus migratorio que sea legal pero no ampliamente reconocido? ¿Por qué es tan difícil encontrar un trabajo en la profesión del inmigrante? ¿Por qué los empleadores siguen rechazando a las ingenieras capacitadas y experimentadas pero no a los hombres?

Mary (todos los nombres personales en este artículo son ficticios para proteger la identidad de los participantes) y yo habíamos estado hablando durante más de media hora sobre su experiencia ingresando al mercado laboral como inmigrante venezolana en Perú cuando mencionó que no había podido encontrar un trabajo como ingeniera. A menos que prefieran hacerlo de otra manera, generalmente les pedía a los entrevistados que completen un cuestionario con información demográfica básica al final de la entrevista. Por lo tanto, hasta ese momento, no sabía que mi entrevistada tenía experiencia trabajando como ingeniero industrial en Venezuela. Me desconcertó tanto la falta de mención de esta importante experiencia laboral como el hecho de que no tuvo éxito en encontrar el trabajo para el que estaba mejor capacitada. Después de indagar un poco más, quedó claro que ser mujer había jugado un papel decisivo en sus posibilidades de encontrar un trabajo en su profesión. Desafortunadamente, la experiencia de Mary no era un caso aislado. La movilidad descendente fue un tema común en todas las entrevistas, y el género parecía ser un factor decisivo para las mujeres inmigrantes cuyos trabajos se consideraban “masculinos”.

En teoría, los inmigrantes venezolanos están calificados para ser empleados en sus campos profesionales. Más del 70 por ciento de los migrantes venezolanos tienen un diploma de escuela secundaria, el 40 por ciento de los cuales ha completado un título técnico o de licenciatura. El último informe de la Dirección de Migraciones del Perú indica que solo el 18% de los migrantes venezolanos cuyo ingreso fue registrado no completaron la educación secundaria o primaria. Los inmigrantes venezolanos con los que hablé también reflejan un historial parecido. Todos habían completado la escuela secundaria, seis habían estudiado en la universidad y diecisiete habían obtenido la licenciatura. Además, 29 tenían experiencia laboral en su profesión.  Sin embargo, rara vez podían encontrar empleo en su profesión, ya que se enfrentan a un mercado laboral competitivo en el que los empleos formales son escasos y los lazos sociales con los residentes locales son clave para encontrar empleo.

Marzo 20, 2021. Yenifer esta parada con su hijo de un año por la ventana del cuarto donde vive con su pareja. Ellos llegaron a Peru en Noviembre del 2019 de Valencia, Venezuela . Yenifer crecio HIV+, transmitida por su madre cuando ella nació. “Yo trabaje como atendiente de restaurante cuando me embarazé. Deje es trabajo y trabaje entonces como mesera, donde mi patrón demandaba que entregaba el dinero que ganaba como propina. Un día me dijo que teniendo un bebe arruinaría mi vida. Me dijo que si abortaba el me daría una mejor vida y me compraría todo lo que necesitaba. Despues de meses trabajando ahí, tambien deje ese trabajo.” A Yenifer le dieron residencía legal por cinco años en Peru por vunerabilidad alta a pesar que era no ducumentada. (Photo by Daniela Rivera Antara)

Mary había llegado a Lima en 2017, cuando había menos de 33.000 migrantes venezolanos en el país.  Ella comenzó a buscar trabajo el día después de su llegada, pero descubrió que la mayoría de los empleadores no estaban seguros de las reglas y regulaciones aplicables para los  extranjeros. “[Me] Dijeron: ‘No sé si el municipio nos pide un documento, ¿tienes algo contigo?’ Teníamos nuestro pasaporte, y ellos aceptaron esos documentos. Sin embargo, poco después, los empleadores comenzaron a pedir una tarjeta de refugio porque era el documento que era popular en ese momento. Nadie conocía el Permiso Temporal de Trabajo. En aquel entonces, ellos [la Oficina de Migración] solo nos daban un documento que indicada nuestro estado como refugiados”.  Otra participante, Diana, pudo ser considerada para un trabajo con su pasaporte. “Cuando busqué el trabajo, el gerente me pidió mi pasaporte, una copia del mismo y nada más. Durante ese tiempo [en 2018], incluso podría abrir una cuenta bancaria con una copia de su pasaporte”.

Entre 2017 y 2018, era relativamente común que los migrantes venezolanos obtuvieran empleos con una copia de su pasaporte sellado o con su identificación nacional. A medida que llegaban más migrantes venezolanos, el gobierno comenzó a emitir una “carta de refugiado” a los migrantes que la solicitaban luego de ingresar al país. Los que poseían la carta de refugio podían ser empleados en el ámbito formal. Hacia mediados de 2018, las leyes de migración cambiaron y el estado comenzó a proporcionar un “Permiso Temporal de Permanencia” (PTP) a los migrantes venezolanos que ya residían en el país. Este permiso era relativamente fácil y económico de obtener. A medida que el estado otorgaba más PTPs, los empleadores comenzaron a pedir un PTP. Durante este tiempo, los migrantes aún podían ingresar al país con su identificación nacional o pasaporte.

Para 2019, las políticas migratorias se volvieron más estrictas, exigiendo que los migrantes venezolanos obtuvieran una “visa humanitaria” en Venezuela, Ecuador o Colombia antes de cruzar la frontera a Perú. Esto aumentó los costos de cruzar la frontera con Perú, lo que a su vez aumentó las solicitudes de estatus de refugiado realizadas en la frontera. A medida que más venezolanos ingresaban al país,  aumentaron las actitudes xenófobas, así como las demandas de medidas migratorias estrictas, lo que explica el cambio en las políticas migratorias de menos a más estrictas.

Enero 27, 2021. Fotographía de Josemir Mahmud, 35. Ella llego a Lima tres meses despues de su esposo en 2018. Ella dejo sus padres y su casa recíen comprada en Coro, al norte de Venezuela. Josemir fue fotographíada con el chal de su abuela, quien immigro de Palestina. Josemir se graduo con una licenciatura en Química y trabaja como peluquera y panadera en Lima. Ella y su esposo hacen trabajo voluntarío cada semana como misíonarios. Gracias a su trabajo conocíeron a Adriana Sierra, una madre joven con un hijo de dos años, gracías a que viven a cinco minutos de cada quien en el barrio de San Juan de Miraflores. (Photo by Daniela Rivera Antara)

En 2019, a los inmigrantes venezolanos les resultó casi imposible obtener un empleo a tiempo completo sin contar con el documento migratorio adecuado – lo cual muchas veces excluía a la carta de refugio. Como observó otra entrevistada, Anna, tener una tarjeta de refugiado era equivalente a no tener ningún documento. “Apliqué a muchos trabajos, pero finalmente me pidieron la tarjeta de residencia y no la tenía porque había llegado recientemente [en 2019]. Ellos [los empleadores] no aceptaron la Carta de Refugio. Es difícil conseguir un trabajo sin los documentos”. Anna es una inmigrante documentada, pero en su experiencia ser documentada es diferente de ser documentada con el documento migratorio correcto. Si bien aún logró encontrar un trabajo a tiempo parcial en un restaurante gracias a la recomendación de su esposo, no pudo encontrar trabajos relacionados con su profesión como administradora de empresas.

Estas preocupaciones sobre la documentación también influenciaron la forma en que algunos inmigrantes buscaron trabajo. Por ejemplo, Sara siempre buscaba un trabajo caminando y buscando anuncios de trabajos pagados en las puertas de negocios. “No busqué trabajos en línea [en plataformas de trabajo] porque buscando en línea … en mi situación, no tenía toda la documentación necesaria, ni el permiso, por lo que no habría valido la pena, la búsqueda en línea habría sido por gusto.”

Los cambios en la política migratoria crearon dos experiencias distintas dependiendo del año de inmigración. Aquellos que llegaron antes de 2019 pudieron encontrar y asegurar empleo con sus pasaportes o con el Permiso Temporal de Permanencia. Esto, a su vez, les ayudó a encontrar trabajo a través de canales formales, como plataformas de trabajo en línea, o yendo directamente a los negocios para preguntar sobre oportunidades de trabajo. No solo adquirieron experiencia laboral en el país, aunque  la mayoría de las veces no en su propia profesión, sino que también establecieron conexiones con compañeros de trabajo y empleadores, que podrían apoyar su proceso de búsqueda de empleo en el futuro.  Sin embargo, los inmigrantes que llegaron al país después de 2019, experimentaron políticas migratorias más estrictas y mayor actitud xenofóbica por parte de los peruanos.  Por tanto, se ven obligados a recurrir cada vez más en las recomendaciones de familiares y amigos para asegurar oportunidades de trabajo. Como otro entrevistado, James, observó: “No creo que hubiera encontrado estos trabajos si no fuera por estas recomendaciones. En ese momento, había desconfianza hacia los venezolanos”. Del mismo modo, Anna y Danielle comentaron que sólo pudieron encontraron empleo gracias a la recomendación de sus maridos. Depender de la familia o amigos para asegurar empleos limita las opciones de empleo para los inmigrantes al tipo de trabajos que tienen familiares y amigos.

Para las mujeres inmigrantes, sin embargo, confiar en los lazos sociales para la búsqueda de empleo no es necesariamente un factor de estatus migratorio. Si bien la falta inicial de un permiso fue una preocupación para algunos entrevistados, las mujeres tenían una preocupación diferente y adicional. Sara emigró con su novio en julio de 2018, cuando los permisos de residencia temporal se estaban volviendo más comunes y los empleadores los solicitaban con más frecuencia. Aún así, su estrategia de búsqueda de empleo no estuvo muy influenciada por su estatus migratorio durante los primeros meses en Perú. “Caminé, buscando puestos de trabajo pero… Creo que mi novio siempre me cuidó en ese sentido, siempre comprobó que el lugar que estaba considerando… porque quería que me sintiera cómoda y que no había posibilidad de acoso. Así que siempre venía conmigo […], o primero llamaba y luego decía, llamas y les dices que es para ti y mira lo que te dicen para ver si te dicen algo diferente de lo que me dijeron a mí.” La preocupación por la seguridad en el trabajo también estuvo presente en mi conversación con otras mujeres venezolanas, como Anna. “Mi esposo me acompañó [en la búsqueda de empleo], quería saber dónde iba a trabajar porque sabe… él tiene más tiempo aquí que yo […], conoce el panorama general y, a veces, estos trabajos eran estafas”. La preocupación por la seguridad no debería sorprender en un país donde el 34 % de las mujeres peruanas declaran haber sufrido de acoso laboral. Un informe de 2020 de Care Perú encuentra que esta situación es similar entre las mujeres venezolanas. Para Sara y Anna, garantizar la seguridad en el lugar de trabajo significaba que su búsqueda de empleo siempre incluía la presencia física de sus parejas, además de confiar en la información que ellos les proporcionaba. Esto inadvertidamente las obligaba a encontrar empleo rápido para para que sus parejas puedan dedicarse a sus trabajos a tiempo completo.

Febrero 17, 2021. Raisa Soto, 49, vive con sus tres hijos. Ellos se mudarón a este departamento en Febrero del 2021 una semana despues que su hijo menor llego a Peru por tierra. Raisa tiene estatus como refugiada desde el 2018, sus hijos mayores tienen permisos de residencía legal, y su hijo menor es indocumentado. “A pesar que el estatus de refugiada me da el derecho al trabajo y encontrar empleación, nadie quere contratar a una mujer de mi edad en Peru. Estoy considerada demasiada vieja a pesar que trabaje en una universidad por decadas en Venezuela y tengo mucha experencía administrativa. Por los ultimos tres años he vendido postres en las calles y usualmente gano $4 al día.” (Photo by Daniela Rivera Antara)

Las mujeres experimentaban una movilidad descendente también en los casos en que su campo profesional estaba socialmente etiquetado como “masculino”. La experiencia de búsqueda de trabajo de Mary, Lily y Diana refleja la rigidez de las normas de género en el mercado laboral peruano. “Cuando ya tenía el permiso temporal, busqué trabajo como ingeniera… pero no he trabajado ni una sola vez como ingeniera, los empleadores me han llamado para una entrevista porque completé varios estudios aquí, tengo cinco certificaciones y dos cursos de especialización de la San Marcos [una prestigiosa universidad estatal peruana]. [… Pero] cuando fui y me vieron físicamente ya me tacharon, muy honestamente me dijeron que no. De hecho, fui a una entrevista, como ingeniera ambiental, y el que me entrevistó me vio e hizo un gesto, igual me entrevistó por cortesía pero luego me dijo: ‘No puedo contratarte porque aquí son todos hombres y necesito que estés a cargo de ellos y no te respetarán.'” Para Mary, ser mujer tenía un peso mayor que sus cualificación para el trabajo.

Diana también tuvo dificultades para encontrar un trabajo en su profesión. “Al principio, estaba buscando ambos tipos de trabajos, en ventas e ingeniería. Pensé que cuando llegué aquí, sería más fácil buscar trabajo en ingeniería porque ya tengo un título. […] Desafortunadamente, como te decía, no encontré ningún trabajo relacionado con mi carrera. Me quedé en este trabajo [en ventas] todo este tiempo [tres años] porque era más factible, y ya me había instalado, ya me había acostumbrado”. Una de las consecuencias de conseguir puestos de trabajo fuera de su profesión es comenzar y quedarse dentro de una nueva profesión por falta de otras opciones.

Mayo 12, 2021. Adriana Sierra, 22, camino por cuatro horas vendiendo cafe alrededor del mercado Ciudad de Díos en el sur de Lima. Desde llegando en Peru, Adriana ha vendido cafe en las calles y experencia acoso diario y insultos que la intimidan en las noches. “Yo soy una soñadora y quería ser una artista. Vendo cafe en las calles porque nunca estudié o aprendí como hacer las uñas. Los hombres me miran constantemente y rezo en las noches que llege a casa. La gente no entiende que cada noche me pregunto si ese sería mi ultima noche. Esta noche, Adriana gano $8, que fue un día bueno de ventas. (Photo by Daniela Rivera Antara.)

Lily, una barbera con décadas de experiencia cortando el cabello de hombres, buscó trabajo en muchos salones para hombres, pero siempre fue rechazada porque “prefieren barberos hombres…ha sido difícil encontrar un trabajo aquí”. Finalmente encontró un trabajo como barbera en un salón pequeño. A pesar de que su salario es inferior al ingreso mínimo mensual exigido por la ley y experimenta abuso emocional por parte de su jefe, tiene miedo de dejar su trabajo y no poder encontrar otro.

A medida que más organizaciones y académicos examinan la experiencia de los migrantes venezolanos en la región, es importante prestar mayor atención a sus experiencias en contextos donde las políticas migratorias cambian continuamente, a menudo volviéndose más estrictas.  Este enfoque arrojará a la luz las múltiples formas en que la política migratoria está dando forma a la búsqueda de empleo y la experiencia laboral de los migrantes. Así mismo, es importante examinar estas experiencias en contextos con normas de género rígidas, ya que eso permite identificar barreras que enfrentan las mujeres inmigrantes en el mercado laboral. Este tipo de investigación puede informar el diseño de políticas públicas que creen las condiciones para la inserción de mano de obra inmigrante calificada al mercado laboral.  Tal como están las cosas actualmente, las políticas migratorias actúan como una barrera para la obtención de trabajo en el sector formal, donde los migrantes tienen más probabilidades de encontrar trabajo en sus profesiones. Esta situación genera resultados desiguales para hombres y mujeres inmigrantes. Sin la posibilidad de encontrar empleos formales, la preocupación de las mujeres venezolanas por la seguridad aumenta hasta el punto de que recurren a sus parejas o amigos hombres para que las ayuden a encontrar trabajo. Estos hombres se convierten así en guardianes/gatekeepers en el proceso de búsqueda de empleo de las mujeres, limitando sus opciones de empleo a las redes sociales y profesionales de sus parejas o amigos.

Inmigrar a otro país nunca es fácil. En el caso de los migrantes venezolanos en Perú y en toda la región, la situación es particularmente difícil, ya que tienen posibilidades desproporcionadamente mayores de experimentar una movilidad descendente.

Meylin Gonzales Huamán is a Ph.D. student in Sociology at Harvard. Her current research project examines the gendered outcomes of job search among Venezuelan immigrants in Latin America. She has previously lived in California and Geneva, Switzerland, to pursue higher education; these experiences make her particularly passionate about contributing to facilitating upward mobility for immigrants in her home country.


Daniela Rivera Antara is a documentary photographer, raised between Lima and Australia. Her recent work is on the emotional and psychological experience of displaced Venezuelan women living in Lima, Peru. Her interests are in post-conflict, inequality, health and migration with a focus on gender issues. Website: www.rivera-antara.com Instagram: @d.rivera.a

Meylin Gonzales Huamán es doctoranda en Sociología en Harvard.  Su proyecto de investigación actual examina las dinámicas de género dentro del proceso de búsqueda de empleo entre los inmigrantes venezolanos en América Latina. Anteriormente ha vivido en California y Ginebra, Suiza, para cursar estudios superiores; estas experiencias informan su decisión de contribuir con incrementar las posibilidades de que los migrantes en su país de origen logren la movilidad ascendente.  

Daniela Rivera Antara es una fotographa documental, quien se crío entre Lima y Australia. Su trabajo reciente es sobre las experencías emocionales y physicas de las Venezolanas desplasadas viviendo en Lima, Peru. Sus intereses incluyen el post-conflicto, la desigualdad, la salud, y la migracion, con un eunfoque en cuestiones de genero. Sito de web: www.rivera-antara.com Instagram: @d.rivera.a

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